Sclerosi multipla (SM) progressiva: ibudilast, promettente in fase 2b

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La ricerca che appare nel New England Journal of Medicine potrebbe annunciare un nuovo approccio terapeutico per le persone con sclerosi multipla (SM), se confermata in studi futuri.

I risultati di una sperimentazione clinica, che ha coinvolto ricercatori dell’University of Rochester Medical Center (URMC), hanno dimostrato che il farmaco Ibudilast ha rallentato la contrazione cerebrale associata a forme progressive della malattia.

“Questi risultati indicano che Ibudilast può essere efficace nel proteggere il sistema nervoso centrale e rallentare il danno al cervello causato dalla sclerosi multipla“, ha detto il neurologo dell’URMC Andrew Goodman, coautore dello studio clinico di fase II,  SPRINT-MS. “Anche se è necessaria una maggiore ricerca clinica, i risultati dello studio sono incoraggianti e puntano a un potenziale nuovo tipo di terapia per aiutare le persone con sclerosi multipla progressiva”.

( Vedi anche: Una nuova tabella di marcia per la riparazione del danno della sclerosi multipla).

La SM è una malattia neurologica in cui il sistema immunitario del corpo attacca la mielina, il tessuto adiposo che isola le fibre nervose nel cervello e nel midollo spinale. Questi attacchi sono causati da un’infiammazione che danneggia la mielina, interrompendo la comunicazione tra le cellule nervose e portando a deterioramento cognitivo, debolezza muscolare e problemi di movimento, equilibrio, sensazione e visione. La SM di solito presenta un decorso recidivo-remittente, in cui i sintomi si manifestano e scompaiono per settimane o mesi e quindi possono riapparire o corsi progressivi primari e secondari, che sono caratterizzati da un graduale declino della funzione.

Sebbene esistano più di una dozzina di terapie approvate per le forme recidivanti di sclerosi multipla, le opzioni di trattamento per la SM progressiva sono molto limitate e non è chiaro se alcuni dei trattamenti esistenti possano rallentare il progressivo peggioramento dei sintomi del processo patologico.

Ibudilast è disponibile in Giappone e in altri paesi asiatici da oltre due decenni come trattamento per l’asma e i sintomi post-ictus. Il farmaco è una piccola molecola che può essere assunta per via orale e agisce per sopprimere le proteine ​​chiamate citochine che promuovono l’infiammazione e si ipotizza che possa aiutare a limitare il danno cerebrale che si verifica nella sclerosi multipla.

Lo studio ha coinvolto 255 individui specificatamente selezionati con SM progressiva che sono stati randomizzati in gruppi che hanno assunto ibudilast o placebo ogni giorno, per 96 settimane. Ogni sei mesi, i partecipanti sono stati sottoposti a risonanza magnetica cerebrale. I ricercatori hanno scoperto che il farmaco ha rallentato l’ atrofia cerebrale complessiva – o il restringimento – che è associato alla SM del 48%. Questa riduzione è stata significativamente maggiore di quella osservata nei pazienti che avevano ricevuto il placebo corrispondente. 

“Questi risultati forniscono un barlume di speranza per le persone con una forma di sclerosi multipla che causa disabilità a lungo termine, ma non ha molte opzioni di trattamento”, ha detto Walter J. Koroshetz, Direttore dell’Istituto nazionale di disturbi neurologici e ictus (NINDS ).

Fonte: Medicalxpress

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