La fonte della giovinezza del cuore può trovarsi nell’intestino

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La fonte della giovinezza del cuore può trovarsi nell’intestino, secondo un  nuovo studio.

Perché i vasi sanguigni si irrigidiscono e si degradano naturalmente con l’età, aumentando il rischio di malattie cardiovascolari?

La ricerca della New University of Colorado ha identificato un nuovo sorprendente responsabile che vive nell’intestino.

“Questo è il primo studio che dimostra che i cambiamenti nel microbioma intestinale causati dall’invecchiamento hanno un impatto negativo sulla salute vascolare, ha detto l’autore principale Vienna Brunt, un ricercatore post-dottorato presso il Dipartimento di Fisiologia Integrativa. “Si apre una strada completamente nuova di potenziali interventi per prevenire le malattie cardiovascolari”.

Per lo studio, pubblicato sul Journal of Physiology, i ricercatori hanno somministrato ai topi giovani e vecchi, antibiotici ad ampio spettro per uccidere la maggior parte dei batteri che vivono nel loro intestino, ovvero il loro microbioma intestinale. Poi hanno valutato la salute del loro endotelio vascolare (il rivestimento interno dei loro vasi sanguigni) e la rigidità delle loro grandi arterie.

Hanno anche misurato i livelli ematici di composti infiammatori, radicali liberi dannosi per il tessuto, antiossidanti e ossido nitrico dei vasi sanguigni in entrambi i gruppi.

Dopo tre o quattro settimane di trattamento, i giovani topi non hanno osservato alcun cambiamento nella salute vascolare, mentre i vecchi topi hanno mostrato grandi miglioramenti su tutte le misure.

“Quando abbiamo soppresso il microbioma dei vecchi topi, la loro salute vascolare è stata ripristinata in modo simile a quella dei topi giovani“, ha detto l’autore senior e docente  Doug Seals, Direttore del Laboratorio di fisiologia dell’integrazione. “Questo suggerisce che c’è qualcosa in quei microrganismi che sta causando disfunzione vascolare”.

Per valutare quale possa essere quel qualcosa, i ricercatori hanno prelevato campioni fecali da un altro gruppo di topi e hanno confrontato i batteri intestinali che vivono nei vecchi topi con quelli nei giovani.

“In generale, nei vecchi topi, abbiamo riscontrato un’aumentata prevalenza di microbi che sono pro-infiammatori e precedentemente associati a malattie“, ha detto Brunt.

Per esempio, i vecchi topi ospitavano significativamente più Proteobacteria, un phyla che include Salmonella e altri agenti patogeni e Desulfovibrio proinfiammatorio.

Per approfondire ulteriormente, i ricercatori hanno misurato i livelli ematici di metaboliti – piccole molecole prodotte dai microrganismi intestinali e assorbiti nel flusso sanguigno – in topi vecchi e giovani.

I vecchi topi avevano tre volte più TMAO (trimetilammina N-ossido), un metabolita collegato in studi precedenti ad un aumentato rischio di aterosclerosi, infarto e ictus.

Vedi anche, I ricercatori esplorano gli effetti dell’ ictus sul microbioma.

Già a partire dai 45 anni, il rischio di malattie cardiovascolari inizia a insinuarsi, secondo l’American Heart Association. Dall’età di 60-79 anni, il 70 per cento delle persone negli Stati Uniti presenta malattie cardiovascolari, mentre dopo gli anni 80, meno di una persona su cinque è libera da esse.

Ma ciò che fa sì che le arterie sane si irrigidiscano e perdano la funzione con l’età è rimasto un mistero.

“Sappiamo da tempo che lo stress ossidativo e l’infiammazione possono rendere le arterie insalubri nel tempo, ma non sappiamo perché le arterie iniziano a infiammarsi e a stressarsi”, ha detto Seals. “Ora sospettiamo che, con l’età, il microbiota intestinale inizi a produrre molecole tossiche, incluso TMAO, che entrano nel flusso sanguigno, causano infiammazione e stress ossidativo e danno ai tessuti”.

Seals e Brunt sottolineano che non stanno assolutamente suggerendo che le persone devono usre gli antibiotici come fonte cardiovascolare della giovinezza.

Abbiamo usato gli antibiotici come strumento sperimentale, ma ci sono troppi effetti collaterali e altri problemi nell’usarli in generale”, ha detto Brunt.

I ricercatori credono che una dieta ricca di alimenti ricchi di probiotici (yogurt, kefir, kimchi) e fibre prebiotiche, possa svolgere un ruolo nella prevenzione delle malattie cardiache promuovendo un microbioma intestinale sano.

I ricercatori stanno anche studiando un composto chiamato dimetil butanolo, che si trova in alcuni oli di oliva, aceti e vini rossi, che blocca l’enzima batterico richiesto per produrre TMAO. In definitiva, potrebbe essere sviluppato in un integratore alimentare.

“Un quadro più ampio, insieme agli studi che collegano un microbioma che invecchia all’infezione gastrointestinale, offre un motivo in più per mantenere sani i nostri batteri residenti”, osserva un editoriale che accompagna l’articolo.

Come affermano gli autori dello studio:

La fonte della giovinezza del cuore potrebbe effettivamente giacere nell’intestino”.

Fonte,The Journal of Physiology (2019)

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