Novità importanti nello sviluppo e nel trattamento delle malattie del fegato

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I ricercatori hanno svelato i processi dietro il danno epatico indotto dall’alcol, sovradosaggio da paracetamolo, la cirrosi e il cancro al fegato.

Un divario di trattamento rimane per molte condizioni che comportano danni al fegato, l’organo principale del corpo per rimuovere le tossine, tra le altre funzioni. L’ Experimental Biology 2018 (EB 2018) presenterà importanti annunci di ricerca relativi alle cause della degradazione del fegato e dei possibili trattamenti.

Il recettore per la melatonina ormone del sonno può giocare un ruolo nella cirrosi epatica

I ricercatori del Texas A & M University College of Medicine e Central Texas Veterans Health Care System hanno scoperto un potenziale nuovo vantaggio nel trattamento delle malattie croniche del fegato. La ricerca si concentra sulla melatonina, un ormone associato al mantenimento dei ritmi circadiani. Recettori per questo ormone possono essere trovati nel fegato, così come altrove nel corpo, e precedenti esperimenti con topi hanno dimostrato che la melatonina aiuta a ridurre i processi che causano la fibrosi epatica (cicatrici che alla fine portano alla cirrosi). Quando i ricercatori hanno allevato topi incapaci di esprimere diversi tipi di recettori della melatonina, i topi hanno mostrato tassi diversi di fibrosi epatica. La fibrosi era significativamente ridotta nei topi incapaci di esprimere un recettore in particolare, noto come MT1.

Nan Wu presenterà questa ricerca al meeting annuale dell’American Society for Investigative Pathology presso EB sabato 21 aprile dalle 8: 35-8: 45 nella sala 2 ( abstract ) e martedì 24 aprile dalle 4: 15- 16:30 nella stanza 5A.

Decifrare i legami tra alcolismo e cancro al fegato

La steatoepatite è un tipo di malattia del fegato grasso che può portare a cirrosi e cancro al fegato. Mentre può verificarsi in persone che bevono poco o niente alcol, è molto più comune – ed è  più probabile che progredisca verso il cancro al fegato – nelle persone affette da alcolismo. Un nuovo studio condotto dai ricercatori del Centro medico Harbor-UCLA rivela come l’espressione di alcune proteine ​​nel fegato differisca tra i pazienti con steatoepatite non alcolica e steatoepatite alcolica. I ricercatori hanno studiato 10 proteine ​​note per svolgere un ruolo nello sviluppo del cancro. Entrambi i gruppi di pazienti hanno mostrato un aumento dei livelli della maggior parte delle proteine ​​rispetto alle persone sane, ma i livelli di proteine ​​erano molto più alti in quelli con steatoepatite alcolica, il che aiuta a spiegare perché questi pazienti affrontano un rischio così elevato di cancro al fegato.

Jiajie Lu presenterà questa ricerca al meeting annuale dell’American Society for Investigative Pathology a EB domenica 22 aprile, dalle 11.45 alle 12.45 nella Exhibit Hall (poster D31) ( abstract ) e martedì 24 aprile , dalle 5: 30-7: 30 pm in Ballroom 20BC.

Potenziale bersaglio terapeutico per danni al fegato da paracetamolo

Assumere troppo acetaminofene (il principio attivo di Tylenol®) può causare gravi danni al fegato e persino la morte. In un nuovo studio, i ricercatori del Central Texas Veterans Health Care System e del Texas A & M University Health Science Center identificano un possibile nuovo modo di interferire con il processo attraverso il quale il paracetamolo danneggia le cellule del fegato. La ricerca si concentra sul ruolo che una proteina, trasformando il fattore di crescita beta 1 (TGFβ1), gioca nella cascata di eventi che porta alla morte cellulare. Gli scienziati hanno scoperto che il danno causato dal paracetamolo è stato invertito nei topi allevati senza la capacità di produrre TGFβ1 e in topi geneticamente normali che sono stati trattati con un agente disabilitante TGFβ1. I risultati suggeriscono che l‘interruzione dell’attività del TGFβ1 potrebbe essere un modo per prevenire o trattare le lesioni epatiche correlate al paracetamolo.

Matthew McMillin presenterà questa ricerca al meeting annuale dell’American Society for Investigative Pathology presso EB martedì 24 aprile, dalle 2: 15/2: 30 nella sala 5A ( abstract ) e martedì 24 aprile dalle 5: 30-7 : 30 pm in Ballroom 20BC (poster 415.2).

( Vedi anche:Individuato nuovo obiettivo per ridurre la fibrosi epatica nella steatosi epatica alcolica).

Nuove conoscenze sull’RNA non codificante nella malattia epatica alcolica

Un piccolo segmento di RNA noto come microRNA-21 svolge un ruolo nel cancro e malattie cardiache. Una nuova ricerca dell’Università del Connecticut suggerisce che la molecola influenza anche i processi coinvolti nella malattia epatica alcolica, una delle principali cause di cirrosi. Anche se il microRNA-21 non esegue il codice stesso per le funzioni cellulari come fa il DNA, può interferire con il modo in cui vengono espressi altri geni. Nello studio, i topi alimentati con una dieta addizionata con alcol hanno prodotto quantità significativamente maggiori di microRNA-21 nel fegato rispetto ai topi alimentai con una dieta normale. I campioni di tessuto ottenuti da volontari umani hanno anche rilevato che i livelli di microRNA-21 erano marcatamente aumentati nelle persone con cirrosi alcol-correlata rispetto agli individui sani.

Yulan Zhao presenterà questa ricerca al meeting annuale dell’American Society for Investigative Pathology presso EB domenica, 22 aprile, dalle 15: 15-17: 15 nella sala 4 ( abstract ) e martedì 24 aprile dalle 5: 30- 19:30 in Ballrooms 20BC (poster 150.10).

EB 2018 è il principale incontro annuale di cinque società scientifiche che si terrà dal 21 al 25 aprile al San Diego Convention Center. Contattare il team dei media per abstract, immagini e interviste o per ottenere un pass stampa gratuito per partecipare alla riunione.

Fonte: EurekAlert

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