Autismo: quali bambini risponderanno al trattamento con l’ossitocina?

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Il trattamento con l’ ossitocina si è dimostrato efficace nel migliorare il comportamento sociale di alcuni bambini con autismo, secondo un nuovo studio clinico che indaga quali bambini risponderanno meglio a questo trattamento e perché.

L’autismo è una disabilità dello sviluppo che spesso porta a difficoltà nella comunicazione, ridotta empatia e inadattabilità sociale in misura maggiore o minore.

Gli specialisti possono diagnosticare la condizione prima che un bambino compia i 2 anni. I sintomi di questo disturbo sono molto diversi e alcuni bambini mostrano varie combinazioni di sintomi.

( Vedi anche:Come le mutazioni nel gene CHD8 causano l’ autismo).

Non vi è alcuna cura per l’autismo, ma ci sono trattamenti che migliorano i sintomi nel tempo. Gli specialisti hanno condotto sperimentazioni cliniche per verificare l’efficacia di nuovi farmaci e metodi di prevenzione.

I ricercatori della Stanford University School of Medicine di California hanno recentemente coordinato uno di questi trial clinici. Karen Parker ed i suoi colleghi hanno pubblicato i risultati dello studio nell’edizione online di Proceedings of the National Academy of Sciences.

Lo studio in corso è basato su un altro pezzo di ricerca pubblicato nel 2014 da alcuni degli stessi ricercatori, tra cui l’autore maggiore Dr. Antonio Hardan.

Lo studio precedente ha mostrato come i livelli di ossitocina, un ormone associato a risposte emotive e sociali, variano in modo significativo nei bambini con e senza autismo. Ha anche scoperto che tutti i bambini con bassi livelli di ossitocina hanno difficoltà a socializzare.

‘Alcuni bambini beneficiano di più dell’ossitocina’

Il nuovo studio esamina come i livelli di base dell’ossitocina nei bambini autistici influenzano la loro risposta ai trattamenti con l’ ossitocina.

La sperimentazione è stata condotta su 32 bambini con autismo, suddivisi in modo casuale in due gruppi. Un gruppo è stato assegnato a ricevere un trattamento a base di ossitocina somministrata per via nasale due volte al giorno per un periodo di 4 settimane. I bambini dell’altro gruppo sono stati somministrati con uno spray di placebo, allo stesso modo.

I genitori sono stati invitati a compilare questionari relativi al comportamento dei bambini sia prima che dopo la sperimentazione, al fine di valutare l’effetto del trattamento.

Si è scoperto che tra i bambini che hanno ricevuto il trattamento con spray nasale di ossitocina, quelli con i livelli più bassi dell’ormone all’inizio della sperimentazione hanno mostrato il maggiore miglioramento.

“I nostri risultati suggeriscono che alcuni bambini con autismo beneficeranno del trattamento con l’ ossitocina più di altri e che i livelli di ossitocina nel sangue potrebbero essere un segno biologico che ci permetterà di prevedere se un bambino risponderà al trattamento o no”, ha detto la Dr.ssa  Karen Parker.

È anche noto che gli unici benefici del trattamento sono stati collegati al comportamento sociale,  tic e problemi di ansia. Non sono state registrate reazioni avverse allo spray di ossitocina.

In misura minore, anche la socialità è migliorata nei bambini che avevano ricevuto il trattamento placebo. Anche in questo caso, i bambini con bassi livelli di ossitocina all’inizio della sperimentazione hanno mostrato il maggiore miglioramento: anche i loro corpi hanno cominciato a produrre più ossitocina.

I ricercatori spiegano che ci può essere una spiegazione biologica sottostante questo risultato.

Essi suggeriscono che un’ulteriore ricerca sui benefici dell’effetto placebo nel caso dei bambini autistici sarebbe utile. Lo studio dovrebbe essere replicato su scala più ampia.

“A causa dell’eterogeneità del disturbo, dobbiamo iniziare a fare sperimentazioni cliniche non per verificare se ci sarà una risposta, ma per vedere chi risponderà a possibili trattamenti”, spiega la ricercatrice.

Fonte: Medicalnews

 

 

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