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L’obesità può essere collegata a microrganismi che vivono nell’intestino

L’obesità può essere collegata a microrganismi che vivono nell’intestino.

La quantità di cibo che una persona mangia, può essere solo uno dei molti fattori che determinano l’obesità. Un recente studio del Cedars-Sinai suggerisce  che  un test del respiro del profilo di microrganismi che abitano l’intestino, può essere in grado di rivelare ai medici quanto una persona è suscettibile di  sviluppare l’obesità.

Lo studio, pubblicato online il 20 marzo 2013, da The Endocrine Society sulla rivista Journal of Clinical Endocrinology & Metabolism , dimostra che le persone il cui respiro ha alte concentrazioni di idrogeno e gas, hanno  più probabilità di avere un più alto indice di massa corporea e una maggiore percentuale di grasso corporeo.

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“Questo è il primo studio su larga scala umana, che mostra un’associazione tra produzione di gas e il peso del corpo – e questo potrebbe rivelarsi un altro fattore importante per capire una delle molte cause dell’ obesità”, ha detto l’autore Ruchi Mathur, MD, direttore del Centro ambulatoriale Trattamento del diabete  presso la Divisione di Endocrinologia al Cedars-Sinai.

Lo studio, che apparirà anche in JCEM ‘s  ad aprile 2013,ha  analizzato il contenuto del respiro di 792 persone. Sulla base dei test di respiro, sono emersi quattro modelli. I soggetti  avevano respiro normale, o elevate concentrazioni di metano, o livelli più elevati di idrogeno, o livelli superiori di entrambi i gas. Coloro che sono risultati positivi ad elevate concentrazioni di entrambi i gas, metano e idrogeno, avevano significativamente più alti indici di massa corporea e maggiori percentuali di grasso corporeo.

La presenza di metano è associata ad  un microrganismo chiamato Methanobrevibacter smithii . Tale organismo è responsabile della maggior parte della produzione di metano nell’ospite umano.

“Di solito, i microrganismi che vivono nel tratto digestivo, aiutano a convertire il cibo in energia, tuttavia, quando questo particolare organismo -. M. smithii – diventa sovrabbondante, può alterare questo equilibrio in un modo che causa  l’ aumento di peso “, ha dichiarato  Mathur.

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Questi organismi  consumano prelevano idrogeno da altri microbi e lo utilizzano per produrre metano – che alla fine viene esalato dall’ ospite. I ricercatori ipotizzano che questa interazione fa si che i  batteri prosperano ed estraggono  sostanze nutrienti dal cibo in modo più efficiente. Nel corso del tempo, questo può contribuire allo sviluppo dell’obesità.

“In sostanza, potrebbe consentire ad una persona di raccogliere più calorie dal cibo”, ha detto Mathur.

In un altro studio in corso, finanziato dalla American Diabetes Association, Mathur sta lavorando per confermare il legame tra  obesità in pre-diabetici e condizioni che determinando l’efficienza delle persone di digerire il cibo prima e dopo aver eliminato il microrganismo, con una dose di antibiotico mirato. Ai partecipanti che hanno evidenza di metano nel proprio respiro, viene data una dieta standard di tre giorni, sottoposti a una sfida orale di glucosio e devono anche ingoiare  una “pillola intelligente” per monitorare la velocità con cui il cibo si muove attraverso i loro corpi. Inoltre le  loro feci vengono analizzate  per determinare quante calorie vengono raccolte durante la digestione. I partecipanti quindi ripetono  gli stessi test dopo aver assunto  la terapia antibiotica, per vedere se l’eliminazione dei microrganismi  provoca  cambiamenti misurabili.

“Questo dovrebbe farci sapere quanto bilancio energetico è influenzato da M. smithii , ” ha detto Mathur :” Stiamo solo cominciando a capire le comunità incredibilmente complesse che vivono dentro di noi. Se riusciamo a capire come influenzano il nostro metabolismo, possiamo  lavorare con queste comunità microscopiche per influenzare positivamente la nostra salute. “

Fonte Journal of Clinical Endocrinology & Metabolism 2013;

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