L’efficacia del vaccino contro l’influenza può essere migliorata

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Un team di ingegneri e scienziati dell’Università del Texas ad Austin sta segnalando nuove scoperte su come il vaccino contro l’influenza produce anticorpi che proteggono dalla malattia. La ricerca suggerisce che il vaccino convenzionale contro l’influenza può essere migliorato.

I risultati dello studio sono stati riportati sulla rivista Nature Medicine il 7 novembre 2016.

Il team della UT suggerisce che i vaccini antinfluenzali quadrivalenti, che sono attualmente raccomandati dai Centers for Disease Control and Prevention per la protezione contro quattro ceppi di virus influenzali e che possono costare di più ai consumatori e assicurazioni sanitarie, non possono offrire significativi vantaggi rispetto ai vaccini antinfluenzali trivalenti.

Il team ha anche scoperto una nuova classe di anticorpi che possono proteggere il corpo da diversi ceppi di virus influenzali.

( Vedi anche:La data di nascita di un individuo predice il suo rischio di contrarre il virus influenzale durante una pandemia).

Il progetto, durato quattro anni, è stato condotto da George Georgiou, Prof. presso la Scuola di Ingegneria Cockrell e presso il Collegio di Scienze Naturali. Il suo team comprende 34 ricercatori provenienti da diverse istituzioni, tra cui la Scuola Icahn di Medicina Mount Sinai di New York, il National Institutes of Health e la Stanford University.

Secondo lo studio, queste intuizioni sono state rese possibili grazie ad una nuova tecnologia ideata dal team che è in grado di identificare e quantificare direttamente gli anticorpi – le molecole proteiche che sono responsabili della tutela dei nostri corpi da virus e batteri. L’esposizione a un agente patogeno o un virus stimola il nostro sistema immunitario a generare una gamma diversificata di anticorpi che ci aiutano a difenderci dalle malattie. Anche se vari test clinici possono aiutare a determinare se un paziente ha anticorpi che riconoscono l’agente patogeno (per esempio, gli anticorpi anti HIV-1 negli individui infetti), il numero, l’identità molecolare e la quantità dei diversi anticorpi che riconoscono l’agente patogeno, non erano noti.

Questa innovativa tecnologia, che fornisce un’analisi a livello molecolare del siero per identificare il reperterio di anticorpi presenti, chiamata “Ig-Seq”,  è il primo e unico approccio in grado di identificare anticorpi e quantificare la quantità di ogni tipo di anticorpo presenei nel sangue o in altri fluidi corporei. Gli anticorpi che sono presenti in circolazione in concentrazioni superiori svolgono un ruolo più significativo nella prevenzione delle malattie rispetto a quelli presenti a livelli bassi.

La capacità di identificare e quantificare gli anticorpi è importante perché permette agli scienziati di vedere come il vaccino stimola il sistema immunitario per indurre la produzione di anticorpi che possono quindi proteggere contro l’infezione.

“Al fine di sviluppare un vaccino migliore, è necessario disporre di una più precisa e migliore comprensione dell’ efficacia del vaccino in corso e per farlo è necessario identificare i singoli anticorpi che specificamente si legano al virus dell’ influenza, capire come proteggono dalle malattie e misurare per quanto tempo possono persistere in circolazione “, ha detto Jiwon Lee, primo autore dell’articolo.

Il team ha valutato gli anticorpi nel siero di giovani adulti, prima e dopo la vaccinazione contro l’influenza stagionale. Ogni anno, le infezioni influenzali causano più di 5 milioni di casi di malattie gravi, con conseguente circa mezzo milione di morti a livello globale e costituiscono una minaccia per un’altra pandemia.

Il team della UT di Austin ha scoperto che dopo la vaccinazione, solo circa il 40 per cento degli anticorpi specifici per l’influenza sono stati indotti direttamente in risposta al vaccino. Il restante 60 per cento erano gli anticorpi già presenti nel corpo come risultato di una precedente esposizione ai virus circolanti o vaccini precedenti.

Lo studio ha anche riferito la scoperta di una nuova classe di anticorpi che hanno dimostrato di essere molto abili nel proteggere i topi di laboratorio contro la sfida letale dell’ influenzae  inaspettatamente, senza bloccare il virus nelle cellule infettate.

Questa scoperta è importante perché tutte le valutazioni dell’efficacia degli attuali vaccini dipendono esclusivamente dalla capacità del siero di bloccare l’infezione e non tengono in considerazione l’effetto degli anticorpi in grado di proteggere contro la malattia attraverso meccanismi alternativi.

I ricercatori hanno anche studiato i benefici del vaccino contro l’influenza composto da tre diversi ceppi di virus (trivalente) rispetto al vaccino quadrivalente, che contiene quattro virus. Essi hanno scoperto che circa il 90 per cento degli anticorpi indotti da uno dei virus contenuti nel vaccino trivalente si legano anche al quarto virus che è ora incluso nel vaccino più recente, sollevando la questione se l’adattamento del vaccino quadrivalente più complesso conferisce migliori benefici.

Fonte: UT 


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