Zone blu: cosa possiamo imparare dalle persone più longevi del mondo

0
8

Nel 2008, uno scrittore americano ed esploratore di nome Dan Buettner ha pubblicato un libro intitolato “La Zona Blu: lezioni per vivere più a lungo dalle persone che sono già vissuto più a lungo”. 

Questo libro, che era un’estensione di un rapporto che Buettner ha scritto per il National Geographic nel 2005 sulla longevità, conteneva informazioni sulle cinque regioni del mondo in cui la gente ha vissuto per un tempo insolitamente lungo (spesso più di 100 anni, come dimostrano i certificati di nascita verificabili) . Queste cinque regioni, che Buettner ha chiamato “zone blu”, sono:

  • La Barbagia di Sardegna, Italia
  • Le isole tropicali di Okinawa in Giappone
  • Loma Linda, California 
  • La piccola isola di Ikaria in Grecia
  • Isolato Penisola di Nicoya in Costa Rica

Prtendo dall’assunto che solo il 20 per cento di quanto tempo una persona vive è determinato dalla genetica, Buettner e il suo team di ricerca hanno cominciato a monitorare le diete e stili di vita di questi centenari delle Blu Zone, nella speranza di scoprire i segreti della loro longevità. Il suo libro è, in sostanza, una esplorazione delle tendenze ricorrenti che il ricercatore ha scoperto mentre intervistava e viveva in mezzo ai centenari. Queste tendenze sono:

Frequente esercizio fisico naturale

Il fattore lifestyle più significativo condivis dai centenari delle zone blu, riferito da Buettner, era la frequenza e la dolcezza del loro esercizio. Queste persone, che spesso tendevano a curare i loro giardini e fattorie, ordinariamente si esercitavano per più di cinque ore al giorno. Tuttavia, il loro esercizio era basato su movimenti naturali come camminare moderato, lifting dolce e lavorazione del terreno. Comparativamente, esercizio estremo, come sollevamento pesi e maratona, era per loro inesistente.

 Diete semplici a base vegetale

Tutti i centenari hanno abbracciato una semplice dieta ricca di frutta e verdura (soprattutto legumi) e povera di grassi, carne e zucchero raffinato. Hanno favorito latte di capra al latte vaccino, bevuto alcol moderatamente (uno o due bicchieri di vino al giorno) e consumato  alimenti come carne e formaggio, solo cinque volte al mese e  forse meno. Molte delle verdure e frutti piante che consumavano, erano stati coltivati da loro  stessi e pochissima era la frutta o verdura  fuori stagione che questi centenari avevano mangiato.

Ecco un elenco più specifico degli alimenti preferiti dai centenari di ogni zona blu:

  • Sardegna – Pane, verdure, piccole quantità di vino e formaggio di capra, pochissima carne
  • Okinawa – Patate dolci, prodotti di soia fermentati, riso, verdure
  • Loma Linda – Frutta fresca, farina d’avena, insalate, cibi vegetariani
  • Ikaria – Ortaggi e legumi, vino, tisane, piccole quantità di carne
  • Nicoyans – tortillas di mais, fagioli, frutta, alcuni prodotti di origine animale (soprattutto pollo e uova)

 

Un senso di appartenenza

Dei 268 centenari intervistati da Buettner, 263  appartenevano a una comunità religiosa (la denominazione non sembrava avere importanza) e regolarmente conversavano con altri credenti. Inoltre, la maggior parte di essi aveva goduto della compagnia di una rete solidale di amici e familiari e nessuno di loro viveva da solo, in case di cura. Tutti questi fattori hanno contribuito a sviluppare un enorme senso di appartenenza, che sembrava aumentare la loro salute psicologica.

Frequente esposizione alla luce del sole

Tutte le zone blu molto esposte al sole e tutti i centenari intervistati da  Buettner, riferivano di regolari esposizioni al sole dovute allo stile di vita all’aperto e al fatto che la maggior parte dei centenari coltivava la terra. Di conseguenza, hanno ricevuto grandi quantità di vitamina D naturale che, come gli studi hanno dimostrato, è legata al miglioramento dell’umore e del sonno, migliorare la salute delle ossa e degli occhi e molto altro. Inoltre, come Buettner e altri ricercatori hanno notato, i climi caldi sembrano promuovere un più rilassato atteggiamento verso la vita .

“Per arrivare a 100 anni, bisogna aver vinto la lotteria genetica”, conclude Buettner. «Ma la maggior parte di noi ha la possibilità di vivere bene nei nostri primi anni ’90 e in gran parte, senza malattia cronica.

I centenari evidenziano, che l’aspettativa di vita della persona media potrebbe aumentare di 10-12 anni, grazie all’adozione di uno stile di vita Zone Blu“.