Una dieta ricca di sale promuove il deterioramento cognitivo

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Una dieta ad alto contenuto di sale può influire negativamente sulla funzione cognitiva causando una carenza di ossido nitrico che è vitale per mantenere la salute vascolare nel cervello, secondo un nuovo studio sui topi condotto dai ricercatori di Weill Cornell Medicine. Quando i livelli di ossido nitrico sono troppo bassi, si verificano cambiamenti chimici nella proteina tau nel cervello che contribuiscono alla demenza.

Nello studio, pubblicato il 23 ottobre su Nature, i ricercatori hanno cercato di comprendere la serie di eventi che si verificano tra consumo di sale e scarsa cognizione e hanno concluso che ridurre l’assunzione di sale e mantenere sani i vasi sanguigni nel cervello può “evitare” la demenza. L’accumulo di depositi di tau è stato implicato nello sviluppo della malattia di Alzheimer nell’uomo.

“Il nostro studio propone un nuovo meccanismo attraverso il quale il sale media il deterioramento cognitivo e fornisce anche ulteriori prove di un legame tra le abitudini alimentari e la funzione cognitiva”, ha detto l’autore principale dello studio, il Dott. Giuseppe Faraco, assistente Professore di ricerca presso il Mind Research Institute del Weill Cornell Medicine. Il nuovo studio si basa sulla ricerca pubblicata lo scorso anno in Nature Neuroscience dal Dr. Faraco e dall’autore senior Dr. Costantino Iadecola, Direttore del Feil Family Brain and Mind Research Institute e Anne Parrish Titzell Professor of Neurology presso Weill Cornell Medicine.

Lo studio del 2018 ha scoperto che una dieta ricca di sale ha causato demenza nei topi. I roditori non riuscirono a completare le attività quotidiane come costruire i loro nidi e avevano problemi a superare i test di memoria. Il team di ricerca ha stabilito che la dieta ad alto contenuto di sale stava causando il rilascio delle molecole nell’interleuchina-17 (IL-17), che promuove l’infiammazione come parte della risposta immunitaria del corpo.

L’IL-17 è quindi entrato nel flusso sanguigno e ha impedito alle cellule delle pareti dei vasi sanguigni di alimentare il cervello grazie alla produzione di ossido nitrico. Questo composto agisce rilassando e allargando i vasi sanguigni, permettendo al sangue di fluire. Al contrario, una carenza di ossido nitrico può limitare il flusso sanguigno.

Vedi anche, Mangiare formaggio può compensare i danni ai vasi sanguigni dal sale.

Sulla base di questi risultati, il Dott. Iadecola, il Dott. Faraco e i loro colleghi hanno teorizzato che il sale probabilmente causa demenza nei topi perché contribuisce a limitare il flusso di sangue al cervello, facendolo essenzialmente morire di fame.

Tuttavia, mentre continuavano le loro ricerche, si resero conto che il flusso sanguigno limitato nei topi non era abbastanza grave da impedire al cervello di funzionare correttamente.

“Abbiamo pensato che forse c’era qualcos’altro che impediva al cervello di funzionare correttamente”, ha detto il Dott. Iadecola. Nel loro nuovo studio su Nature, i ricercatori hanno scoperto che una ridotta produzione di ossido nitrico nei vasi sanguigni influisce sulla stabilità delle proteine ​​tau nei neuroni. Tau fornisce la struttura per l’impalcatura dei neuroni. Questo ponteggio, chiamato anche citoscheletro, aiuta a trasportare materiali e sostanze nutritive attraverso i neuroni per supportare la loro funzione e salute.

Tau può diventare instabile e uscire dal citoscheletro e causare problemi”, ha detto il Dottor Iadecola, aggiungendo che la proteina tau non dovrebbe essere libera nella cellula. Una volta che tau si stacca dal citoscheletro, la proteina può accumularsi nel cervello, causando problemi cognitivi. I ricercatori hanno determinato che livelli sani di ossido nitrico tengono sotto controllo tau. ” L’ossido nitrico mette i freni all’attività causata da una serie di enzimi che porta alla patologia della malattia causata da tau”, ha detto il ricercatore.

Per esplorare ulteriormente l’importanza della tau nella demenza, i ricercatori hanno somministrato ai topi una dieta ricca di sali e limitato il flusso sanguigno al cervello e un anticorpo per promuovere la stabilità della tau. Nonostante il flusso sanguigno limitato, i ricercatori hanno osservato una normale cognizione in questi topi. “Ciò ha dimostrato che ciò che realmente causa la demenza è la proteina tau e non la mancanza di flusso sanguigno“, ha spiegato il Dott. Iadecola.

Nel complesso, questo studio evidenzia quanto la salute vascolare sia importante per il cervello. “Come abbiamo dimostrato, c’è più di un modo in cui i vasi sanguigni mantengono il cervello sano”, ha detto il Dott. Iadecola.

Fonte, Nature


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