Precedenti infezioni da altri coronavirus potrebbero proteggere da SARS-CoV-2

Immagine: gli scienziati hanno scoperto alcune cellule immunitarie che colpiscono il coronavirus (visto in questa microfotografia elettronica a trasmissione) nel sangue di persone che si erano riprese da un’infezione da coronavirus e nel sangue di alcune persone che non erano mai state esposte al virus. Credit: NIAID.

Le persone infette dal coronavirus SARS-CoV-2 trasportano cellule immunitarie note come cellule T che aiutano il corpo a combattere l’infezione, secondo uno studio. Queste cellule possono aiutare le persone a riprendersi da COVID-19, ma il loro ruolo esatto è ancora sconosciuto.

I ricercatori hanno scoperto le cellule T che colpiscono SARS-CoV-2, il virus che causa COVID-19, nel sangue delle persone che si erano riprese da un’infezione da altri coronavirus. “Alcune persone che non erano mai state esposte al virus SARS-CoV-2 avevano anche cellule T in grado di riconoscere il virus”, riferiscono i ricercatori il 14 maggio in Cell. Questa scoperta suggerisce che le precedenti infezioni da altri coronavirus, come quelli che causano raffreddori comuni, potrebbero fornire un certo livello di protezione contro il nuovo coronavirus SARS-CoV-2 e impedire alle persone di sviluppare la forma grave della malattia.

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Non è chiaro tuttavia, se queste difese possano proteggere le persone da una reinfezione con SARS-CoV-2 e, in tal caso, per quanto tempo. Una parte fondamentale del sistema immunitario, le cellule T possono riconoscere frammenti di virus. Quando le cellule identificano una proteina virale, le cellule T helper rilasciano segnali chimici che innescano l’attivazione di altre parti del sistema immunitario. Altre cellule T, chiamate cellule T killer, danno la caccia al virus  e uccidono le cellule infette.

Il team ha inizialmente predetto quali proteine ​​virali di SARS-CoV-2 potrebbero rappresentare il miglior bersaglio da riconoscere per le cellule T. Quindi ha mescolato quei frammenti virali con le cellule immunitarie estratte dai campioni di sangue di 10 pazienti COVID-19 che si erano ripresi dalla malattia e 11 persone sane. Quelle persone sane avevano partecipato a studi non correlati dal 2015 al 2018 – prima dell’inizio della pandemia – e non avrebbero potuto essere precedentemente esposte al coronavirus quando il loro sangue veniva prelevato.
Circa il 70% dei pazienti COVID-19 ospitava le cellule T e tutte trasportavano cellule T di supporto. Le cellule immunitarie hanno riconosciuto una varietà di proteine ​​del coronavirus, comprese quelle che lo aiutano a rompersi nelle cellule o a rivestire il suo materiale genetico. Circa la metà delle persone sane aveva anche cellule T helper che riconoscevano frammenti di SARS-CoV-2 e circa un terzo aveva cellule T killer. Tutte queste persone sono risultate positive agli anticorpi che si attaccano a due coronavirus che causano raffreddori comuni, segno che i partecipanti erano stati precedentemente infettati da quei virus.
Fonte: Science