HomeSaluteTumoriCancro del colon-retto e carne rossa: trovati i legami biologici

Cancro del colon-retto e carne rossa: trovati i legami biologici

Mangiare meno carne rossa è un consiglio medico standard per prevenire il cancro del colon-retto, ma il modo in cui provoca la mutazione delle cellule è rimasto poco chiaro e non tutti gli esperti erano convinti che ci fosse un forte legame.

Un nuovo articolo sulla rivista Cancer Discovery ha ora identificato modelli specifici di danno al DNA innescato da diete ricche di carne rossa, implicando ulteriormente il cibo come cancerogeno, preannunciando la possibilità di rilevare precocemente il cancro e progettare nuovi trattamenti.

La ricerca precedente stabiliva che la connessione era principalmente epidemiologica, il che significa che le persone che hanno sviluppato la condizione sono state intervistate sulle loro abitudini alimentari e i ricercatori hanno individuato associazioni con l’incidenza del cancro del colon-retto. Ma la mancanza di chiarezza sulla biologia significava che il caso non era del tutto chiarito e nel 2019, un team di ricercatori ha fatto scalpore quando ha dichiarato di avere solo un “basso” grado di certezza che la riduzione del consumo avrebbe prevenuto le morti per cancro. “Quando diciamo che la carne rossa è cancerogena e che ha un impatto sull’incidenza del cancro, deve esserci un modo plausibile per spiegare questa responsabilità”, ha detto all’AFP l’oncologo del Dana-Farber Cancer Institute, Marios Giannakis, che ha guidato il nuovo studio.

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Dopotutto, gli scienziati hanno scoperto molto tempo fa quali sostanze chimiche nel fumo di sigaretta sono responsabili del cancro e come determinate bande di luce UV penetrano nella pelle e innescano mutazioni nei geni che controllano il modo in cui le cellule crescono e si dividono. Per colmare il divario di conoscenze, Giannakis e i suoi colleghi hanno sequenziato i dati del DNA di 900 pazienti con cancro del colon-retto, che sono stati estratti da un gruppo molto più ampio di 280.000 operatori sanitari che hanno partecipato a studi di anni che includevano sondaggi sullo stile di vita.

La forza di questo approccio è che le persone che documentano la loro dieta non avevano modo di conoscere la loro futura diagnosi di cancro. L’analisi ha rivelato una distinta firma mutazionale, un modello che non era mai stato identificato prima, ma era indicativo di un tipo di danno al DNA chiamato “alchilazione”.

Non tutte le cellule che contengono queste mutazioni diventeranno necessariamente cancerose e la firma era presente anche in alcuni campioni di colon sani. La firma della mutazione era significativamente associata all’assunzione di carne rossa, sia lavorata che non trasformata, prima della diagnosi di cancro del paziente, ma non con l’assunzione di pollame, pesce o altri fattori di stile di vita che sono stati esaminati.

“Nella carne rossa ci sono sostanze chimiche che possono causare alchilazione”, ha spiegato Giannakis. I composti specifici sono composti nitroso che possono essere ottenuti dall’eme, che è abbondante nella carne rossa, così come i nitrati, spesso presenti nella carne lavorata.

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Vedi anche:Trattamento del cancro del colon-retto: le combinazioni vincenti

I modelli di mutazione erano fortemente associati al colon distale, la parte inferiore dell’intestino che conduce al canale anale, dove la ricerca passata suggeriva che si verificasse principalmente il cancro del colon legato alla carne rossa.

Inoltre, tra i geni che sono stati più colpiti dai modelli di alchilazione c’erano quelli che ricerche precedenti hanno dimostrato essere tra i fattori più comuni del cancro del colon-retto quando mutano. “Prese nel loro insieme, le molteplici linee di prova costruiscono un argomento convincente”, ha detto Giannakis, paragonando la ricerca a un attento lavoro investigativo.

Moderazione sollecitata

In questo caso, la firma della mutazione sospetta ha molto di cui rispondere: i pazienti i cui tumori avevano i più alti livelli di danno da alchilazione avevano un rischio maggiore del 47% di morte specifica per cancro del colon-retto, rispetto ai pazienti con livelli di danno più bassi. Ma Giannakis, anche lui medico praticante, ha affermato che è importante concentrarsi su come la ricerca può essere utilizzata per aiutare i pazienti. Il lavoro futuro potrebbe aiutare i medici a identificare quali pazienti sono geneticamente predisposti all’accumulo di danni da alchilazione, quindi consigliarli di limitare l’assunzione di carne rossa. Identificare i pazienti che hanno già iniziato ad accumulare la firma mutazionale potrebbe aiutare a identificare chi è a maggior rischio di sviluppare il cancro o di contrarre la malattia in una fase precoce. E poiché la quantità di danno da alchilazione sembra essere un biomarcatore della sopravvivenza del paziente, potrebbe essere utilizzata per informare i pazienti della loro prognosi.

Infine, comprendere il percorso biologico attraverso il quale si verifica il cancro del colon- retto apre la strada a farmaci che interrompono o invertono il processo, prevenendo la malattia.

Giannakis ha sottolineato che il messaggio non è che le persone dovrebbero astenersi totalmente dal consumo di carne rossa : “La mia raccomandazione è che la moderazione e una dieta equilibrata sono fondamentali”. Alti livelli di danno da alchilazione sono stati osservati solo tra i pazienti che mangiavano in media più di 150 grammi al giorno di carne rossa, all’incirca pari a due o più porzioni.

Fonte:Cancer Discovery

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