Essere obesi può portare all’accumulo di grasso nei polmoni

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Credito d’immagine: European Respiratory Journal.

L’ obesità è una preoccupazione crescente per la salute di bambini e adulti in tutto il mondo. Secondo i dati del 2016 dell’Organizzazione mondiale della sanità (OMS), 1,9 miliardi di adulti sono in sovrappeso in tutto il mondo e di questi oltre 650 milioni erano obesi.

Essere in sovrappeso o obesi è stato collegato a varie complicazioni di salute, tra cui malattie cardiovascolari, infarto, ictus, diabete di tipo 2 e alcuni tumori. Ora, c’è un altro motivo per scongiurare l’obesità, come è stato scoperto da un team di ricercatori del Sir Charles Gairdner Hospital di Perth, nell’Australia occidentale, che il tessuto adiposo si accumula nelle pareti delle vie aeree.

In precedenza, era noto che le persone in sovrappeso o obese hanno maggiori probabilità di avere asma e respiro sibilante, ma il motivo esatto non è stato chiarito. Lo studio, che è stato pubblicato sull’European Respiratory Journal, mostra che l’accumulo di tessuto adiposo compromette la struttura delle vie aeree, portando quindi potenzialmente a un rischio maggiore di sviluppare l’asma.

“Il nostro gruppo di ricerca studia la struttura delle vie aeree all’interno dei nostri polmoni e come questi sono alterati nelle persone con malattie respiratorie. Osservando campioni di polmone, abbiamo individuato tessuto adiposo che si era accumulato nelle pareti delle vie aeree. Volevamo vedere se questo accumulo era correlato al peso corporeo “, ha dichiarato John Elliot, un ricercatore senior presso l’Ospedale Sir Charles Gairdner.

Indice di massa corporea (BMI) e accumulo di grasso nelle vie aeree

I ricercatori hanno esaminato campioni di tessuto polmonare da 52 individui, tra cui 15 persone che avevano riferito di avere l’asma, 16 che erano morte per asma e 21 persone che avevano avuto l’asma, ma erano morte per altre cause. I campioni post mortem provengono dalla biobanca dei tessuti delle vie aeree, che sono stati donati a fini di ricerca.

Hanno esaminato inoltre, oltre 1.300 vie aeree al microscopio e hanno misurato la presenza di tessuto adiposo. Quindi, confrontando i dati raccolti con l’indice di massa corporea (BMI), hanno scoperto che in coloro che sono in sovrappeso o obesi, maggiore è l’accumulo di grasso nelle pareti delle vie aeree. Ciò significa che l’accumulo di tessuto adiposo aumenta in relazione all’aumento dell’indice di massa corporea.

“Questi dati mostrano che il tessuto adiposo è presente all’interno della parete delle vie aeree ed è correlato al BMI, allo spessore della parete e al numero di cellule infiammatorie. L‘accumulo di tessuto adiposo delle vie aeree in soggetti in sovrappeso può quindi contribuire alla fisiopatologia delle vie aeree ”, hanno scritto i ricercatori.

I ricercatori suggeriscono che l’accumulo di tessuto adiposo è legato all’infiammazione nei polmoni che innesca sintomi simili all’asma come il respiro sibilante.

In passato l’obesità è stata associata all’ asma e studi precedenti hanno suggerito che il legame potrebbe essere spiegato dalla pressione diretta dell’eccesso di peso sui polmoni. Un altro motivo è che le persone obese possono avere un’infiammazione, che colpisce i polmoni.

Il nuovo studio rivela che c’è di più nell’asma nelle persone in sovrappeso e obese. L’accumulo di grasso nelle pareti delle vie aeree può occupare troppo spazio e può scatenare un’infiammazione nelle vie aeree. Inoltre, con l’accumulo di grasso nelle pareti delle vie aeree, lo spazio per l’ingresso dell’aria è limitato.

Allo stato attuale, i ricercatori vogliono confermare se esiste davvero una connessione tra malattia respiratoria e obesità. Vogliono determinare se questi disturbi respiratori collegati all’obesità possono essere annullati dalla perdita di peso.

Lo studio fa anche luce sulla relazione tra asma e obesità.

“Se si lotta con il proprio peso e si ha l’asma, l’esercizio fisico è un ottimo modo per aiutare a gestire il proprio peso e può migliorare i sintomi dell’asma come tosse, respiro sibilante e respiro affannoso e attacchi di asma potenzialmente letali”, ha dichiarato Emma Rubach, capo del consiglio sanitario dell’ Ashma UK.

“Questo perché attivarsi aumenta la potenza polmonare e riduce la dispnea. Supporta anche il sistema immunitario e aiuta a combattere raffreddori e virus – un fattore scatenante per l’80% delle persone con asma “, ha aggiunto la ricercatrice.


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