Un nuovo approccio al trattamento dell’ictus potrebbe minimizzare il danno cerebrale

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Immagine, ricercatori hanno usato una molecola chiamata Gap19 per bloccare gli emichannel, nello stesso modello di ictus. Credit: Università della British Columbia.

Un nuovo trattamento per un comune tipo di ictus potrebbe presto essere disponibile grazie alla scoperta di un team internazionale di ricercatori guidati dalla University of British Columbia.

In uno studio pubblicato oggi sul Journal of Experimental Medicine, i ricercatori hanno usato con successo un nuovo approccio che ha minimizzato in modo significativo il danno cerebrale causato dall’ictus nei modelli murini. Il nuovo approccio agisce sulla base di emichannels, percorsi che consentono il flusso di ioni chimici e piccole molecole che sono espressi dagli astrociti, cellule che svolgono un ruolo protettivo dei neuroni nel cervello.

“In biologia, un connexon, noto anche come emichannel di connessina, è un insieme di sei proteine ​​chiamate connexine che formano il poro per una giunzione di gap tra il citoplasma di due cellule adiacenti. Questo canale consente il flusso bidirezionale di ioni e molecole di segnalazione“.

Vedi anche, I ricercatori esplorano gli effetti dell’ictus sul microbioma.

Quando si verifica un ictus, questi emichannel si aprono e possono perdere molecole tossiche nello spazio all’esterno degli astrociti, causando infiammazione e danni ai neuroni.

“Il nostro studio conferma definitivamente che gli emichannels sono dannosi per l’ictus e che possiamo bloccarli per minimizzare i danni al cervello”, ha detto l’autore principale Moises Freitas-Andrade che ha condotto questo studio come ricercatore post-dottorando presso la UBC. “È un approccio diverso al trattamento dell’ictus: molte ricerche precedenti si sono concentrate sul tentativo di proteggere i neuroni, mentre noi abbiamo cercato un modo per migliorare la capacità dell’astrocita di proteggere i neuroni in ictus“.

Un nuovo approccio al trattamento dell'ictus potrebbe minimizzare il danno cerebrale
La dimensione di un ictus nel cervello di un topo senza trattamento da parte di Gap 19. Credit: University of British Columbia

I ricercatori si sono concentrati specificamente sugli ictus ischemici, che si verificano quando le arterie del cervello si restringono o si bloccano, con conseguente riduzione del flusso sanguigno. L’ictus ischemico è il tipo più comune, rappresentando circa l’80% di tutti gli ictus, secondo la Heart and Stroke Foundation del Canada.

Per lo studio, i ricercatori hanno utilizzato un approccio genetico che ha mutato le proteine ​​del canale, chiamate Connexine, in modo tale da bloccare la formazione di emichannels. Ciò consente agli astrociti di proteggere i neuroni, riducendo significativamente le dimensioni della lesione cerebrale da ictus. I ricercatori hanno anche usato una molecola chiamata Gap19 per bloccare gli emichannel nello stesso modello di ictus, che in questo caso ha anche provocato danni minori. Insieme, i due approcci dimostrano che i bloccanti di emichannel di connessina potrebbero essere usati come un agente neuroprotettivo nell’ ictus.

Un nuovo approccio al trattamento dell'ictus potrebbe minimizzare il danno cerebrale
La dimensione di un ictus nel cervello di un topo con trattamento da Gap 19. Credit: University of British Columbia

I ricercatori ritengono che il nuovo approccio potrebbe anche avere un potenziale uso per il trattamento di altre condizioni neurodegenerative come la lesione traumatica del cervello e il morbo di Alzheimer.

Lo studio ha coinvolto anche i ricercatori del Fred Hutchinson Cancer Research Center di Seattle e della Ghent University in Belgio.

Fonte, Journal of Experimental Medicine 

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