Trovata una nuova funzione delle piastrine nei vasi sanguigni tumorali

Immagine: piastrine (rosse) a stretto contatto con vasi tumorali (verde). Le piastrine sono attivate nel microambiente tumorale e secernono un gran numero di fattori di crescita. Fotografia: Yanyu Zhang.

Gli scienziati dell’Università di Upsala hanno scoperto una funzione finora sconosciuta delle piastrine nel sangue nel cancro. Nei modelli di topo, queste piastrine hanno dimostrato di aiutare a preservare la barriera vascolare che rende le pareti dei vasi sanguigni selettivamente impermeabili, riducendo così la diffusione delle cellule tumorali ad altre parti del corpo.

Lo studio è stato pubblicato sulla rivista Cancer Research.

Le piastrine o i trombociti, come vengono anche chiamati, sono piccoli frammenti cellulari che si formano nel midollo osseo e circolano nel sangue. Se siamo feriti e iniziamo a sanguinare, si raggruppano insieme, sigillando la ferita e aiutando anche il sangue a coagulare.

Quando le piastrine vengono attivate, cosa che si verifica non solo nelle ferite, ma anche nei tumori, le sostanze note come fattori di crescita contenute nelle piastrine vengono rilasciate nelle loro immediate vicinanze. Uno di questi è il fattore di crescita B derivato dalle piastrine (PDGFB).

Vedi anche: La trombina e le piastrine promuovono la progressione del cancro

Nello studio, i ricercatori hanno studiato cosa succede quando il PDGFB nelle piastrine, ma non in altri tipi di cellule, viene eliminato nei soggetti con cancro. PDGFB delle piastrine è risultato essenziale per attirare le cellule di supporto nei vasi sanguigni tumorali. Nei tessuti sani, invece, le piastrine non hanno svolto questa funzione. Se PDGFB mancava di piastrine, la quantità di cellule tumorali circolanti aumentava e si diffondevano ad altre parti del corpo in misura molto più elevata.

Precedenti studi hanno dimostrato che PDGFB da cellule di un altro tipo, cellule endoteliali che rivestono l’interno dei vasi sanguigni, è necessario per attrarre le cellule di supporto ai vasi quando si formano. Secondo il nuovo studio, questa funzione nei tumori richiede anche PDGFB dalle piastrine, che le distingue dai tessuti sani.

È stata trovata una nuova funzione di piastrine nei vasi sanguigni tumorali

Immagine: le piastrine sono attivate nei vasi sanguigni nelle ferite, ma anche nei vasi sanguigni tumorali. Lo studio dimostra che PDGFB rilasciato dalle piastrine, quando attivato, svolge un ruolo essenziale nell’attirare le cellule di supporto ai vasi sanguigni e nel prevenire la diffusione delle cellule tumorali. Credito: Yanyu Zhang.

Da un punto di vista medico, in alcune situazioni può essere vantaggioso ridurre l’attività piastrinica per prevenire, ad esempio, i coaguli di sangue. Inoltre, ricerche precedenti hanno dimostrato che le piastrine possono favorire la diffusione delle cellule tumorali.

“I nostri dati mostrano che l’attivazione piastrinica nel cancro non è del tutto dannosa. Invece, PDGFB rilasciato quando le piastrine sono attivate può aiutare a mantenere la barriera vascolare nei tumori, contrastando così la diffusione delle cellule tumorali. Ciò lo rende importante per le funzioni specifiche delle varie molecole derivate dalle piastrine da prendere in considerazione quando vengono sviluppate nuove terapie “, afferma Anna-Karin Olsson, che guida un gruppo di ricerca presso il Dipartimento di Biochimica e Microbiologia medica dell’Università di Uppsala.

Fonte: Università di Uppsala