HomeSalutePolmoniAsma: trovato un potenziale trattamento a lungo termine

Asma: trovato un potenziale trattamento a lungo termine

(Asma-Immagine Credit Public Domain).

Un possibile modo per affrontare una delle cause alla base dell’asma è stato sviluppato dai ricercatori dell’Aston University e dell’Imperial College di Londra. Nei test sui topi, i ricercatori sono stati in grado di eliminare virtualmente i sintomi asmatici entro due settimane e riportare le loro vie aeree quasi alla normalità.

Poco meno di 5,5 milioni di persone nel Regno Unito ricevono cure per l’asma e circa 1.200 persone muoiono a causa della malattia ogni anno.

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L’asma provoca l’ispessimento e la costrizione delle vie aeree, causando sintomi come dispnea e mancanza di respiro.

I trattamenti attuali, compresi gli steroidi, forniscono un sollievo a breve termine da questi sintomi, rilassando le vie aeree o riducendo l’infiammazione. Tuttavia, nessun farmaco attuale affronta i cambiamenti strutturali apportati dall’asma alle vie aeree e ai polmoni, al fine di offrire un trattamento più duraturo.

La ricercatrice capo, la Dott.ssa Jill Johnson, della School of Biosciences dell’Aston University, afferma che “mirando direttamente ai cambiamenti nelle vie aeree, speriamo che questo approccio possa eventualmente offrire un trattamento più permanente ed efficace di quelli già disponibili, in particolare per gli asmatici gravi che non rispondono agli steroidi. Tuttavia, il nostro lavoro è ancora in una fase iniziale e sono necessarie ulteriori ricerche prima di poter iniziare a testarlo sulle persone”.

Vedi anche:Asma grave: scoperto l’anello mancante responsabile

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La ricerca si è concentrata su un tipo di cellula staminale noto come pericito, che si trova principalmente nel rivestimento dei vasi sanguigni. Quando gli asmatici hanno una reazione allergica e infiammatoria, ad esempio a causa di acari della polvere, questa fa sì che i periciti si spostino verso le pareti delle vie aeree. Una volta lì, i periciti si sviluppano in cellule muscolari e altre cellule che rendono le vie aeree più spesse e meno flessibili.

Questo movimento dei periciti è innescato da una proteina nota come CXCL12. I ricercatori hanno utilizzato una molecola chiamata LIT-927 per bloccare il segnale di questa proteina, introducendola nei passaggi nasali dei topi. I topi asmatici trattati con LIT-927 hanno avuto una riduzione dei sintomi entro una settimana e i loro sintomi sono praticamente scomparsi entro due settimane. I ricercatori hanno anche scoperto che le pareti delle vie aeree nei topi trattati con LIT-927 erano molto più sottili di quelle dei topi non trattati, più vicine a quelle dei controlli sani.

Il team sta ora richiedendo altri finanziamenti per svolgere ulteriori ricerche sul dosaggio e sui tempi e questo aiuterebbe a determinare quando potrebbe essere il momento più efficace per somministrare il trattamento durante la progressione della malattia, quanta LIT-927 è necessaria e a comprendere meglio il suo impatto sulla funzione polmonare. Se questa ricerca avrà successo, ci vorranno ancora diversi anni prima che il trattamento possa essere testato sulle persone.

Lo studio è pubblicato su Respiratory Research.

Fonte:Aston University

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