Home Medicina Alternativa Olio di pesce e salute del cuore: una complicata relazione

Olio di pesce e salute del cuore: una complicata relazione

(Olio di pesce-Immagine: credit Public Domain).

Per quasi due decenni, l’American Heart Association (AHA) ha raccomandato alle persone con malattia coronarica (CHD) di assumere acidi grassi omega-3 (i tipi di acidi grassi presenti nel pesce e nell’olio di pesce) per prevenire un altro attacco di cuore. Questa raccomandazione era basata su primi studi randomizzati e controllati, che hanno scoperto che l’integrazione di olio di pesce era associata a tassi più bassi di ictus, infarto e morte nelle persone che avevano già malattie cardiache. 

D’altra parte, tuttavia, l’impatto degli integratori di questo olio sulla prevenzione di un primo infarto o ictus (prevenzione primaria) non è mai stato chiaramente dimostrato.

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Recentemente sono stati condotti ampi studi che esaminano la complessa relazione tra olio di pesce e salute del cuore. I risultati sono stati contrastanti e alquanto confusi, lasciando aperto un interrogativo:gli integratori di olio di pesce ridurranno il rischio di malattie cardiache?

Qual è la connessione tra olio di pesce e salute del cuore?

In che modo gli acidi grassi omega-3 possono fornire benefici alla salute del cuore? Molteplici possibilità sono state proposte e sono supportate dalla ricerca sugli animali. Questi meccanismi protettivi includono:

  • stabilizzare il flusso sanguigno dentro e intorno al cuore
  • ridurre i livelli di trigliceridi nel sangue
  • ridurre la pressione sanguigna
  • prevenire la formazione di coaguli di sangue
  • ridurre l’infiammazione.

La ricerca che esamina ciascuno di questi meccanismi è in corso.

Tanti studi, risultati vari

Nonostante questi dati sugli animali, gli studi clinici sull’uomo non hanno supportato in modo coerente i benefici protettivi dell’integrazione con olio di pesce.

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Una meta-analisi pubblicata su JAMA Cardiology non ha rilevato alcun chiaro beneficio di questi integratori nella prevenzione di malattie cardiache o eventi di malattie cardiovascolari maggiori (CVD) come infarto o ictus, nelle persone che erano a maggior rischio di CVD.

Questa meta-analisi è stata seguita dalla pubblicazione degli studi ASCEND e VITAL, entrambi con risultati contrastanti. In ASCEND, che ha esaminato pazienti diabetici senza malattia coronarica nota, gli integratori di olio di pesce non hanno ridotto gli attacchi cardiaci o gli ictus, ma hanno ridotto significativamente il rischio di morte per infarto e ictus. VITAL ha esaminato gli effetti dell’olio di pesce sulla prevenzione primaria nelle persone con regolare rischio di malattie cardiache e non è riuscito a trovare una riduzione significativa di tutti i principali eventi cardiovascolari. Tuttavia, ci sono stati meno attacchi di cuore nei soggetti dello studio che hanno assunto integratori di olio di pesce, in particolare in coloro che non mangiavano pesce.

REDUCE-IT è uno studio pubblicato successivamente. Questo studio ha esaminato l‘effetto degli integratori di olio di pesce ad alte dosi su persone con livelli elevati di trigliceridi nel sangue che erano ad alto rischio di CVD. In contrasto con gli studi precedenti, REDUCE-IT ha riscontrato una significativa riduzione degli eventi cardiovascolari tra i soggetti dello studio che hanno assunto integratori di olio di pesce ad alte dosiMentre la maggior parte degli studi ha testato 1 grammo o meno di olio di pesce con una combinazione di acido eicosapentaenoico (EPA) e docosaesaenoico (DHA), REDUCE-IT ha utilizzato una dose di 4 grammi di EPA da solo. (Vascepa, una versione di prescrizione dell’integratore di olio di pesce EPA utilizzato in REDUCE-IT, è stato approvato dalla FDA per il trattamento di livelli di trigliceridi molto elevati di 500 mg / dl o superiori). A novembre, un comitato consultivo della FDA ha votato all’unanimità a favore dell’espansione approvata dell’uso di Vascepa. Se la FDA segue la raccomandazione del comitato consultivo, Vascepa potrà essere prescritto per ridurre il rischio di eventi cardiovascolari come infarto e ictus. 

Vedi anche:Uno studio dimostra che lìolio di pesce può aiutare a trattare la depressione

Nell’ottobre 2019, una ripetizione della meta-analisi JAMA Cardiology che include 13 studi invece dei 10 originali, è stata pubblicata sul Journal of the American Heart Association. L’aggiunta di questi tre studi ha aumentato la dimensione del campione di quasi il 65%, da 77.917 partecipanti allo studio a 127.477 partecipanti. Rianalizzando i dati ampliati, i ricercatori hanno scoperto che gli integratori di olio di pesce di omega-3 riducono il rischio di infarto e morte per malattia coronarica. Non c’è stato alcun effetto sull’ictus. È interessante notare che le riduzioni del rischio sembravano essere linearmente correlate alla dose di omega-3. In altre parole, maggiore è la dose, maggiore è la riduzione del rischio.

Che cosa significa questo per te?

Gli integratori di omega-3 dell’olio di pesce sembrano essere sani per il cuore e hanno un effetto protettivo sulla malattia coronarica. Ma prima di iniziare ad assumere integratori, potrebbe valere la pena seguire una dieta salutare per il cuore ricca di frutta e verdura fresca, con proteine ​​magre come quelle del pesce, come raccomandato dall’AHA. Per le persone a più alto rischio, specialmente quelle con livelli elevati di trigliceridi, vale la pena parlare con il proprio medico degli integratori di olio di pesce EPA ad alte dosi.

Fonte:HealthHarvard

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