Integratori con potenziale per prevenire l’Alzheimer

Immagine: ApoE4 riduce la consegna del cervello PUFA n-3 Credito: USC.

Per anni, un puzzle scientifico ha tormentato i ricercatori che mirano a combattere la malattia di Alzheimer, una forma comune e incurabile di demenza.

I risultati di numerose ricerche di laboratorio e studi sulla popolazione supportano il potenziale preventivo degli acidi grassi omega-3 , “grassi buoni” che si trovano in abbondanza nei pesci. Tuttavia, ad oggi la maggior parte degli studi che valutano gli omega-3 per evitare o limitare il declino cognitivo nei partecipanti umani non hanno mostrato benefici.

Ora, un piccolo studio clinico dell’USC fornisce importanti indizi su questa discrepanza, nel primo studio sulla prevenzione dell’Alzheimer condotto per confrontare i livelli di omega-3 nel sangue con quelli del sistema nervoso centrale.

I risultati suggeriscono che possono essere necessarie dosi più elevate di integratori di omega-3 per fare la differenza, poiché gli aumenti drastici dei livelli ematici di omega-3 sono accompagnati da aumenti molto più piccoli all’interno del cervello. Tra i partecipanti che portano una specifica mutazione che aumenta il rischio di Alzheimer, l’assunzione di integratori ha aumentato i livelli di un acido grasso chiave molto meno rispetto all’aumento dei livelli di acido grasso nelle persone senza la mutazione.

Le prove sono state basate sul presupposto che gli omega-3 entrino nel cervello“, ha affermato l’autore senior dellostudio, il Dr. Hussein Yassine, Professore associato di medicina e neurologia presso la Keck School of Medicine dell’USC. “Il nostro studio è stato progettato specificamente per verificare questa ipotesi”.

L’articolo è stato pubblicato oggi sulla rivista EBioMedicine.

I ricercatori hanno reclutato 33 partecipanti che presentavano fattori di rischio per l’Alzheimer, ma che non presentavano deficit cognitivi. Tutti i partecipanti avevano una storia familiare della malattia, uno stile di vita sedentario e una dieta povera di pesci grassi. Quindici partecipanti portavano una variante genetica chiamata APOE4, che è collegata all’infiammazione nel cervello e aumenta il rischio di Alzheimer di un fattore di quattro o più; gli altri 18 erano non portatori.

A caso, i partecipanti sono stati assegnati a un gruppo di trattamento o gruppo di controllo. Ai membri del gruppo di trattamento è stato chiesto di assumere integratori contenenti più di 2 grammi di un omega-3 chiamato acido docosaesaenoico (DHA) ogni giorno per sei mesi. Ai partecipanti di entrambi i gruppi è stato anche chiesto di assumere quotidianamente vitamine del complesso B, che aiutano il corpo a elaborare gli omega-3.

Il Dottor Yassine e i suoi colleghi hanno raccolto campioni di plasma sanguigno e liquido cerebrospinale – un indicatore del fatto che gli omega-3 abbiano raggiunto il cervello – dai partecipanti all’inizio, e ancora alla fine del periodo di studio. Gli scienziati hanno esaminato i livelli di due acidi grassi omega-3: DHA e acido eicosapentaenoico (EPA), un potente antinfiammatorio che il corpo deriva da una piccola porzione della sua assunzione di DHA.

Vedi anche:Il gene dell’Alzheimer contribuisce alla rottura della barriera emato-encefalica

Dosi più elevate di gli omega-3 per essere efficaci?

I ricercatori hanno scoperto che alla fine dei sei mesi, i partecipanti che assumevano integratori di omega-3 avevano il 200 percento in più di DHA nel sangue rispetto a quelli che avevano assunto il placebo. Al contrario, il DHA trovato nel liquido cerebrospinale era solo il 28% più alto nel gruppo di trattamento rispetto al gruppo di controllo. Questo risultato suggerisce che la misurazione dei livelli di omega-3 nel sangue potrebbe non indicare quanto raggiungento nel cervello.

Il Dottor Yassine e i suoi co-autori riportano anche che, all’interno del gruppo di trattamento, le pertsone senza la mutazione APOE4 che aumenta il rischio hanno mostrato un aumento di EPA (acido grasso anti-infiammatorio omega-3) nel loro liquido cerebrospinale tre volte maggiore di quello che era stato osservato nei portatori del gene.

I portatori di E4, pur avendo ricevuto la stessa dose di integratore, avevano meno omega-3 nel cervello“, ha detto il ricercatore. “Questa scoperta suggerisce che EPA si sta consumando, si perde o non viene assorbito nel cervello con la stessa efficacia del gene E4“, ha aggiunto.

In particolare, la dose di 2 grammi di DHA in questo studio ha superato di gran lunga ciò che è stato utilizzato nei principali studi clinici per testare il potere preventivo degli omega-3, che in genere somministrano 1 grammo o meno al giorno.

Se usi una dose più bassa, puoi aspettarti un aumento inferiore al 10% degli omega-3 nel cervello, che potrebbe non essere considerato significativo”, ha detto il Dottor Yassine.

I ricercatori hanno lavorato per due anni per reclutare partecipanti alla sperimentazione. La barriera all’ingresso dei partecipanti proveniva dall’unico metodo in grado di estrarre il liquido cerebrospinale: una puntura lombare, nota anche come prelievo spinale. È stato difficile trovare persone disposte a sottoporsi a quella procedura, che prevede un ago cavo che perfora la parte bassa della schiena, due volte.

Il Dr. Yassine ha elogiato i partecipanti allo studio.

I dati preliminari di questo studio sono abbastanza intriganti per attrarre finanziamenti per una sperimentazione più ampia per la quale è in corso il reclutamento. Il team esaminerà se alte dosi di omega-3 possono rallentare il declino cognitivo nei portatori del gene APOE4.

Fonte:EBioMedicine