Uomo britannico entra in remissione prolungata da HIV

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A Londra un uomo con HIV e malato di tumore risulta negativo ai test dopo 18 mesi. Ha ricevuto un trapianto di staminali con una particolare mutazione genetica.

Come riportato nella rivista Nature, il caso è il secondo unico esempio di una persona che ha subito una remissione prolungata dall’infezione da HIV dopo aver ricevuto un trapianto di midollo osseo.

Sono trascorsi più di dieci anni da quando Timothy Ray Brown, noto anche come il “paziente di Berlino“, ha fatto la storia diventando la prima persona al mondo a sostenere la remissione dell’HIV-1, senza l’aiuto di farmaci anti-retrovirali (ARV).

Tuttavia, un secondo caso che riguarda un uomo che è stato soprannominato il “paziente di Londra” ha ora dimostrato che il primo risultato non era un one-off.

Vedi anche Come una proteina del sistema immunitario aiuta a sopprimere l’ HIV.

Sebbene i trattamenti che i due uomini hanno ricevuto possano essere utilizzati solo in una piccola percentuale dei 37 milioni di persone infette da HIV a livello globale, i risultati indicano strategie che potrebbero essere applicate in modo più ampio.

I due uomini hanno ricevuto trapianti di midollo osseo da persone che trasportavano una mutazione nel gene CCR5. Questo gene è quello che codifica per il recettore della superficie cellulare che molti ceppi di HIV usano per infettare le cellule.

Dopo che le cellule resistenti all’HIV del trapianto hanno sostituito le cellule vulnerabili dei pazienti con HIV, entrambi gli uomini hanno interrotto l’assunzione della terapia ARV che stava sopprimendo le loro infezioni.

Per quanto riguarda gli scienziati, diciotto mesi dopo aver ricevuto il suo intervento, il paziente di Londra è ancora completamente privo di HIV.

Il team ha anche scoperto che i globuli bianchi del paziente sono resistenti ai ceppi di HIV CCR5-dipendenti, il che suggerisce che le cellule donate sono state inglobate.

Gupta descrive il paziente come “in remissione a lungo termine” e “curato dal punto di vista funzionale“, sebbene esiti a usare il termine “curato” in questa fase: “Tra 2 anni parleremo di ‘cura'”, dice il ricercatore.

Ciò che Gupta può confermare è che un trapianto di cellule staminali da un donatore CCR5-negativo può eliminare l’HIV e impedire al virus di replicare.

I medici sottolineano che gli interventi non necessariamente funzionano per tutti i pazienti HIV e che le cellule staminali negative al CCR5 utilizzate in questo caso sono estremamente rare.

Tuttavia, un’indagine futura si concentrerà su come le funzioni del recettore CCR5 potrebbero aprire la strada a un’eventuale cura dell’HIV.

Fonte, News Medical


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