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Integratore di Omega-3 protegge dallo stress

Una nuova ricerca suggerisce che una dose giornaliera elevata di un integratore di omega-3 può aiutare a rallentare gli effetti dell’invecchiamento sopprimendo i danni e aumentando la protezione a livello cellulare durante e dopo un evento stressante.

I ricercatori della Ohio State University hanno scoperto che gli integratori giornalieri che contenevano 2,5 grammi di acidi grassi polinsaturi omega-3, la dose più alta testata, erano i migliori per aiutare il corpo a resistere agli effetti dannosi dello stress.

Rispetto al gruppo placebo, i partecipanti che assumevano integratori di omega-3 hanno prodotto meno cortisolo, l’ormone dello stress e livelli più bassi di una proteina pro-infiammatoria durante un evento stressante. E mentre i livelli di composti protettivi sono diminuiti drasticamente nel gruppo placebo dopo il fattore di stress, non sono state rilevate tali diminuzioni nelle persone che assumevano omega-3.

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Gli integratori hanno contribuito a quella che i ricercatori chiamano resilienza allo stress: riduzione dei danni durante lo stress e, dopo stress acuto, attività antinfiammatoria sostenuta e protezione dei componenti cellulari che si riducono a causa dell’invecchiamento.

I potenziali effetti antietà sono stati considerati particolarmente sorprendenti perché si sono verificati in persone sane, ma anche sedentarie, in sovrappeso e di mezza età, tutte caratteristiche che potrebbero portare a un rischio maggiore di invecchiamento accelerato.

“I risultati suggeriscono che l’integrazione di omega-3 è un cambiamento relativamente semplice che le persone potrebbero adottare e che potrebbe avere un effetto positivo nel rompere la catena tra stress ed effetti negativi sulla salute“, ha detto Annelise Madison, autrice principale dell’articolo della Ohio State.

La ricerca è stata pubblicata il 19 aprile 2021 sulla rivista Molecular Psychiatry.

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Madison lavora nel laboratorio di Janice Kiecolt-Glaser, Prof.ssa di psichiatria e psicologia e Direttrice dell’Institute for Behavioral Medicine Research dell’Ohio State. Questo documento è un’analisi secondaria di uno dei precedenti studi di Kiecolt-Glaser che mostravano che gli integratori di omega-3 alteravano un rapporto di consumo di acidi grassi in un modo che aiutava a preservare minuscoli segmenti di DNA nei globuli bianchi. Quei brevi frammenti di DNA sono chiamati telomeri e funzionano come cappucci protettivi all’estremità dei cromosomi. La tendenza dei telomeri ad accorciarsi in molti tipi di cellule è associata a malattie legate all’età, in particolare malattie cardiache e mortalità precoce.

Nello studio iniziale, i ricercatori stavano monitorando le modifiche alla lunghezza dei telomeri nei globuli bianchi noti come linfociti. Per questo nuovo studio, i ricercatori hanno esaminato il modo in cui lo stress improvviso ha influenzato un gruppo di marcatori biologici che includevano la telomerasi, un enzima che ricostruisce i telomeri, perché i livelli dell’enzima reagirebbero più rapidamente allo stress rispetto alla lunghezza dei telomeri stessi.

Nello specifico, hanno confrontato il modo in cui dosi moderate e alte di omega-3 e un placebo hanno influenzato quei marcatori durante e dopo un fattore di stress sperimentale. I partecipanti allo studio hanno assunto 2,5 grammi o 1,25 grammi di omega-3 ogni giorno o un placebo contenente una miscela di oli che rappresenta l’assunzione giornaliera tipica di un americano.

Vedi anche:Come l’aspirina e l’omega 3 possono ridurre il rischio di cancro del colon

Dopo quattro mesi di assunzione di integratori, i 138 partecipanti alla ricerca, di età compresa tra 40 e 85 anni, hanno sostenuto un test di 20 minuti che combinava un discorso e un compito di sottrazione matematica che è noto per produrre in modo affidabile una risposta allo stress infiammatorio. Solo la dose più alta di omega-3 ha contribuito a sopprimere i danni durante l’evento stressante rispetto al gruppo placebo, abbassando il cortisolo e una proteina pro-infiammatoria in media rispettivamente del 19% e del 33%.

I risultati dei campioni di sangue hanno mostrato che entrambe le dosi di omega-3 hanno impedito qualsiasi cambiamento nei livelli di telomerasi o in una proteina che riduce l’infiammazione, nelle due ore dopo che i partecipanti hanno sperimentato lo stress acuto, il che significa che qualsiasi riparazione cellulare correlata allo stress, incluso il ripristino dei telomeri, potrebbe essere eseguito come al solito. Nel gruppo placebo, quei meccanismi di riparazione hanno perso terreno: la telomerasi è diminuita in media del 24% e la proteina antinfiammatoria è diminuita in media di almeno il 20%.

“Si potrebbe considerare un aumento del cortisolo e potenziali fattori di infiammazione che eroderebbero la lunghezza dei telomeri“, ha detto Madison. “L’ipotesi basata sul lavoro passato è che la telomerasi può aiutare a ricostruire la lunghezza dei telomeri e si desidera avere abbastanza telomerasi per compensare eventuali danni legati allo stress. Il fatto che i nostri risultati fossero dose-dipendenti e che stiamo vedendo un impatto maggiore con la dose più alta di omega-3, suggerirebbe che questo supporta una relazione causale“.

I ricercatori hanno anche suggerito che abbassando l’infiammazione correlata allo stress, gli omega-3 possono aiutare a interrompere la connessione tra stress ripetuto e sintomi depressivi. Ricerche precedenti hanno suggerito che le persone con una reazione infiammatoria più elevata a un fattore di stress possono sviluppare sintomi più depressivi nel tempo.

“Non tutti coloro che sono depressi hanno un’infiammazione intensificata, ma circa un terzo si. Questo aiuta a spiegare perché l’integrazione di omega-3 non sempre si traduce in una riduzione dei sintomi depressivi”, ha detto Kiecolt-Glaser. “Se non hai un’infiammazione intensificata, gli omega-3 potrebbero non essere particolarmente utili. Ma per le persone depresse con un’infiammazione intensificata, i nostri risultati suggeriscono che gli omega-3 potrebbero essere utili”.

“La dose di 2,5 grammi di omega-3 è molto più alta di quella che la maggior parte degli americani consuma quotidianamente, ma i partecipanti allo studio non hanno mostrato segni di problemi con gli integratori”, ha detto Madison.

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