Malattie autoimmuni: trattare l’infiammazione con l’infiammazione

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Gli scienziati del Keenan Research Center for Biomedical Science (KRCBS) hanno scoperto un nuovo potenziale approccio per il trattamento di più tipi di malattie autoimmuni, inclusa l’artrite, nei modelli di laboratorio.

Due milioni di canadesi vivono con malattie autoimmuni, che sono condizioni come l’artrite o il lupus, che causano l’alterazione del sistema immunitario che dà origine a risposte immuni anomale o autoimmuni, cioè dirette contro componenti dell’organismo umano.

Questi disturbi sono le malattie croniche più comuni e debilitanti. I trattamenti per le malattie autoimmuni si sono storicamente concentrati sulla riduzione dell’efficacia del sistema immunitario attraverso l’immunosoppressione.

In un nuovo approccio pubblicato questa settimana su Science Translational Medicine, i ricercatori del KRCBS hanno cercato di esplorare se un anticorpo infiammatorio – Ter119 – potesse curare l’infiammazione causata da malattie autoimmuni. Gli anticorpi sono proteine ​​prodotte dal sistema immunitario per aiutare a impedire a intrusi, come virus o batteri, di danneggiare il corpo. Ter119 è un anticorpo particolarmente infiammatorio che colpisce i globuli rossi per la distruzione.

“L’immunosoppressione è stata a lungo una pietra miliare del trattamento per la malattia autoimmune”, ha affermato il Dott. Alan Lazarus, co-direttore della collaborazione di ricerca traslazionale ematologia-immunologia presso il KRCBS e autore principale di questo studio. “La nostra ricerca getta nuova luce su queste malattie difficili da trattare”.

A causa del modo in cui interagisce nei modelli di laboratorio, Ter119 è un esempio di laboratorio di un trattamento già esistente per i pazienti con porpora trombocitopenica immune (ITP), che è un disturbo emorragico in cui il sistema immunitario distrugge le piastrine. Il trattamento è noto come immunoglobulina Rh (D) o Anti-D.

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Utilizzando modelli di laboratorio, i ricercatori suggeriscono che oltre agli effetti terapeutici in modelli di ITP, Ter119 ha anche effetti positivi su tre modelli di artrite e lesioni polmonari acute correlate alle trasfusioni.

“Per i pazienti, ciò può significare che un nuovo trattamento è solo a mezzo passo di distanza, anche se sono certamente necessarie ulteriori ricerche”, ha affermato il Dott. Lazarus che è anche uno scienziato senior presso il Canadian Blood Services Center for Innovation.

Poiché tutto il lavoro svolto in questo studio è stato svolto su modelli di laboratorio, i ricercatori hanno perseguito i risultati dell’utilizzo di Ter119 come trattamento in più modelli di artrite, per garantire la coerenza dei risultati.

È anche importante notare che le malattie esaminate in questo lavoro erano tutte modelli di malattia relativamente acuti a differenza della maggior parte dei pazienti che hanno disturbi autoimmuni cronici.

“Il prossimo passo”, ha affermato il Dott. Lazarus, “sarà quello di comprendere ulteriormente il meccanismo alla base del perché alcuni anticorpi sono utili nella lotta contro le malattie autoimmuni”.


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