Le cellule staminali dei follicoli piliferi hanno il potenziale per riparare i neuroni danneggiati nei topi

follicoli piliferi

Immagine, le cellule staminali dei melanociti dalla fase telogen o di riposo del follicolo pilifero del topo (verde, pannello di sinistra) all’interno della regione di rigonfiamento CD34-positivo (pannello rosso, sinistra) si differenziano e formano fitte guaine mieliniche (pannello destro) nel cervello dei topi. Credito: Sandeep Joshi, Scuola di Medicina dell’Università del Maryland.

Un sottoinsieme delle cellule staminali nei follicoli piliferi ha il potenziale per rigenerare il rivestimento che isola i neuroni nei topi, secondo quanto Thomas Hornyak del VA Maryland Health Care System e University of Maryland School of Medicine e colleghi, riportano in un nuovo studio pubblicato il 24 aprile in PLoS Genetics.

Lo studio offre una nuova direzione per la ricerca di opzioni terapeutiche per alcune malattie neurodegenerative.

I capelli e la pelle assumono diverse sfumature di rosso, marrone, nero e giallo a causa dei pigmenti prodotti dalle cellule chiamate melanociti che hanno origine embrionale da cellule chiamate cellule della cresta neurale che sono cellule che possono anche dare origine a neuroni e alle loro cellule gliali di supporto. 

In precedenza, Hornyak e colleghi hanno identificato due diverse sacche di cellule staminali che creano melanociti all’interno dei follicoli piliferi maturi. Nell’attuale studio, i ricercatori mostrano che i due gruppi di cellule staminali dei melanociti possono essere identificati e separati in base al fatto che siano rivestiti di una glicoproteina chiamata CD34, una molecola di superficie che è presente in altri tipi di cellule staminali, incluse le cellule staminali di il sangue.

Usando i follicoli piliferi dai topi, i ricercatori hanno isolato le due popolazioni di cellule staminali dei melanociti e le hanno coltivate in coltura. Sono stati sorpresi di scoprire che le cellule che trasportano CD34 si trasformano in cellule gliali. Nel sistema nervoso, le cellule gliali rivestono i neuroni con un isolamento grasso chiamato mielina che aumenta la velocità con cui gli impulsi nervosi possono viaggiare. Inoltre, i ricercatori hanno scoperto che le cellule staminali positive a CD34 potrebbero rigenerare la mielina sui neuroni, come dimostrato sia nelle colture cellulari che nei topi portatori di un difetto genetico che impedisce loro di formare le guaine mieliniche.

Le nuove scoperte suggeriscono che le cellule staminali dei melanociti CD34-positive nel follicolo pilifero conservano alcune delle loro precedenti capacità. Se esistono popolazioni simili nei follicoli piliferi umani, potenzialmente potrebbero essere sfruttate per sviluppare nuovi trattamenti per le lesioni nervose e per malattie demielinizzanti, come la sclerosi multipla.

“In futuro, contiamo di continuare la nostra ricerca in questo settore determinando se queste cellule possono migliorare il recupero funzionale dal danno neuronale“, ha detto l’autore dello studio Dr. Thomas Hornyak, “e sfruttare le informazioni su tutto il genoma che abbiamo descritto nel presente studio per identificare cellule simili nella pelle umana”.

Fonte, PLoS Genetics