Home Salute Virus e parassiti La vitamina D è davvero collegata all'eccessiva mortalità da COVID-19?

La vitamina D è davvero collegata all’eccessiva mortalità da COVID-19?

La pandemia COVID-19 in corso ha causato molte morti, centinaia di migliaia, in molti paesi diversi. Tuttavia, le ragioni della mortalità differenziale da regione a regione sono tutt’altro che chiare, nonostante un’intensa attività di ricerca.

Alcuni studi mostrano che i livelli di vitamina D sono collegati a casi eccessivi di COVID-19 e tassi di mortalità più alti. Tuttavia, un nuovo documento pubblicato sul server di prestampa medRxiv * a maggio 2020 mostra che le infezioni e la mortalità da COVID-19 sono correlate all’aspettativa di vita piuttosto che ai livelli di vitamina D.

Esplorare possibili soluzioni

Gli ultimi cinque mesi sono unici nella storia umana, in quanto la comunità di ricerca globale ha concentrato i propri sforzi per scoprire di più su una singola malattia, sui suoi predittori e fattori di rischio e sui possibili vaccini e terapie. 

Un recente studio evidenzia la relazione inversa tra i livelli di vitamina D e casi e decessi di COVID-19, utilizzando dati a livello nazionale di 20 nazioni europee. Questo studio è stato condiviso da 85 testate giornalistiche e condiviso migliaia di volte tramite i social media. I notiziari spesso indicavano che la vitamina D potesse ridurre il tasso di mortalità del 50%. Ciò potrebbe portare a un sovradosaggio potenzialmente fatale di vitamina D, proprio come quello accaduto con il farmaco idrossiclorochina.

Vedi anche:Incertezze e dubbi sulla tempesta di citochine nei pazienti COVID 19

La verità è che lo studio ha riportato solo una correlazione significativa e non una relazione causa-effetto tra il numero di casi e le morti dovute ai livelli di COVID-19 e vitamina D. Il problema con tali correlazioni è che a volte si indeboliscono a livelli insignificanti o scompaiono del tutto quando si controllano i fattori di confusione.

Uno sguardo critico alla correlazione vitamina D-COVID-19

Nell’attuale studio, i ricercatori hanno controllato l’aspettativa di vita mentre riesaminano i dati relativi ai casi e ai decessi di vitamina D e COVID-19. Il risultato è stato che, sebbene la vitamina D non sia un predittore significativo di infezioni e decessi dovuti al virus pandemico, l’aspettativa di vita lo è.

Esperimenti controllati come la sperimentazione clinica controllata randomizzata degli ultimi decenni sono la base della conoscenza scientifica. Il motivo è che questo formato di ricerca controlla altre possibili spiegazioni, a causa di quelli che vengono chiamati fattori di confusione. Ciò significa che qualsiasi correlazione osservata è probabilmente la giusta interpretazione.

Negli esperimenti di scienze sociali, le prove controllate sono raramente possibili. Ciò significa che le correlazioni devono essere rigorosamente testate utilizzando aggiustamenti per fattori di confusione e confermate anche da altri tipi di analisi.

L’aspettativa di vita è un potenziale fattore confondente

Nella situazione attuale, il precedente studio sui casi / decessi per vitamina D e COVID-19 per milione di abitanti ha basato le proprie conclusioni sulla presenza di una correlazione negativa tra i due. Tuttavia, potrebbero esserci fattori di confusione come l’aspettativa di vita, correlata sia a infezioni / decessi che alla vitamina D, che potrebbero essere la vera causa di questa correlazione.

Una maggiore aspettativa di vita in una nazione è legata a una percentuale significativa di persone che invecchiano, mentre è probabile che un’aspettativa di vita inferiore abbia meno persone anziane. Poiché l’età è un fattore di rischio per il COVID-19 sintomatico, è probabile che una nazione con un’aspettativa di vita più alta abbia più casi e morti a causa della pandemia, di una con un’aspettativa di vita bassa.

Allo stesso modo, i livelli di vitamina D sono anche legati all’aspettativa di vita, poiché le persone anziane hanno in genere meno probabilità di stare all’aperto per periodi di tempo significativi e quindi di ricevere un’adeguata luce solare. Ciò potrebbe portare a una carenza di vitamina D.

Pertanto, l’aspettativa di vita è collegata a entrambi i fattori ed è probabile che sia un importante fattore di confusione che riduce il significato della correlazione. Solo controllando l’aspettativa di vita è possibile conoscere il vero legame tra vitamina D e infezione da COVID-19 e tassi di mortalità.

Lo studio mostra che la vitamina D non è un predittore

Quando i ricercatori hanno esaminato la correlazione dei casi di COVID-19 e la mortalità rispetto alla sola vitamina D, hanno trovato la stessa significativa correlazione negativa. Quando lo stesso parametro è stato tracciato rispetto all’aspettativa di vita, hanno trovato una correlazione positiva significativa.

Infine, tracciando sia la vitamina D che l’aspettativa di vita contro le infezioni e le morti da COVID-19, la prima correlazione svanisce, ma la seconda rimane significativa e positiva. Ciò indica che mentre la vitamina D NON è un buon predittore del numero di casi, l’aspettativa di vita lo è.

Un’altra conclusione potrebbe essere che i paesi con un’aspettativa di vita elevata potrebbero essere quelli con un solido sistema sanitario, il che significa una maggiore rilevazione dei casi. Ciò spiegherebbe anche la scoperta precedente. In alternativa, poiché le persone anziane hanno una maggiore probabilità di infezione sintomatica, una popolazione anziana significherebbe più persone con sintomi gravi e, quindi, più persone che potrebbero essere testate e avere anche risultati positivi.

I ricercatori concludono: “I risultati indicano che la correlazione identificata era molto probabilmente di natura spuria”. Offrono spiegazioni più plausibili e realistiche per l’apparente associazione e mostrano che svanisce quando si controlla l’aspettativa di vita. Studi controllati randomizzati devono ora confermarlo, ma i risultati mostrano chiaramente che la vitamina D non dovrebbe essere pubblicizzata o considerata una terapia o una misura preventiva per COVID-19.

Fonte:medRxiv *


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