Un composto dell’ardisia crenata tratta efficacemente l’asma nei topi

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L’ ardisia crenata potrebbe offrire nuova speranza alle persone che soffrono di asma. I ricercatori dell’Università di Bonn hanno estratto un composto attivo dalle foglie di questa pianta per combattere l’asma. Nei topi, il composto ha quasi inibito completamente la contrazione caratteristica delle vie aeree durante un attacco di asma.

Lo studio è stato pubblicato nella rinomata rivista Science Translational Medicine.

L’ ardisia crenata non è una pianta eccezionalmente bella, ma nei mesi invernali, forma delle bacche rosse luminose che lo rendono una pianta ornamentale popolare. Tuttavia, gli scienziati coinvolti nello studio si sono interessati alle foglie dell’ ardisia crenta che contengono una sostanza chiamata FR900359 che può essere utilizzata come medicinale contro alcune malattie, nonostante il fatto che la pianta sia stata fino ad ora ignorata dalla scienza.

( Vedi anche:Farmaco biologico in via di sviluppo efficace per l’ asma grave).

I ricercatori dell’Università di Bonn hanno ora pubblicato uno studio in cui dimostrano che il composto FR900359 è efficace nel prevenire la pronunciata contrazione dei muscoli bronchiali che negli asmatici impedisce un’adeguata ventilazione. La mancanza di respiro risultante può essere pericolosa per la vita.

Più efficace dei medicinali comuni

Il nuovo composto allevia questi spasmi e ha un’azione più prolungata rispetto al farmaco più comune per il trattamento dell’ asma, il salbutamolo.

“Tuttavia, finora abbiamo testato la sostanza solo nei topi asmatici”, afferma Daniela Wenzel che sta facendo ricerche sulle malattie respiratorie presso l’Istituto di Fisiologia I dell’Università di Bonn e ha condotto lo studio.

Gli scienziati dell’Istituto di Biologia Farmaceutica sono riusciti a isolare e caratterizzare la sostanza farmaceutica attiva dalle foglie dell’ ardisia crenata. “Questo composto inibisce le molecole di segnalazione critiche nelle nostre cellule, le proteine ​​Gq che esercitano funzioni chiave in molti processi del corpo, incluso il controllo del tono delle vie aeree”, spiega Wenzel.

Medicina asma dal giardino
L’ingrediente farmaceutico attivo è stato testato sui topi. Credito: & Raphael Reher / Daniela Wenzel / Uni Bonn

Normalmente, l’interazione tra i percorsi di segnalazione induce un restringimento delle vie aeree. L’inibizione dei singoli percorsi di segnalazione può ridurre la contrazione del tratto respiratorio. Tuttavia, questo non consente di prevenire completamente tali contrazioni nei pazienti con asma grave. I segnali contraenti convergono sulle proteine ​​Gq e innescano eventi di spasmi delle vie aeree . “Quando inibiamo l’attivazione delle proteine ​​Gq con FR900359, otteniamo un effetto molto più grande”, afferma la Dr.ssa Michaela Matthey dell’Istituto di Fisiologia I.

Questo composto ha funzionato eccezionalmente bene nei topi asmatici utilizzati per lo studio. “Siamo stati in grado di impedire agli animali di reagire agli allergeni come gli acari della polvere di casa”, ha dichiarato Wenzel. Il composto ha pochi effetti collaterali, in quanto è stato somministrato per via inalatoria e quindi ha raggiunto la circolazione sistemica solo in piccole quantità.

Tuttavia, non è ancora noto se la sostanza è adatta all’uso nelle persone. 

Anche se gli scienziati hanno già dimostrato che le cellule muscolari bronchiali umane e le vie respiratorie umane isolate reagiscono in modo analogo in vitro, ulteriori prove, che richiedono anni, sono necessarie prima dell’uso umano.

Fonte: Science Translational Medicine

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