La linfopenia potrebbe essere un avvertimento precoce di malattie future

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Livelli più bassi di linfociti – una condizione chiamata linfopenia – potrebbero essere un avvertimento precoce per malattie future, poiché bassi conteggi sono stati associati ad un aumento del 60% della morte per qualsiasi causa, secondo uno studio danese nel CMAJ (Canadian Medical Association Journal )

“Il nostro studio ha dimostrato che i partecipanti con linfopenia erano ad alto rischio di morire per qualsiasi causa, indipendentemente da qualsiasi altro fattore di rischio per la mortalità per tutte le cause, compresa l’età”, scrive Stig Bojesen con i coautori.

La linfopenia viene spesso rilevata durante gli esami del sangue di routine e di solito i pazienti non vengono sottoposti a ulteriori indagini perché non era noto il valore della linfopenia come predittore della salute futura.

I ricercatori hanno incluso 108.135 persone di origine danese di età compresa tra 20 e 100 anni che erano state iscritte allo studio generale sulla popolazione di Copenaghen tra il 2003 e il 2015. Una scoperta accidentale di un basso numero di linfociti è stata associata ad un aumento di 1,6 volte del rischio di morte per qualsiasi causa e un rischio aumentato da 1,5 a 2,8 volte di morte per cancro, malattie cardiovascolari, malattie respiratorie, infezioni e altre cause. Durante il periodo di studio, sono morte 10.372 persone

L’età più anziana era associata alla riduzione della conta dei linfociti.

Il legame tra linfopenia e morte può essere dovuto alla ridotta capacità immunitaria di sopravvivere a malattie potenzialmente letali. La linfopenia potrebbe anche indicare fragilità che potrebbe portare a malattia e morte.

I ricercatori sperano che i loro risultati possano aiutare i medici a identificare le persone a rischio. “Utilizzando i rischi assoluti di 2 anni della mortalità per qualsiasi causa, i medici possono identificare individui ad alto rischio con linfopenia (ad esempio, i fumatori di età superiore agli 80 anni) che potrebbero beneficiare di una sorveglianza aggiuntiva”, scrivono, sebbene i benefici di tale sorveglianza non siano ancora conosciuti.

“Linfopenia accidentale e mortalità: uno studio di coorte prospettico” è stato pubblicato il 13 gennaio 2020.

Fonte, EurekAlert