L’orologio biologico influenza l’efficienza della risposta immunitaria

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Secondo un recente studio pubblicato su Proceedings of National Academy of Sciences degli Stati Uniti d’America, l’orologio biologico influenza l’efficacia della risposta immunitaria.

In effetti, le cellule T CD8, essenziali per combattere infezioni e tumori, funzionano in modo molto diverso a seconda dell’ora del giorno.

Lo studio è stato condotto da un team di ricercatori guidato da Nicolas Cermakian, del Douglas Research Center e Nathalie Labrecque, del Maisonneuve-Rosemont Hospital Research Center.

Sappiamo che i ritmi circadiani sono generati dai ” geni dell’orologio “, che influenzano la maggior parte degli organi e delle cellule, compresi quelli del sistema immunitario, la cui funzione varia a seconda dell’ora del giorno. Di conseguenza, si trovano ritmi circadiani per vari aspetti della fisiologia, tra cui sonno, alimentazione, attività ormonale e temperatura corporea. Questi ritmi quotidiani aiutano il corpo ad adattarsi ai cambiamenti ciclici nell’ambiente, come le stagioni e il ciclo diurno e notturno.

In ricerche precedenti, il team aveva dimostrato che le cellule T reagiscono più o meno fortemente a un corpo estraneo in base all’ora del giorno, ma il ruolo dell’orologio biologico in questo fenomeno è rimasto sconosciuto. “Usando un modello murino di vaccino, abbiamo osservato che dopo la vaccinazione, la forza della risposta delle cellule T CD8 variava in base all’ora del giorno. Al contrario, nei topi le cui cellule T CD8 erano carenti per il gene dell’orologio, questo ritmo circadiano veniva abolito e la risposta al vaccino è diminuita di giorno “, spiega il Dott. Cermakian che è anche Professore presso il Dipartimento di Psichiatria dell’Università McGill.

“Il nostro studio mostra che le cellule T sono più inclini ad essere attivate in determinate ore del giorno. Identificare i meccanismi attraverso i quali l’orologio biologico modula la risposta delle cellule T ci aiuterà a comprendere meglio i processi che regolano le risposte ottimali delle cellule T. Questa conoscenza potrà contribuire a migliorare le strategie di vaccinazione e le terapie immunitarie del cancro “, afferma Nathalie Labrecque, Prof.ssa presso i Dipartimenti di Medicina e Microbiologia, Malattie Infettive e Immunologia presso l’Università di Montréal.

L’articolo “L’orologio circadiano delle cellule T CD8 modula la loro risposta precoce alla vaccinazione e la ritmicità dei relativi percorsi di segnalazione” è stato pubblicato in Proceedings of National Academy of Sciences il 16 settembre 2019.

Fonte, PNAS