Svolta nel trattamento della celiachia

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Una nuova ricerca presenta i risultati di uno studio che ha utilizzato le nanoparticelle per aumentare la tolleranza al glutine nelle persone con celiachia.

La celiachia è una condizione autoimmune che colpisce 1 su 141 persone negli Stati Uniti e fino all’1% della popolazione mondiale.

Nella celiachia, gli alimenti che contengono glutine provocano danni all’intestino tenue. Il glutine è una proteina presente nel grano, nell’orzo e nella segale. Di conseguenza, alimenti come pane, pasta, biscotti e torte contengono glutine, così come altri alimenti preconfezionati, cosmetici, dentifrici e integratori alimentari.

Nella celiachia, il glutine innesca una reazione eccessiva del sistema immunitario e causa infiammazione. Una nuova ricerca, tuttavia, spera di indurre la tolleranza immunitaria al glutine nelle persone con celiachia.

Stephen Miller, Professore di microbiologia e immunologia presso la Feinberg School of Medicine della Northwestern University di Chicago, Illinois, insieme al suo team, ha trascorso diversi anni a sviluppare una tecnologia che consente alle persone celiache di consumare glutine senza sviluppare altrettante infiammazioni.

La tecnologia utilizza nanoparticelle biodegradabili che “insegnano” al sistema immunitario a tollerare il glutine. I ricercatori sperano di poter trasferire questa tecnologia ad altre condizioni autoimmuni o allergie simili, come la sclerosi multipla, il diabete di tipo 1, l’allergia alle arachidi o l’asma.

Il Prof. Miller e colleghi hanno presentato i loro risultati alla conferenza della United European Gastroenterology Week, che si è tenuta a Barcellona.

Il trattamento riduce del 90% la reazione immunitaria

La tecnologia prevede una nanoparticella biodegradabile che “nasconde” la gliadina – il principale composto del glutine – in un guscio, “ingannando” il sistema immunitario che non si rende conto della presenza del glutine.

Vedi anche, Celiachia, sviluppato un nuovo metodo per ridurre la tossicità del glutine.

Alla conferenza, il ricercatore ha spiegato come ha funzionato il processo. Un gruppo di partecipanti è stato trattato con la nanoparticella COUR CNP-101, in seguito ha assunto glutine per 14 giorni.

I partecipanti che non avevano assunto le nanoparticelle hanno sviluppato risposte infiammatorie immunitarie al glutine e ai marker di danno intestinale. Al contrario, le persone che hanno assunto la nanoparticella hanno mostrato una risposta immunitaria inferiore del 90% rispetto a coloro che non hanno ricevuto il trattamento. Poiché il trattamento ha interrotto la reazione infiammatoria, il glutine non ha danneggiato l’intestino tenue.

Il Prof. Miller sottolinea l’importanza dei risultati, considerando che attualmente non esiste alcun trattamento per la celiachia. “I medici possono solo prescrivere l’eliminazione del glutine, che non è sempre efficace e comporta un pesante tributo sociale ed economico per i pazienti celiaci”, afferma il ricercatore.

“Questa è la prima dimostrazione che la tecnologia funziona nei pazienti”, dice il Prof. Stephen Miller. “Abbiamo anche dimostrato che possiamo incapsulare la mielina nelle nanoparticelle per indurre tolleranza a quella sostanza nei modelli di sclerosi multipla, o mettere una proteina dalle cellule beta del pancreas per indurre tolleranza all’insulina nei modelli di diabete di tipo 1”, continua.

Il Dott. Ciaran Kelly, Professore di medicina presso la Harvard Medical School e Direttore del Celiac Center presso il Beth Israel Deaconess Medical Center, entrambi a Boston, commenta  il significato dei risultati. Egli osserva che “la celiachia è diversa da molti altri disturbi autoimmuni perché l’antigene offensivo (fattore scatenante ambientale) è ben noto – il glutine nella dieta”. “Questo rende la celiachia una condizione perfetta per affrontarla utilizzando questo entusiasmante approccio di tolleranza immunitaria indotto da nanoparticelle”.

Fonte, NorthWestern University


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