HomeSaluteCervello e sistema nervosoVerso un nuovo farmaco per curare la dipendenza da alcol

Verso un nuovo farmaco per curare la dipendenza da alcol

Immagine: Dr. Pia Steensland, Professore associato presso il Karolinska Institutet in Svezia.

I ricercatori del Karolinska Institutet e dell’Accademia Sahlgrenska in Svezia, potrebbero essere vicini alla scoperta di un farmaco efficace per la dipendenza da alcol.

In due studi separati, essi mostrano che OSU6162, stabilizzante della dopamina, può ridurre il desiderio di alcol in persone alcol dipendenti e normalizza il livello di dopamina nel sistema di gratificazione del cervello di ratti che hanno consumato alcol per un lungo periodo di tempo. Tuttavia, sono necessari studi clinici approfonditi per determinare se OSU6162 può aiutare le persone dipendenti alcol a liberarsi della dipendenza.

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“I risultati dei nostri studi sono promettenti, ma c’è ancora molta strada da fare prima di arrivare ad un farmaco”, dice Pia Steensland, PhD, Professore Associato presso il Dipartimento di Neuroscienze Cliniche del Karolinska Institutet e co-autore di entrambi gli studi.

Circa un milione di svedesi di oltre 15 anni di età bevono così tanto alcool che rischiano di danneggiare la loro salute e si stima che circa 300.000 di queste persone sono dipendenti. Nonostante la necessità urgente, ci sono solo un paio di farmaci approvati per il trattamento della dipendenza da alcol, ma i loro effetti variano da persona a persona e le loro prescrizioni sono molto basse. Di conseguenza, la ricerca di nuovi farmaci più efficaci per la dipendenza da alcol continua.

Gli studi su OSU6162 si basano sulla conoscenza di come il sistema di ricompensa del cervello ci stimola ad agire nell’interesse della nostra stessa sopravvivenza. Dal momento che la dopamina crea una sensazione di benessere, come quando ci esercitiamo o mangiamo del buon cibo, la memoria associa le azioni alle sensazioni inducendoci a ripetere il comportamento. L’alcol induce il sistema di ricompensa del cervello a rilasciare dopamina più del normale, creando una piacevole sensazione di euforia. Tuttavia, più si assume alcol, più il sistema di ricompensa viene desensibilizzato e meno dopamina viene rilasciata. Così, con il tempo, sono necessarie sempre più grandi quantità alcol fino ad arrivare alla dipendenza, per raggiungere uno stato di normalità fisico ed emotivo.

Nello studio clinico, che è stato pubblicato dalla rivista scientifica European Neuropsychopharmacology ¸ gli scienziati hanno esaminato per la prima volta se OSU6162 può ridurre il desiderio di alcol nelle persone con dipendenza. La metà dei partecipanti sono stati trattati con OSU6162 e metà con placebo, per una quindicina di giorni. In seguito, entrambi i gruppi sono stati esposti a diverse situazioni che potevano suscitare un forte desiderio di alcol. I risultati mostrano che il gruppo trattato con OSU6162 ha sperimentato meno desiderio di alcol dopo aver bevuto un bicchiere di bevanda alcolica.

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Un altro studio sui ratti, pubblicato nello stesso tempo sulla rivista scientifica Addiction Biology, si aggiunge alla comprensione di come OSU6162 funziona, in quanto dimostra che i topi che hanno consumato alcol per quasi un anno, avevano più bassi livelli di dopamina rispetto ai ratti che non avevano mai consumato alcol. Tuttavia, quando i ratti che hanno consumato “alcol” sono stati trattati con OSU6162, si è constatato che la sostanza ha neutralizzato le basse concentrazioni di dopamina nel sistema di gratificazione del cervello.

Riteniamo quindi che OSU6162 può ridurre il desiderio di alcol nelle persone dipendenti ripristinando i loro livelli di dopamina e riportando il  sistema di ricompensa del cervello, alla normalità“, conclude il Dott. Steensland.

Fonte: http://www.eurekalert.org/pub_releases/2015-10/ki-osc101415.php

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