Calvizie: sempre più vicini alla cura per la ricrescita dei capelli

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Per la prima volta, un team di scienziati riporta con successo la crescita di capelli umani da cellule della papilla dermica prelevate dall’interno dei follicoli dei capelli di donatori.

Un team di ricercatori della Columbia University Medical Center presso l’Università degli Stati Uniti e di Durham nel Regno Unito, afferma che la loro tecnica genera la crescita di nuovi capelli umani, piuttosto che semplicemente ridistribuire i follicoli piliferi da una parte del cuoio capelluto all’ altra.

Lo studio, pubblicato online questa settimana negli Atti della National Academy of Sciences (PNAS), descrive come il nuovo approccio è stato testato sui topi .

Attuali trattamenti di trapianto di capelli trasferiscono follicoli piliferi da una parte della testa ad un’ altro, di solito dalla parte posteriore alla parte anteriore. Questo procedimento ridistribuisce piuttosto che incrementare, i follicoli dei capelli ed è un processo lungo che lascia una grande cicatrice.

Il nuovo approccio effettivamente aumenta il numero di cellule cigliate capaci di produrre capelli. Occorre un numero limitato di cellule ciliate (provocando una cicatrice molto più piccola) da crescere in una coltura di laboratorio per poi trapiantare le nuove cellule moltiplicate nelle parti calve o diradate del cuoio capelluto del paziente.

Se ottiene successo clinico, la tecnica potrebbe avvantaggiare non solo gli uomini nelle fasi iniziali della calvizie, ma anche donne con perdita di capelli.

Il co-autore dello studio Angela M. Christiano e Mildred Rhodebeck Professore di Dermatologia e di genetica in Columbia, spiega:

“Questo metodo offre la possibilità di indurre un la crescita di un gran numero di follicoli o di ringiovanire i follicoli esistenti, a partire da cellule cresciute da poche centinaia di capelli di donatori. Si può fare un trapianto di capelli con un limitato numero di follicoli, in modelli di perdita di capelli, alopecia cicatriziale e  perdita di capelli a causa di ustioni. “

La crescita di nuovi capelli nei topi

L’idea della clonazione dei follicoli dei capelli è allo studio da decenni. Gli scienziati sanno già che le cellule della papilla dermica, che si trovano all’interno dei follicoli piliferi, possono dare origine a nuovi follicoli.

Una nuova tecnica che prevede la clonazione delle papille dermiche in coltura ed il loro trapianto, ha portato alla crescita con successo, di nuovi capelli umani. I risultati potrebbero trasformare il trattamento di perdita dei capelli.

“Tuttavia, una volta che le cellule della papilla dermica sono messe in cultura con tessuto bidimensionale convenzionale, esse ritornano alle cellule della pelle di base e perdono la loro capacità di produrre follicoli piliferi  ”

I ricercatori hanno trovato una via d’uscita quando hanno osservato come crescono i peli sui topi e altri roditori. Il Prof. Jahoda, uno dei primi fondatori della scienza delle cellule staminali, ha lavorato su metodi di raccolta, espansione e  trapianto delle cellule della pelle di roditori, con successo, per anni.

Osservando questo processo nel corso degli anni, i ricercatori hanno sviluppato il sospetto che uno dei motivi per cui  i peli trapianti dei roditori crescono facilmente è perché una volta che sono in cultura, le papille della pelle tendono ad aggregarsi spontaneamente, a differenza delle papille umane.

Così hanno testato la loro idea di raccolta di papille dermiche da sette donatori umani e le hanno clonate nella coltura del tessuto – senza l’aggiunta di ulteriori fattori di crescita.

Dopo alcuni giorni, i ricercatori  hanno trapiantato i cloni di papille dermiche, che avevano formato tridimensionale “sferoide”, nella coltura tissutale tra il derma dell’epidermide della pelle umana che era stata innestata sulle spalle dei topi.

Cinque dei sette trapianti hanno generato la crescita di nuovi capelli per almeno 6 settimane. E quando i ricercatori hanno testato il DNA dei nuovi follicoli piliferi che erano stati generati in ciascun trapianto, il gruppo ha trovato che era umano e con una corrispondenza genetica a quella dei donatori.

La tecnica sembra avere il potenziale di trasformare il trattamento della perdita di capelli, ma c’è ancora molto lavoro da fare prima che possa essere testato sugli esseri umani.

Spiega il Prof. Jahoda:

“Abbiamo bisogno di stabilire l’origine delle proprietà critiche intrinseche dei peli neoindotti, come ad esempio la cinetica del ciclo dei capelli, colore, angolo di posizionamento, e texture. Abbiamo anche bisogno di stabilire il ruolo delle cellule epidermiche di accoglienza che interagiscono con la papilla dermica e con le nuove strutture “.

Tuttavia, il team è ottimista sul fatto che le sperimentazioni cliniche saranno avviate nel prossimo futuro.

Nel 2012, i ricercatori in Giappone hanno riferito la crescita dei capelli in follicoli di bioingegneria, su topi calvi .

 

Fonte  PNASpubblicato on line 21 ottobre 2013, DOI: 10.1073/pnas.1309970110; abstract .

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