Scoperta importante nella ricerca sulla schizofrenia

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Immagine: Cynthia Shannon Weickert e  Helen Cai. Credito: NeuRA.

I ricercatori di NeuRA e UNSW hanno fatto una scoperta importante nella ricerca sulla schizofrenia che potrebbe aprire le porte a nuovi trattamenti, ricerche e terapie.

In uno dei più grandi progressi nella ricerca sulla schizofrenia negli ultimi tempi, la Professoressa Cynthia Shannon Weickert della Neuroscience Research Australia (NeuRA) e UNSW Sydney ha identificato le cellule immunitarie in quantità maggiori nel cervello di alcune persone con schizofrenia.

Lo studio, pubblicato in Molecular Psychiatry, ha il potenziale per trasformare la ricerca sulla schizofrenia e aprire nuove strade per lo sviluppo di terapie con cellule immunitarie mirate.

Uno su ogni 100 australiani vive con la schizofrenia. Nessuna singola causa di schizofrenia è stata identificata e questo ha impedito lo sviluppo di una cura. Gli attuali trattamenti per la schizofrenia sono progettati per sopprimere i sintomi piuttosto che le cause alla base del disturbo. Questi farmaci possono solo parzialmente alleviare i sintomi e possono produrre effetti collaterali indesiderati.

“La maggior parte degli scienziati ha creduto a lungo che le cellule immunitarie fossero indipendenti dalla patologia cerebrale nelle malattie psicotiche”, ha affermato il Professor Shannon Weickert che è Presidente del NSW Chair of Schizophrenia Research con sede a NeuRA e School of Psychiatry, UNSW.

“Nel nostro studio, abbiamo contestato questa ipotesi e abbiamo fatto una scoperta eccitante: abbiamo identificato le cellule immunitarie come un nuovo attore nella patologia cerebrale della schizofrenia“, ha affermato il Professor Shannon Weickert.

L’attuale ricerca sulla schizofrenia si è concentrata sullo stato di tre cellule cerebrali: i neuroni, le cellule gliali che supportano i neuroni e le cellule endoteliali che rivestono i vasi sanguigni. L’impiego di nuove tecniche molecolari ha permesso al Professor Shannon Weickert e al suo team di identificare la presenza di una quarta cellula, il macrofago, un tipo di cellula immunitaria nel tessuto cerebrale di persone con schizofrenia che mostra alti livelli di infiammazione.

( Vedi anche: La schizofrenia colpisce il corpo, non solo il cervello).

“Le cellule immunitarie sono state precedentemente ignorate“, ha affermato il Professor Shannon Weickert.

Trovare le cellule immunitarie lungo la barriera emato-encefalica in quantità aumentata nelle persone con schizofrenia è una scoperta eccitante: suggerisce che le stesse cellule immunitarie possano produrre questi segnali infiammatori nel cervello delle persone che convivono con la schizofrenia“.

“Abbiamo osservato nelle persone con schizofrenia che le cellule gliali, residenti locali, si infiammano e producono segnali di pericolo che cambiano lo stato delle cellule endoteliali. Pensiamo che questo possa indurre le cellule endoteliali ad estendere tentacoli appiccicosi che catturano le cellule immunitarie. Queste cellule possono trasmigrare attraverso la barriera emato-encefalica entrando nel cervello in quantità maggiore in alcune persone con schizofrenia rispetto a persone senza disordine “, ha detto il Professor Shannon Weickert.

Questa scoperta mostra che cellule immunitarie specifiche sono nel cervello di alcune persone con schizofrenia in prossimità dei neuroni, abbastanza vicine per fare danni.

Il Professor Peter Schofield, CEO di NeuRA, ha affermato che questa nuova e innovativa ricerca ha la capacità di alterare potenzialmente la diagnosi e il trattamento della schizofrenia.

Il Professor Shannon Weickert sta incoraggiando un approccio cross-collaborativo tra neuroscienziati e immunologi a livello globale, per collaborare allo sviluppo di trattamenti mirati a questa patologia immunitaria anormale della schizofrenia.

“Questo studio apre nuove strade alla terapia, perché suggerisce che la patologia della schizofrenia potrebbe essere all’interno delle cellule immunitarie e le cellule immunitarie potrebbero contribuire ai sintomi della schizofrenia“, ha affermato il Professor Shannon Weickert.

Fonte: Nature

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