Perchè mangiare carne rossa può aumentare il rischio di malattie cardiovascolari

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I ricercatori della Cleveland Clinic hanno scoperto nuovi meccanismi che dimostrano perché e quanto regolarmente mangiare carne rossa possa aumentare il rischio di malattie cardiache e il ruolo dei batteri intestinali in questo processo.

La ricerca, guidata da Stanley Hazen, si basa su precedenti lavori che dimostrano che TMAO (trimetilammina N-ossido) – un sottoprodotto di batteri intestinali che si forma durante la digestione – può portare allo sviluppo di malattie cardiovascolari, inclusi infarti e ictus. TMAO, un metabolita della flora intestinale, viene prodotto quando i batteri intestinali digeriscono colina, lecitina e carnitina, sostanze nutritive che sono abbondanti in prodotti animali come carne rossa e fegato e altri prodotti animali.

In un nuovo studio sull’intervento dietetico pubblicato oggi sull’European Heart Journal, i ricercatori hanno scoperto che una dieta ricca di carne rossa come fonte proteica primaria aumenta significativamente i livelli di TMAO circolanti, rispetto alle diete con  carne bianca come fonte proteica. Lo studio ha mostrato che il consumo cronico di carne rossa ha migliorato la produzione di TMAO da parte dei microbi intestinali e ridotto l’efficienza dei reni nell’ espellerlo. Sia la maggiore produzione che la riduzione dell’eliminazione causata da una dieta a base di carne rossa, contribuiscono all’aumento dei livelli di TMAO che è stato collegato allo sviluppo di aterosclerosi e complicanze della malattia cardiaca.

Alti livelli di TMAO nel sangue hanno dimostrato di essere un potente strumento per prevedere i futuri attacco di cuore, rischio di ictus e morte, in base alle ricerche precedenti inizialmente guidate dal Dr. Hazen e dalla sua squadra e successivamente replicate in tutto il mondo. Il test TMAO è ora utilizzato clinicamente. Il Dr. Hazen presiede il Dipartimento di Medicina cellulare e molecolare nell’Istituto di ricerca Lerner della Cleveland Clinic ed è co-responsabile della cardiologia preventiva e della riabilitazione cardiaca nell’Istituto Miller Heart & Vascular.

Lo studio ha incluso 113 partecipanti che in sequenza (in ordine casuale) hanno ricevuto piani pasto completi preparati utilizzando carne rossa, carne bianca o fonti di carne per lo più vegetali, per l’assunzione del 25% di calorie giornaliere.

Dopo un mese di dieta a base di carne rossa, la stragrande maggioranza dei partecipanti allo studio ha riscontrato un aumento dei livelli di TMAO nel sangue e nelle urine. In media, i livelli di TMAO nel sangue aumentavano di circa 3 volte durante la dieta a base di carne rossa, rispetto alle diete di carne bianca o non a base di carne, con alcuni pazienti che mostravano un aumento di 10 volte. Aumenti simili sono stati osservati nelle urine. Tuttavia, dopo che i pazienti hanno interrotto la dieta a base di carne rossa, i livelli di TMAO nel sangue e nelle urine sono diminuiti nel mese successivo.

Lo studio ha anche rivelato la scoperta inaspettata che le scelte dietetiche croniche di un partecipante hanno influenzato la funzione renale modificando l’efficacia dei reni per espellere i composti.

“Questo è il primo studio che dimostra che i reni possono cambiare quanto efficacemente espellono composti diversi a seconda della dieta che si segue – a parte i sali e l’acqua”, ha detto il Dott. Hazen, che dirige anche Cleveland Clinic Center for Microbiome e salute umana. “Sappiamo che i fattori dello stile di vita sono fondamentali per la salute cardiovascolare e questi risultati si basano sulla nostra precedente ricerca sul legame dI TMAO con le malattie cardiache e forniscono ulteriori prove su come gli interventi dietetici possono essere una strategia di trattamento efficace per ridurre i livelli di TMAO e ridurre il successivo rischio di malattia cradiaca”.

In un altro studio, pubblicato oggi sul Journal of Clinical Investigatio, il Dott. Hazen e il suo gruppo di ricerca hanno rivelato un potenziale nuovo bersaglio per prevenire le malattie cardiovascolari interrompendo in profondità un percorso microbico intestinale che converte la carnitina in TMAO.

I ricercatori hanno scoperto che la carnitina, una sostanza nutriente abbondante nella carne rossa e alcune bevande energetiche e integratori, viene convertita in TMAO nell’intestino attraverso un processo in due fasi facilitato da diversi batteri intestinali. Il team ha scoperto che il primo passo è simile nei carnivori, negli onnivori ( consumatori di carne ) e vegani / vegetariani. Ma nella seconda parte, la formazione di TMAO è significativamente migliorata negli onnivori. I ricercatori hanno poi continuato a dimostrare che un supplemento giornaliero di carnitina può indurre la produzione di TMAO, anche nei vegani e vegetariani che continuano a seguire le loro diete normali. All’inizio di quest’anno, il Dott. Hazen e il suo team hanno pubblicato uno studio che mostrava una potenziale nuova classe di farmaci per la prevenzione delle malattie cardiache e il rischio di coagulazione, interrompendo il percorso microbico attraverso il quale la colina viene convertita in TMAO.

Il team del Dr. Hazen ha confrontato l’impatto degli integratori giornalieri di carnitina orale su onnivori contro vegetariani / vegani. Al basale, i vegani / vegetariani mostravano una limitata capacità di produrre TMAO dalla carnitina, mentre gli onnivori producevano rapidamente TMAO. Dopo un mese di integrazione, entrambi i gruppi hanno mostrato una maggiore capacità di produrre TMAO.

“La nuova sorprendente scoperta sul percorso indotto dall’ingestione di carnitina, anche se fornita solo come supplemento in forma di capsula, fornisce importanti approfondimenti sui nuovi interventi per inibire TMAO che possono aiutare a ridurre i rischi per le malattie cardiovascolari “, ha detto il Dott. Hazen che detiene la cattedra Jan Bleeksma in biologia cellulare vascolare e aterosclerosi.

“Scoprendo questo nuovo percorso, possiamo potenzialmente sviluppare nuovi trattamenti per interrompere questo processo prima sia dello sviluppo che della progressione delle malattie cardiovascolari”.

Fonte, Newsroom Cleveland Clinic

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