HomeSaluteVirus e parassitiVariante Omicron di SARS-CoV-2 meno grave della Delta

Variante Omicron di SARS-CoV-2 meno grave della Delta

(Variante Omicron-Credito immagine: Lightspring/Shutterstock).

Un team di scienziati del Sudafrica ha recentemente dimostrato che gli individui infettati dalla variante Omicron di SARS-CoV-2 hanno meno probabilità di sviluppare una grave COVID-19 rispetto a quelli infetti dalla variante beta o delta.

Lo studio è attualmente disponibile sul server di prestampa di The Lancet.

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La variante omicron di SARS-CoV-2 è stata rilevata per la prima volta nella provincia di Gauteng, in Sudafrica. L’analisi del sequenziamento dell’intero genoma ha descritto che la variante è fortemente mutata, con quasi 40 mutazioni specifiche nella proteina spike. Dato l’elevato numero di mutazioni e la trasmissibilità significativamente aumentata, l’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) ha designato l’omicron come variante di preoccupazione (VOC).

In Sudafrica, circa l’81% e il 96% di tutti i casi di COVID-19 a novembre e dicembre 2021 sono stati identificati rispettivamente come infezioni da omicron. Questo ha segnato l’inizio della quarta ondata di COVID-19 in Sudafrica. Durante la prima, la seconda e la terza ondata, le varianti dominanti erano il ceppo SARS-CoV-2 originale con mutazione D614G, variante beta e variante delta, rispettivamente. Per quanto riguarda la copertura vaccinale, circa il 31% della popolazione adulta nel Gauteng era stata vaccinata prima dell’inizio della quarta ondata.

Studi preliminari che studiano le dinamiche di trasmissione virale hanno indicato che la variante omicron ha un’infettività significativamente maggiore rispetto alla variante delta precedentemente dominante. Inoltre, la variante è altamente in grado di eludere le risposte immunitarie dell’ospite e causare reinfezione e infezioni anche nei vaccinati. Tuttavia, non è ancora chiaro se la variante sia più virulenta dei VOC precedentemente circolanti.

Vedi anche:Variante Omicron ampiamente resistente agli attuali anticorpi

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In questo studio, gli scienziati hanno confrontato il tasso di ospedalizzazione e la gravità della malattia tra i pazienti con infezione beta, delta e omicron che erano stati ricoverati rispettivamente durante la seconda, la terza e la quarta ondata di pandemia.

Disegno dello studio

Lo studio ha incluso casi di COVID-19 rilevati nella provincia di Gauteng, in Sudafrica, dove è stata identificata per la prima volta la variante Omicron. I casi sono stati selezionati in base ai risultati positivi alla reazione a catena della polimerasi (PCR) e all’antigene virale. Inoltre, le informazioni sui ricoveri correlati a COVID-19 sono state raccolte tramite un programma di sorveglianza attivo.  

I casi rilevati durante le prime quattro settimane di ciascuna ondata di pandemia sono stati inclusi nell’analisi. Nello studio è stata valutata la proporzione di casi ospedalizzati e la gravità della malattia durante ciascuna ondata. La gravità della malattia è stata definita come lo sviluppo della sindrome da distress respiratorio acuto, la richiesta di ossigeno supplementare, la somministrazione di ventilazione meccanica invasiva, il trattamento in unità di terapia intensiva (ICU) o la morte.

Osservazioni importanti

Nella provincia di Gauteng sono state osservate quattro distinte ondate di pandemia. Le onde sono state separate da intervalli di circa tre settimane con bassa trasmissione. Durante le prime quattro settimane di onde dominate da beta, delta e omicroni, il numero di casi COVID-19 identificati è stato rispettivamente di 41.046, 33.423, 133.551. L’induzione nei casi durante l’onda dominata di omicroni non ha causato un concomitante aumento dei ricoveri. Tra i casi identificati di COVID-19 durante la seconda, la terza e la quarta ondata, circa il 18%, il 13% e il 4% sono stati ricoverati in ospedale, rispettivamente.

Per quanto riguarda gli esiti clinici, circa il 60% dei casi beta, il 66% dei casi delta e il 28% dei casi omicron sono progrediti verso una malattia grave. In particolare, la percentuale di pazienti che richiedevano ossigeno supplementare era significativamente inferiore durante l’onda dominata da omicron rispetto a quella durante le onde dominate da beta e delta. La durata media della degenza ospedaliera per i pazienti con infezione beta, delta e omicron è stata rispettivamente di 7 giorni, 8 giorni e 4 giorni. Nel complesso, i pazienti ospedalizzati con infezione da omicron hanno mostrato il 73% in meno di suscettibilità a sviluppare una malattia grave rispetto ai pazienti con infezione delta.    

Tra i ricoveri ospedalieri totali durante la seconda, la terza e la quarta ondata, circa il 3,9%, il 3,5% e il 17% erano bambini e adolescenti, rispettivamente. La percentuale di pazienti ricoverati di età inferiore ai 20 anni è stata del 7%, 3% e 6% rispettivamente durante la seconda, la terza e la quarta ondata. Tra questi pazienti, circa il 22%, il 23% e il 20% hanno sviluppato una malattia grave durante le tre ondate consecutive.

Significato dello studio

Lo studio rivela che le infezioni da omicron in Sud Africa sono associate a tassi più bassi di ricoveri ospedalieri e a una minore gravità della malattia rispetto alle infezioni beta e delta. Una virulenza relativamente bassa della variante dell’omicron potrebbe essere responsabile di un’infezione più lieve. Tuttavia, anche l’immunità preesistente contro SARS-CoV-2 da infezione naturale o vaccinazione potrebbe svolgere un ruolo vitale.

Fonte: Lancet

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