Cancro dello stomaco, la chemioterapia aerosolica offre una ventata di speranza

cancro dello stomaco

“La chemioterapia classica era orribile … ma con questo trattamento, mi sento speranzoso”, dice il pensionato francese Jacques Braud, che è in cura per il cancro dello stomaco con una nuova forma di chemioterapia dispersa dall’aerosol.

Diverse ore prima di andare in teatro, Braud sta aspettando nella sua stanza, con un’aria sorprendentemente rilassata con un libro in mano.

Questo è un posto dove è stato prima. All’età di 76 anni, Braud sta per affrontare il suo secondo periodo di chemioterapia dopo che il cancro nel suo stomaco si è diffuso ad altri due organi.

Ma questa volta è diverso.

Braud  viene curato presso l’Ospedale Georges-Francois Leclerc nella città orientale di Digione, uno dei sette ospedali in Francia che stanno sperimentando la chemioterapia aerosolica intraperitoneale pressurizzata o PIPAC, una tecnica sviluppata in Germania nel 2013.

Sebbene sia ancora in fase di test, la chemioterapia mediante aerosol ha mostrato risultati promettenti contro alcuni tumori, un trattamento con minori effetti collaterali che offre speranza ad alcuni dei pazienti più deboli.

A differenza della chemioterapia tradizionale, i farmaci non vengono iniettati nel flusso sanguigno.

Invece, il paziente viene posto sotto anestesia generale e il trattamento introdotto dalla laparoscopia che richiede una piccola incisione nella parete addominale attraverso la quale la chemioterapia viene introdotta nella cavità peritoneale mediante uno spray aerosol.

Minimamente invasivo

È una procedura minimamente invasiva senza gli effetti collaterali dannosi normalmente “associati alla circolazione del trattamento all’interno del sangue”, afferma David Orry, che dirige il reparto di chirurgia oncologica dell’ Ospedale.

“Così eviti la perdita di appetito, il danno ai nervi periferici o ai globuli rossi e bianchi” che spesso richiedono l’interruzione del trattamento.

“La chemio è orrenda, ti distrugge”, dice Braud, facendo scorrere le dita tra i suoi corti capelli bianchi che sono appena ricresciuti a due mesi dal suo primo trattamento.

“Le dita delle mani e dei piedi sono paralizzate, non sento niente”, dice, ammettendo di essere stato costretto a rinunciare alle escursioni, alla sua passione.

Ma con la terapia PIPAC, non ha avuto effetti collaterali del genere.

Per ora, sta ricevendo un trattamento ogni due o tre settimane, alternando tra la chemioterapia tradizionale e la terapia PIPAC, il cui uso è ancora in fase di studio.

‘Molto promettente’

Mentre giace in un sonno profondo sul tavolo operatorio, i chirurghi si chinano su di lui per fare due piccoli incisioni di cinque centimetri (due pollici) nell’addome prima di inserire i trocar attraverso i due strati del peritoneo, la membrana che avvolge gli organi interni.

Quindi iniettano aria per creare artificialmente una cavità, che è un prerequisito per l’erogazione della terapia PIPAC, ed è per questo motivo che, per ora, viene utilizzata esclusivamente per i tumori ginecologici o digestivi.

“Vedi, Mr Braud ha diverse metastasi sul suo muro peritoneale”, spiega Orry, indicando uno schermo che mostra le immagini della laparoscopia.

“Questa membrana ha solo pochi vasi, quindi è molto difficile trattare con la chemioterapia che passa attraverso il sangue, il che è un ulteriore vantaggio della strategia PIPAC”.

Una volta posizionati i due trocar, la chemioterapia viene rilasciata nella cavità gonfiata e lasciata lì e durante questo periodo i chirurghi, gli anestesisti e gli infermieri escono dalla sala operatoria per evitare l’inalazione o l’esposizione a perdite.

Dopo 30 minuti, il prodotto viene estratto attraverso una potente pompa miniaturizzata e le incisioni vengono chiuse. Dopo sei suture piccole, l’operazione è finita. Ci sono volute solo due ore.

Entro la sera, Braud è tornato nella sua stanza e sta cenando, anche se ha bisogno di rimanere due altre notti in ospedale a causa dei rischi legati ad un anestetico generale.

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Per il momento, la terapia PIPAC viene offerta solo ai pazienti sottoposti a trattamento palliativo, in quanto la sua efficacia deve ancora essere dimostrata in un ampio studio scientifico.

“La risposta iniziale a questo trattamento complementare è stata “molto promettente” e ha sollevato speranze”, afferma l’oncologo Francois Ghiringhelli che ha lavorato allo sviluppo del PIPAC a Digione dal 2017.

Un trattamento conveniente

E il prezzo del trattamento è ragionevole, con il dispositivo di iniezione che costa circa 25.000 euro ($ 28.000) e ogni operazione con materiali usa e getta del valore di circa 2.000 euro.

Quest’anno, il centro regionale per la lotta contro il cancro nella città occidentale di Nantes inizierà uno studio multicentrico sulla terapia PIPAC a cui parteciperà anche Digione. I risultati preliminari sono previsti entro cinque anni.

“Domani, potremmo usare questa tecnica su pazienti che sono meno gravemente malati e ottenere risultati terapeutici molto buoni, anche con risultati preventivi”, dice Orry, che è chiaramente entusiasta delle più ampie prospettive della terapia con PIPAC.

“Per il momento, dobbiamo essere prudenti e non vendere questa terapia come cura miracolosa”, ammette Orry.

Un tale sistema potrebbe anche essere esteso per fornire altri trattamenti molecolari,che sono potenzialmente più efficaci, ma troppo pericolosi per passare attraverso il sangue.

Oppure potrebbe anche essere sviluppato per altri tipi di cancro che colpiscono la vescica o i polmoni, che hanno anche membrane simili al peritoneo.

Anche se a Braud sono stati concessi solo due anni di vita, ha abbracciato con entusiasmo il suo nuovo trattamento.

“Con PIPAC, ho nuove speranze”, afferma Braud.

Fonte, Medicalxpress


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