Uno studio genetico predice il cancro allo stomaco

cancro allo stomaco

Un gruppo di ricerca guidato dalla National University Health System (NUHS) e dalla Duke-NUS Medical School ha utilizzato tecnologie genomiche per comprendere meglio la metaplasia intestinale (IM), un noto fattore di rischio per il cancro allo stomaco.

( La metaplasia intestinale è il fenomeno per cui un’area epiteliale più o meno estesa di un certo organo assume i connotati dell’epitelio tipicamente presente a livello intestinale. Non è un processo tumorale: le cellule dell’epitelio coinvolto sono sane e non presentano le caratteristiche proliferative tipiche delle cellule tumorali, ma in rare circostanze, può degenerare in un tumore maligno).

I pazienti con una metaplasia intestinale hanno una probabilità sei volte maggiore di sviluppare un cancro allo stomaco rispetto a quelli senza. Questo studio è una parte importante di un’indagine ambiziosa per capire perché alcune persone sviluppano il cancro allo stomaco, mentre altre no. La ricerca, che è stata pubblicata in una delle principali riviste di ricerca sul cancro, Cancer Cell, potrebbe anche aiutare ad individuare i pazienti che sono stati infettati dal batterio Helicobacter pylori, anch’esso collegato alla malattia.

( Vedi anche: L’ estratto di pomodoro può trattare il cancro allo stomaco).

Il cancro allo stomaco è il terzo cancro mortale al mondo secondo le statistiche dell’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) e causa più di 300 morti all’anno a Singapore. Si ritiene che la malattia sia causata da un’infezione da Helicobacter pylori, ma è potenzialmente curabile se rilevata precocemente. Sfortunatamente, più di due terzi dei pazienti con cancro allo stomaco vengono diagnosticati solo in uno stadio avanzato.

“Precedenti studi genetici sulla metaplasia intestinale si sono concentrati principalmente su pazienti a cui era già stato diagnosticato un cancro allo stomaco e questo ha limitato la possibilità di prevedere chi avrebbe potuto sviluppare la malattia e verificarne la progressione”, ha affermato il Prof. Patrick Tan, co-lead ricercatore della Duke-NUS Medical School. Il Professor Tan è anche vice-Direttore esecutivo del consiglio di ricerca biomedica, agenzia per la scienza, la tecnologia e la ricerca, nonché ricercatore senior capo presso il Cancer Science Institute di Singapore. “Questo nuovo studio è il primo a mappare in modo completo i cambiamenti genetici nella metaplasia intestinale in una coorte di soggetti privi di cancro allo stomaco per prevedere meglio la possibile insorgenza e la progressione della malattia”.

Il Dr. Yeoh Khay Guan, co-capo ricercatore e vice Direttore generale NUHS e Yong Loo Lin della School of Medicine NUHS, hanno aggiunto: “Il nostro studio è il più grande del suo genere che  ha studiato in dettaglio l’analisi genetica per capire perché alcune persone hanno un rischio più elevato di progressione verso il cancro allo stomaco e identifica le persone che possono trarre beneficio da un follow-up più stretto per prevenire il cancro o rilevarlo precocemente in modo che possa essere curato “.

I ricercatori hanno utilizzato quasi 3.000 partecipanti della coorte del Programma di epidemie del cancro gastrico (GCEP), reclutati con il supporto di pazienti e medici in quattro ospedali pubblici locali (National University Hospital, Tan Tock Seng Hospital, Singapore General Hospital, Changi General Hospital), per dimostrare che un’analisi completa dei modelli genetici di metaplasia intestinale può predire la sua successiva progressione verso il cancro dello stomaco. L’analisi genetica dell’IM aiuta a identificare le persone con un maggiore rischio di progressione verso il cancro allo stomaco, aggiungendo ulteriori informazioni a ciò che è disponibile solo mediante esame al microscopio.

Il team di ricerca sta utilizzando queste nuove informazioni per identificare i biomarker che possono essere applicati in futuro nella clinica per identificare le persone che hanno un alto rischio di progressione verso il cancro allo stomaco.

La ricerca è stata sostenuta principalmente dalla National Research Foundation di Singapore nell’ambito del suo programma di innovazione traslazionale e di ricerca clinica (TCR / 009-NUHS / 2013), gestito dal Consiglio nazionale delle ricerche mediche del Ministero della Salute di Singapore (NMRC), nonché dsl Singapore Translational Research (STaR) Investigator Award di NMRC (NMRC / STaR / 0026/2015).

Il progetto GCEP è lo studio cardine del Singapore Gastric Cancer Consortium (SGCC), un gruppo di ricerca traslazionale comprendente medici e scienziati di NUHS, Duke-NUS Medical School e altri centri medici accademici, università, ospedali e istituti di ricerca che lavorano nella ricercsul cancro allo stomaco. Lo studio mira a trovare modi più efficaci per trattare il cancro allo stomaco e produrre risultati migliori per i pazienti, compreso lo screening mirato e la diagnosi precoce della malattia. Sin dal suo inizio nel 2007, SGCC ha pubblicato più di 220 articoli e ha presentato 47 dichiarazioni di innovazioni e domande di brevetto.

Fonte: Cancer Cell

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