La colina puo’ prevenire l’Alzheimer

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Immagine, Credito: Arizona State University.

In un nuovo studio, i ricercatori di Biodesign rivelano che un regime dietetico permanente con la colina ha il potenziale per prevenire la malattia di Alzheimer (AD).

La colina è un nutriente sicuro e facile da somministrare ed è naturalmente presente in alcuni alimenti e può essere usato come integratore alimentare. L’autore principale dello studio, Ramon Velazquez e i suoi colleghi dell’ASU-Banner Neurodegenerative Disease Research Center (NDRC), hanno indagato se questo nutriente potesse alleviare gli effetti dell’Alzheimer.

All’inizio di quest’anno, Velazquez e colleghi hanno scoperto benefici transgenerazionali sui sintomi simili all’AD nei topi le cui madri sono state integrate con colina. Quest’ ultimo lavoro espande questa linea di ricerca esplorando gli effetti della colina somministrata in età adulta piuttosto che nei topi fetali.

Lo studio si concentra su topi femmine allevate per sviluppare sintomi simil-AD. Data la maggiore prevalenza di AD nelle femmine umane, lo studio ha cercato di stabilire i risultati nei topi femmine. I risultati hanno mostrato che quando questi topi ricevono alti livelli di colina nella loro dieta per tutta la vita, mostrano miglioramenti nella memoria spaziale, rispetto a quelli che ricevono un normale regime di colina.

In particolare, i risultati pubblicati nel luglio 2019 da un gruppo di ricercatori  in Cina hanno mostrato benefici della supplementazione permanente di colina nei topi maschi con sintomi simili all’AD. “I nostri risultati replicano piacevolmente i risultati sul gruppo di topi femmine”, afferma Velazquez.

Curiosamente, gli effetti benefici della supplementazione permanente di colina riducono l’attivazione della microglia, cellule specializzate che liberano il cervello da detriti deleteri. Queste cellule lavorano naturalmente per mantenere il cervello sano, tuttavia, se sono iperattive causano infiammazione cerebrale e morte neuronale, sintomi comuni dell’alzheimer.

Le riduzioni osservate nella microglia associata a malattia, che sono presenti in varie malattie neurodegenerative, offrono nuove entusiasmanti vie di ricerca e suggeriscono diversi modi di trattare una vasta gamma di disturbi, tra cui lesioni cerebrali traumatiche, sclerosi multipla e morbo di Parkinson.

I risultati appaiono nel numero attuale della rivista Aging Cell.

Controllare il cervello con colina aggiuntiva

La colina agisce per proteggere il cervello dalla malattia di Alzheimer in almeno due modi, entrambi esplorati nel nuovo studio. Innanzitutto, la colina blocca la produzione di placche beta-amiloide che sono la patologia caratteristica osservata nella malattia di Alzheimer.

In secondo luogo, l’integrazione di colina riduce l’attivazione della microglia. L’eccessiva attivazione della microglia provoca infiammazione cerebrale e può eventualmente portare alla morte neuronale, compromettendo così la funzione cognitiva. La supplementazione di colina riduce l’attivazione della microglia, offrendo ulteriore protezione dalle devastazioni dell’AD.

Meccanicamente, le riduzioni nell’attivazione della microglia sono guidate dall’alterazione di due recettori chiave, l’acetilcolina nicotinica alfa7 e il recettore Sigma-1. Un nuovo rapporto di quest’anno ha scoperto che la colina può agire come agonista per i recettori Sigma-1. Questi risultati confermano che l’integrazione di colina per tutta la vita può alterare l’espressione del recettore Sigma-1, che in tal modo attenua l’attivazione della microglia. (Un agonista è una sostanza che attiva un determinato recettore.)

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Il declino devastante

Nella comunità scientifica, è ben noto che la malattia di Alzheimer provoca danni al cervello molto prima che i sintomi clinici siano resi evidenti. E una volta identificati questi sintomi, è troppo tardi: la malattia è diventata irreversibile. Oltre a causare disorientamento e perdita di memoria, la malattia provoca la perdita di controllo motorio in coloro che sono affetti.

Circa 6 milioni di individui vivono con AD negli Stati Uniti attualmente e la malattia dovrebbe colpire 14 milioni di americani nei prossimi quattro decenni. Economicamente, i costi associati alla gestione dell’Alzheimer dovrebbero superare $ 20 trilioni nello stesso arco di tempo.

Per sviluppare trattamenti più efficaci, dobbiamo prima capire la malattia stessa, che è una  delle sfide più alte che la medicina moderna deve affrontare oggi.

Le donne hanno un rischio particolarmente aumentato di sviluppare la malattia di Alzheimer. Questo studio dimostra che la semplice aggiunta di colina alla dieta per tutta la vita, può ridurre la patologia dell’AD nelle persone più colpite dalla malattia. “Inoltre, questi risultati hanno implicazioni per altre afflizioni neurodegenerative in cui le microglia attivate dilagano”, afferma Velazquez.

Linee guida per la colina dietetica

Precedenti ricerche sull’Alzheimer hanno indicato che non esiste un fattore in gioco. Piuttosto, una moltitudine di fattori che si ritiene contribuiscano allo sviluppo della malattia, tra cui genetica, età e stile di vita. Inoltre, gli studi suggeriscono che la dieta può avere un effetto significativo nell’aumentare o ridurre il rischio di declino cognitivo.

Un recente rapporto ha suggerito che le diete a base vegetale possono essere determinanti a causa della mancanza di importanti nutrienti, compresa la colina.

L’attuale livello di assunzione di colina stabilito per le donne adulte (> 19 anni) è di 425 mg / giorno e 550 mg / giorno per gli uomini adulti. Una linea convergente di prove indica che anche l’attuale assunzione giornaliera raccomandata (RDI) potrebbe non essere ottimale per un corretto processo di invecchiamento, specialmente nelle donne. Ciò è rilevante, data la maggiore incidenza di AD osservata nelle donne. Ciò suggerisce che l’aggiunta di colina nella dieta può essere utile nel prevenire i cambiamenti neuropatologici associati all’invecchiamento del cervello.

Il limite superiore tollerabile (TUL) della colina è improbabile che causi effetti collaterali per donne e uomini adulti (> 19 anni) ed è di 3500 mg / giorno, che è 8,24 volte superiore alla raccomandazione di 425 mg / giorno per le donne e 6,36 volte superiore ai 550 mg / giorno raccomandazione per i maschi. “La nostra dieta integrata con colina era solo 4,5 volte la RDI, che è ben al di sotto del TUL e rende questa una strategia sicura”, afferma Velazquez.

La colina può essere trovata in vari alimenti. Secondo il Dipartimento dell’Agricoltura degli Stati Uniti (USDA), alti livelli di colina si trovano nel fegato di pollo  (247 mg), uova (1 uovo grande con tuorlo; 147 mg), bistecca di manzo (55 mg), germe di grano (51mg), latte (38mg) e cavoletti di Bruxelles (1/2 tazza; 32mg). Inoltre, integratori vitaminici contenenti colina, ad esempio bitartrato di colina e cloruro di colina, sono ampiamente disponibili a costi accessibili. Gli integratori vitaminici contenenti colina sono particolarmente rilevanti per coloro che seguono diete a base vegetale.

Effetti della colina

Tutte le cellule vegetali e animali richiedono la colina per mantenere la loro integrità strutturale. È noto da tempo che la colina è particolarmente importante per le funzioni cerebrali.

Il corpo umano usa la colina per produrre acetilcolina, un neurotrasmettitore responsabile del funzionamento della memoria, del controllo muscolare e dell’umore. La colina viene anche utilizzata per costruire membrane cellulari e svolge un ruolo vitale nella regolazione dell’espressione genica. Inoltre, un nuovo rapporto nel gennaio 2019 ha scoperto che la colina agisce come agonista dei recettori Sigma-1, che sono implicati nella patogenesi dell’AD.

In questo studio, i ricercatori hanno utilizzato un labirinto d’acqua per determinare se i topi con sintomi simili all’AD che hanno ricevuto colina supplementare per tutta la vita hanno mostrato miglioramenti nella memoria spaziale. È stato scoperto che questo era effettivamente il caso, e il successivo esame del tessuto del topo estratto dall’ippocampo, una regione del cervello nota per svolgere un ruolo centrale nella formazione della memoria, ha confermato i cambiamenti nella beta-amiloide tossica e le riduzioni nell’attivazione della microglia.

A causa delle alterazioni dei principali recettori della microglia indotti dalla colina, i miglioramenti nel comportamento possono essere attribuiti alla ridotta attivazione della microglia. “Abbiamo scoperto che l’integrazione di colina per tutta la vita ha alterato l’acetilcolina alfa7 nicotinica e il recettore Sigma-1, il che potrebbe aver portato alla riduzione della microglia attivata associata alla malattia”, ha detto Velazquez.

Questi recettori regolano la risposta immunitaria del SNC e la loro disregolazione contribuisce alla patogenesi dell’AD.

I risultati dello studio stabiliscono gli effetti benefici della supplementazione di nutrienti nelle donne per tutta la vita.

La colina è un candidato interessante per la prevenzione dell’Alzheimer in quanto è considerata un’alternativa molto sicura, rispetto a molti prodotti farmaceutici. “A 4,5 volte l’RDI (assunzione giornaliera raccomandata), siamo ben al di sotto del limite superiore tollerabile e questo rende la colina una strategia terapeutica preventiva sicura”.

Sebbene i risultati migliorino la comprensione della malattia, gli autori suggeriscono che saranno necessari studi clinici per confermare se la colina possa essere utilizzata come trattamento praticabile in futuro.

Fonte, Aging Cell

 


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