Interfaccia cervello-computer: enormi vantaggi potenziali e sfide formidabili

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Interfaccia cervello-computer: enormi vantaggi potenziali e sfide formidabili.

Un nuovo rapporto della Royal Society chiamato ” iHuman: linee confuse tra mente e macchina ” sta per la prima volta esplorando sistematicamente se è “giusto” o “no “, usare interfacce neurali – macchine impiantate o indossate sul corpo per raccogliere o stimolare l’ attività nervosa nel cervello o in altre parti del sistema nervoso.

Lo studio fornisce inoltre raccomandazioni per garantire la comprensione dei rischi etici e per istituire un quadro normativo trasparente e flessibile che consentirà al Regno Unito di guidare tecnologie innovative in questo campo.

L’obiettivo del rapporto è di assicurarsi che il governo comprenda l’etica della tecnologia dell’interfaccia neurale, i suoi grandi benefici in condizioni finora senza speranza e la necessità di garantire che, come afferma il co-Presidente Tim Constandinou, “queste tecnologie emergenti siano implementate in modo sicuro e a beneficio dell’umanità”. La ragione di questo rapporto dettagliato è che, volenti o nolenti, la tecnologia verrà messa in atto e se non in modo sicuro, in modo non regolamentato e pericoloso. Come continua Constandinou, “tra 10 anni questo probabilmente toccherà milioni di persone”.

Impianti neurali già in uso

Almeno 400000 impianti cocleari sono già stati messi in atto in bambini sordi, per bypassare l’apparato uditivo e consentire alla persona di ascoltare i suoni dall’esterno semplicemente convertendoli in segnali elettrici che raggiungono direttamente il cervello. La stimolazione cerebrale profonda in condizioni come il morbo di Parkinson è anche una modalità di trattamento consolidata, che sopprime i tremori e la rigidità mediante la stimolazione mirata dei neuroni dopaminergici in aree specifiche del cervello. Ancora più eccitante, ci sono braccia e gambe artificiali che si muovono in risposta al pensiero del paziente.

Entro il 2040, afferma il rapporto, condizioni come il morbo di Alzheimer saranno probabilmente trattate usando una interfaccia computer-cervello.

Elon Musk sta già lavorando a Neuralink, un’iniziativa BCI che consentirà alle persone paralizzate di usare i computer per comunicare usando solo i loro pensieri. Ciò potrebbe migliorare la qualità della vita delle persone con sindrome bloccata, ad esempio, in cui il cervello è normale, ma è totalmente separato dal resto del corpo. Tuttavia, Musk ha piani che sono molto in anticipo per aiutare le persone a sostituire semplicemente qualcosa che hanno perso. Prevede che l’intelligenza artificiale (AI) potrebbe avanzare così rapidamente e così tanto da costringere gli umani a diventare sussidiari . Installare un livello di intelligenza artificiale sarebbe un buon modo per rimanere al passo con l’intelligenza artificiale, dice Musk e l’interfaccia di “pizzo neurale” o “fili neurali” che la sua azienda sta producendo è un’iniziativa progettata per fare proprio questo. Il ricercatore ha in programma di iniziare studi clinici su questi fili neurali l’anno prossimo.

Facebook sta anche lavorando attivamente a un’interfaccia di digitazione di 100 parole al minuto che un giorno sostituirà la digitazione manuale.

Tuttavia, gli scienziati in questo campo pionieristico chiariscono che non abbiamo nemmeno graffiato la superficie delle potenziali applicazioni delle interfacce cervello-computer (BCI), che potrebbero non solo aiutare a risolvere problemi medici come la demenza, l’epilessia, la depressione non trattabile e l’obesità, ma potrebbero aiutare le persone a comunicare senza suono e persino senza parole. Potremmo condividere esperienze sensoriali con gli altri molto lontani, inviando ad esempio “cartoline neurali”, permettendo agli altri di sperimentare visivamente il nostro viaggio o “assaggiare” il cibo che stiamo mangiando, condividendo l’attività neurale del cervello.

Il rapporto parla di livelli inimmaginabili di condivisione del pensiero, senza predenti: “Le persone potrebbero diventare telepatiche in una certa misura, in grado di conversare non solo senza parlare, ma senza parole – attraverso l’accesso reciproco dei pensieri a livello concettuale. Ciò potrebbe consentire una collaborazione senza precedenti con i colleghi e conversazioni più profonde con gli amici “.

Il pericolo

Allo stesso tempo, i pericoli legati alla commercializzazione di questo campo sono evidenti, non solo nell’area di sfruttamento dell’ interfaccia cervello-computer per leggere i pensieri degli altri anche quando il soggetto non è disposto, ma le aziende Big Tech potrebbero ottenere un accesso monopolistico ai pensieri e alle idee umane. Ciò potrebbe portare al sacrificio di vie più utili, ma meno redditizie della tecnologia dell’interfaccia neurale sull’altare del guadagno finanziario. Secondo il co-Presidente Christofer Toumazou, “Le applicazioni per le interfacce neurali sono inimmaginabili oggi, come lo era lo smartphone qualche decennio fa …”.

Il rapporto afferma inoltre: “L’accesso ai pensieri, agli umori e alle motivazioni delle persone potrebbe portare all’abuso dei diritti umani. La coautrice Susan Chan afferma: “Come ha dimostrato la nostra esperienza con i social media, dobbiamo pensare in anticipo per evitare possibili usi dannosi. Se l’esperienza recente ci ha mostrato qualcosa, è che il consenso individuale non è sufficiente per proteggere gli individui o la società in modo più ampio”.

Tuttavia, vengono anche sollevati problemi più profondi su come tali cambiamenti guidati dall’impianto nei pensieri e nelle decisioni di una persona influenzano l’umanità della persona: “ La persona sarà ancora umana o un mix di computer e umano una volta che un tale processo sarà messo in moto?”.

Le raccomandazioni

Il rapporto della Royal Society raccomanda:

  • Il governo dovrebbe avviare un’indagine nazionale per comprendere le questioni etiche alla base di questa tecnologia, inclusi i dati che è possibile raccogliere e le misure di sicurezza durante l’archiviazione dei dati
  • La creazione di un ecosistema di interfaccia neurale nel Regno Unito per promuovere una maggiore condivisione della tecnologia e una maggiore produzione di idee nuove e utili da entrambe le parti, accademico e industriale
  • I quadri normativi governativi dovrebbero esaminare i migliori metodi per garantire l’innovazione, controllando al contempo la tendenza delle grandi aziende tecnologiche a conquistare il campo. Un suggerimento è un approccio “sandbox” in cui i nuovi dispositivi medici vengono testati in un ambiente controllato per garantire che siano sicuri ed efficaci
  • Incoraggiare il dialogo pubblico e utilizzare queste opinioni per modificare le applicazioni, garantendo in tal modo il bene pubblico, proteggendo al contempo i diritti delle persone di rinunciare alla rete di condivisione del pensiero neurale

Al momento, l’opinione pubblica britannica sostiene con forza lo sviluppo di BCI per aiutare i pazienti a recuperare funzioni essenziali o molto utili, perse a causa di lesioni cerebrali o malattie, ma non tanto per le persone sane per migliorare la loro memoria, le loro capacità di attenzione o capacità fisiche. Pertanto, si mira a uno sviluppo sano regolamentato che includa le dovute garanzie, per migliorare la vita di milioni di persone senza costare agli umani la loro stessa identità.

Fonte, NewsMedical