Toxoplasmosi oculare: come il parassita Toxoplasma danneggia l’occhio umano

toxoplasmosi oculare

Immagine, Toxoplasmosi oculare nel gruppo di 263 soggetti umani, che si sono presentati consecutivamente per un periodo di 28 mesi al Ribeirão Preto General Hospital, in Brasile. Credito: Flinders University, Professor Justine Smith. Università di San Paolo, Dott. Joao M. Furtado.

Un terzo della popolazione mondiale è stato infettato dal Toxoplasma, che causa una comune infezione dell’occhio chiamata toxoplasmosi oculare.

I ricercatori hanno gettato nuova luce su come un’infezione causata dal parassita provoca una lesione distintiva nella retina.

Il team di ricerca internazionale, composto da ricercatori della Flinders University nel South Australia e dell’Università di San Paolo in Brasile, ha identificato le proteine ​​prodotte da cellule retiniche infette che spingono le cellule retiniche non infette vicine a crescere eccessivamente e creano una lesione distintiva che i medici possono utilizzare per diagnosticare l’infezione.

Questo studio, pubblicato oggi su Microrganismi, è il primo a utilizzare metodi di laboratorio per capire come l’infezione da Toxoplasma porti a una caratteristica lesione dell’occhio, dopo che i ricercatori hanno monitorato il processo in una clinica oculistica brasiliana che serve una regione di 1,7 milioni di persone.

Vedi anche, L’ infezione da Toxoplasma potrebbe innescare malattie neurodegenerative.

Il Professore Justine Smith della Flinders Eye & Vision Health e STEM, afferma che la ricerca dimostra come le cellule della retina rispondono a un’infezione da Toxoplasma e mostra che la risposta cellulare può aiutare i parassiti a diffondersi attraverso la retina.

“In uno dei più grandi gruppi di persone con toxoplasmosi oculare studiata fino ad oggi, vediamo che l’infezione provoca una lesione tipica in oltre il 90% degli occhi infetti”, afferma il Professor Smith.

I nostri risultati mostrano che le cellule di pigmento retinico umano infettate da T. gondii secernono VEGF e IGF1 e riducono la produzione di TSP1, che promuove la proliferazione di cellule non infette e rende di conseguenza le cellule più suscettibili alle infezioni “.

Il Dott. Joao Furtado, co-ricercatore dell’Università di San Paolo e dell’Agenzia internazionale per la prevenzione della cecità, ipotizza che la manipolazione delle proteine ​​all’interno dell’occhio potrebbe avere applicazioni terapeutiche per limitare la gravità della malattia.

“Non esiste una cura per la toxoplasmosi, che è spesso di origine alimentare. L’Organizzazione mondiale della sanità raccomanda misure di sicurezza alimentare che includono il lavaggio delle mani, l’uso di acqua pulita nella preparazione degli alimenti e una cottura adeguata”, consiglia il Dottor Furtado.

Fonte, Microrganism