Invertire la malattia renale policistica è possibile

malattia renale policistica

Immagine, Credit: UC Santa Barbara.

La malattia renale policistica ereditaria e relativamente comune (PKD) è stata a lungo considerata progressiva e irreversibile, condannando i suoi malati a un declino lungo, lento e spesso doloroso, mentre le cisti piene di liquido si sviluppano nei reni, crescono e infine derubano gli organi delle loro funzione.

Una volta che i loro reni falliscono, i pazienti con PKD spesso necessitano di dialisi più volte alla settimana o devono sottoporsi a un trapianto di rene. A peggiorare le cose, una serie di altre condizioni e complicanze legate alla PKD aumentano il carico di salute dei pazienti, tra cui ipertensione, problemi vascolari e cisti nel fegato.

I progressi nella ricerca di una cura sono stati lenti ed attualmente un solo farmaco è capace di rallentare, ma non fermare, la progressione della malattia policistica renale.

Grazie alle ricerche condotte dal biochimico della UC Santa Barbara Thomas Weimbs, dal ricercatore post dottorato Jacob Torres e dal loro team, una soluzione potrebbe non essere più molto lontana. I ricercatori hanno scoperto che la dieta potrebbe essere la chiave per il trattamento di questa condizione.

” La dieta è sorprendentemente efficace, molto più efficace di qualsiasi trattamento farmacologico che abbiamo testato”, ha detto Weimbs, il cui lavoro si concentra principalmente sui meccanismi molecolari alla base della malattia renale policistica e delle relative malattie renali.

Il loro lavoro appare sulla rivista Cell Metabolism.

Una risposta veloce

In studi precedenti, il team di ricerca ha scoperto che la riduzione dell’assunzione di cibo nei modelli murini ha rallentato la progressione della malattia renale policistica, ma al momento non sapeva perché. Nella nuova ricerca, gli scienziati hanno identificato il processo metabolico specifico responsabile del rallentamento del progresso della malattia.

È un processo che molti di noi già conoscono bene. C‘è un modo per evitare lo sviluppo delle cisti attraverso interventi dietetici che portano alla chetosi“, ha detto Weimbs.

Hai sentito bene: la chetosi, lo stato metabolico sottostante delle diete popolari come la dieta chetogenica e, in misura minore, l’alimentazione a tempo limitato (una forma di digiuno intermittente) possono rallentare e invertire la malattia. 

“Le cisti sembrano essere in gran parte dipendenti dal glucosio“, ha spiegato Weimbs. “Nelle persone con la predisposizione a questa condizione, l’apporto continuo di zucchero nelle diete ricche di carboidrati alimenta la crescita e lo sviluppo delle cisti. La chetosi è una risposta naturale al digiuno”, ha detto Weimbs. “Quando digiuniamo, le nostre riserve di carboidrati si esauriscono molto rapidamente. Per non morire, i nostri corpi passano a una diversa fonte di energia che proviene dalle nostre riserve di grasso. Le riserve di grasso sono suddivise in acidi grassi e chetoni che prendono il posto del glucosio nel fornire energia al corpo”.

Il team di Weimbs ha scoperto che la presenza di chetoni nel flusso sanguigno in particolare, inibisce la crescita delle cisti renali. E con una scorta costante, i chetoni hanno effettivamente agito per invertire la condizione nei loro studi sugli animali.

Il problema con le tipiche diete occidentali è che non entriamo quasi mai nella chetosi: mangiamo cibi ricchi di carboidrati e ricchi di zuccheri quasi continuamente durante il giorno, assicurandoci una fornitura continua di glucosio. Nella dieta chetogenica, la tipica fonte di energia “go-to” del corpo – il glucosio – viene eliminata mentre le persone a dieta chetogenica si concentrano su alimenti non carboidrati, costringendo infine i loro corpi a imitare la risposta a digiuno. Le persone che invece seguono la dieta a tempo limitato, raggiungono quello stato limitando il tempo dell’assunzione di cibo ad una piccola parte della giornata affinché il corpo possa passare alla chetosi.

“I chetoni sono in realtà una classe di tre diverse molecole presenti in natura”, ha affermato Weimbs. Di particolare interesse ed efficacia è una molecola chiamata BHB (beta idrossibutirrato), che ha dimostrato di “influenzare numerose vie di segnalazione implicate nella malattia renale policistica”, secondo lo studio. I ricercatori hanno scoperto che alimentando quel chetone nei ratti con PKD, sono stati in grado di creare gli effetti benefici della chetosi, senza che fosse necessaria alcuna restrizione dietetica.

“Il che rende questo tipo di chetone davvero fantastico”, ha detto Weimbs. “Oltre a una normale dieta ricca di carboidrati, i topi possono mangiare tutto il giorno, se li integriamo con BHB”.  Dopo cinque settimane di trattamento con BHB nell’acqua potabile, i reni policistici del ratto erano “quasi indistinguibili” da quelli normali.

In effetti i ricercatori erano così sorpresi dal loro risultato che pensavano di aver fatto un errore. “Sono stato così sorpreso dall’effetto del trattamento con BHB che ho dovuto ricontrollare tutti i genotipi degli animali per assicurarmi che avessero la malattia”, ha detto Torres, autore principale dell’ articolo. “L’effetto è stato davvero diverso da qualsiasi cosa avessi mai incontrato prima”.

“L’impatto di questa ricerca ha enormi implicazioni nel campo della PKD”, ha continuato Torres. “Fornisce un quadro per comprendere la patologia della PKD da un punto di vista metabolico e fornisce prove che la dieta chetogenica può essere utilizzata per trattarla“.

Un aiuto dalla chetosi

È possibile raggiungere la chetosi semplicemente evitando i carboidrati o digiunando per un periodo di tempo. “In modo molto naturale il tuo corpo produca BHB”, ha detto Weimbs.

Ma la chiave del successo con problemi legati all’alimentazione è la coerenza.

Per quelle persone con reni policistici che potrebbero avere un aiuto dalla chetosi, indipendentemente dal fatto che debbano perdere peso o desiderino cambiare dieta, il laboratorio Weimbs sta sviluppando un integratore alimentare per aggiungere BHB alla loro assunzione regolare. Questo integratore alimentare in attesa di brevetto, sarebbe simile ai prodotti chetonici disponibili in commercio offerti come stimolatori di energia, ma formulati specificamente per sostenere la salute dei reni.

“Vogliamo assicurarci di non fornire nulla di dannoso alle persone con funzionalità renale potenzialmente compromessa”, ha detto Weimbs. “Alcuni dei prodotti chetonici già in circolazione sono ricchi di potassio e altri ingredienti che potrebbero essere dannosi”.

Inoltre, il supplemento in fase di sviluppo è combinato con un altro nutriente che Weimbs Lab ha recentemente dimostrato di inibire la formazione di cisti nella PKD con un meccanismo completamente diverso da BHB, affrontando così il problema da due direzioni. Pur non essendo un farmaco – e quindi meno costoso ed essenzialmente privo di gravi effetti collaterali – il supplemento è comunque destinato all’uso da parte di coloro che sono sotto controllo medico. I membri del team di Weimbs stanno pianificando di condurre una sperimentazione clinica per testare la loro miscela di integratori nelle persone con PKD. Supponendo che tutto vada bene, hanno in programma di lanciare un’azienda per renderla disponibile.

Siamo davvero entusiasti di poter effettivamente fornire un integratore che potenzialmente potrebbe aiutare molte più persone rispetto all’intervento dietetico da solo“, ha concluso Weimbs.

Fonte, Cell Metabolism (2019)