Malattia renale, la terapia cellulare potrebbe sostituire la necessità di trapianti di rene

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Gli scienziati di Wake Forest Institute per la medicina rigenerativa (WFIRM) stanno lavorando su un approccio promettente per il trattamento della malattia renale cronica – la rigenerazione dei tessuti danneggiati, utilizzando cellule terapeutiche.

Sfruttando le proprietà uniche delle cellule staminali derivate dal fluido amniotico umano, gli scienziati della WFIRM hanno dimostrato che queste cellule potrebbero potenzialmente aiutare a recuperare la funzionalità degli organi in un modello pre-clinico di malattia renale.

Vedi anche, Verso la crescita dei reni umani.

“I nostri risultati indicano che questo tipo di cellule staminali potrebbe essere usato come una fonte cellulare universale e potrebbe fornire una strategia terapeutica alternativa per i pazienti affetti da questa malattia cronica e debilitante“, ha detto l’autore senior James J. Yoo, Professore di medicina rigenerativa alla WFIRM.

I risultati dello studio sono stati recentemente pubblicati on-line prima della stampa nella rivista Tissue Engineering Parte A. Questo documento è uno di una serie che il gruppo di ricerca ha pubblicato in merito alle terapie per il trattamento della malattia renale. Conosciuti in tutto il mondo per le loro pionieristiche ricerche sulla biostampa tridimensionale di tessuti e organi, i ricercatori della WFIRM hanno anche affrontato le malattie renali e la carenza di organi in vari modi.

Sono stati i primi al mondo a identificare e caratterizzare le cellule staminali derivate dal liquido amniotico nel 2007 e hanno sviluppato tecniche per l’isolamento e l’espansione delle cellule. Le cellule staminali derivate dal liquido amniotico possono essere utilizzate come fonte di cellule universali perché hanno la capacità di diventare diversi tipi di cellule e la capacità di essere anti-infiammatorie, capacità che le rende una potenziale fonte di rigenerazione. 

A differenza delle cellule staminali pluripotenti e adulte, le cellule staminali derivate dal liquido amniotico non hanno la stessa probabilità di provocare una risposta del sistema immunitario. Inoltre, il loro uso non comporta rischi di tumori o preoccupazioni etiche, come nel caso delle cellule staminali embrionali.

Per questo studio, i ricercatori hanno scoperto che le cellule staminali del liquido amniotico iniettate in un rene malato in un modello pre-clinico hanno portato al miglioramento della funzione renale in base ai livelli di rifiuti misurati dopo 10 settimane. Le biopsie hanno evidenziato un danno ridotto al cluster di capillari in cui i prodotti di scarto vengono filtrati dal sangue.

“I nostri studi dimostrano che il trattamento con cellule staminali del liquido amniotico ha avuto effetti positivi sul miglioramento funzionale e sul recupero strutturale del rene“, ha detto il Direttore della WFIRM Anthony Atala e coautore del documento.

La malattia renale è un problema di salute pubblica a livello mondiale e può manifestarsi con sintomi acuti e cronici. Più di 30 milioni di adulti americani sono affetti dalla malattia e altri milioni sono a rischio di svilupparla, secondo la National Kidney Foundation. Il trapianto è l’unico metodo di trattamento definitivo che ripristina la funzionalità renale, ma ha le sue sfide con il rifiuto e l’immunosoppressione, per tutta la vita. Inoltre non ci sono abbastanza organi dei donatori per soddisfare la domanda.

Sunil George, ricercatore e coautore WFIRM che ha fatto parte degli studi, ha dichiarato che ulteriori ricerche verranno portate avanti. “Resta da vedere se iniettare più cellule o più efficiente attecchimento delle cellule infuse, migliora la funzione degli organi”, ha detto il ricercatore.

Fonte, LIEBERTPUB


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