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Infezioni polmonari fungine sempre più diffuse

I funghi nel suolo causano un numero significativo di gravi infezioni fungine polmonari in 48 stati su 50 e nel Distretto di Columbia, comprese molte aree a lungo ritenute prive di funghi ambientali mortali, secondo uno studio condotto da ricercatori della Washington University School of Medicine di Washington. St. Louis.

Gli studi degli anni ’50 e ’60 hanno indicato che le infezioni fungine polmonari erano un problema solo in alcune parti del paese. Il nuovo studio, pubblicato su Clinical Infectious Diseases, dimostra che non è più così. “I medici che si affidano a mappe obsolete dei funghi che causano malattie possono perdere i segni di un’infezione polmonare fungina, con conseguenti diagnosi ritardate o errate”, hanno detto i ricercatori.

“Ogni poche settimane ricevo una telefonata da un medico nell’area di Boston, un medico diverso ogni volta, su un caso che non possono risolvere”, ha detto l’autore senior Andrej Spec, MD, Professore associato di medicina e specialista in infezioni da funghi

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Histoplasma o histo, è una delle tre principali specie di funghi del suolo che causano infezioni polmonari negli Stati Uniti. Storicamente, Histoplasma è stato trovato nel Midwest e in alcune parti dell’est, Coccidioides nel sud-ovest e Blastomyces nel Midwest e nel sud. Ma un numero crescente di case report e aneddoti suggerisce che tutti e tre si siano espansi al di fuori dei loro intervalli tradizionali negli ultimi decenni, molto probabilmente a causa del cambiamento climatico.

Le persone sviluppano infezioni fungine polmonari dopo aver respirato le spore dei funghi nel terreno. Le spore si disperdono nell’aria quando il suolo è disturbato da attività agricole, paesaggistiche, edilizie o anche solo da persone che camminano in ambienti ricchi di funghi come le grotte. La maggior parte degli adulti e dei bambini sani può combattere facilmente un’infezione fungina, ma i neonati, gli anziani e le persone con un sistema immunitario compromesso possono sviluppare febbre, tosse, affaticamento e altri sintomi. Le infezioni polmonari fungine possono facilmente essere scambiate per infezioni polmonari batteriche o virali come COVID-19, polmonite batterica e tubercolosi.

Le infezioni polmonari causate da funghi del suolo sono un problema a livello nazionale
Le tre principali specie di funghi che causano infezioni polmonari negli Stati Uniti – Histoplasma (rosso), Blastomyces (blu) e Coccidioides (verde) – hanno tutte ampliato i loro areali negli ultimi decenni. Queste mappe sono state create sulla base dei dati del 1955 (riga in alto) e del 2007-2016 (riga in basso). Fare affidamento su mappe obsolete può portare a diagnosi ritardate o mancate. Crediti: Patrick Mazi e Andrej Spec/Washington University

“Le persone con infezione polmonare fungina spesso trascorrono settimane cercando di ottenere la diagnosi giusta e il trattamento appropriato, e per tutto il tempo si sentono malissimo”, ha detto l’autore principale dello studio Patrick B. Mazi, MD, un collega clinico in malattie infettive. “Di solito si sottopongono a più visite sanitarie con molteplici opportunità di test e diagnosi, ma il medico non prende in considerazione un’infezione fungina fino a quando non ha esaurito tutte le altre possibilità“.

Spec, Mazi e colleghi hanno deciso di determinare dove i funghi del suolo fanno ammalare le persone oggi. I Centers for Disease Control and Prevention (CDC) hanno rivisto l’ultima volta le proprie mappe dei funghi che causano malattie nel 1969.

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Vedi anche:Nuove intuizioni sulle infezioni fungine mortali

I ricercatori hanno calcolato il numero di infezioni polmonari fungine a livello nazionale dal 2007 al 2016 utilizzando le richieste a pagamento di Medicare da tutti i 50 stati e dal Distretto di Columbia. Utilizzando gli indirizzi di casa dei pazienti per identificare le contee di residenza, hanno calcolato il numero di casi per 100.000 persone/anno per ciascuna contea. (Gli anni-persona sono un modo per correggere il fatto che le contee possono avere dimensioni della popolazione molto diverse; una persona su Medicare per un anno è una persona-anno).

Le contee con più di 100 casi causati da Histoplasma o Coccidioides, o 50 casi causati da Blastomyces, per 100.000 anni-persona sono state definite come numero significativo di infezioni polmonari fungine.

Delle 3.143 contee degli Stati Uniti, 1.806 presentavano un numero significativo di infezioni polmonari causate da Histoplasma, 339 da Coccidioides e 547 da Blastomyces. Queste contee erano distribuite nella maggior parte degli Stati Uniti. Nei 50 stati più DC, il 94% aveva almeno una contea con un problema di infezioni polmonari da Histoplasma, il 69% con Coccidioides e il 78% con Blastomyces.

Questo campione di studio dimostra che le infezioni fungine da funghi del suolo si stanno diffondendo ovunque.

“Le infezioni fungine sono molto più comuni di quanto si creda e si stanno diffondendo”, ha detto Spec. “La comunità scientifica ha sottoinvestito nello studio e nello sviluppo di trattamenti per le infezioni fungine. Penso che le cose stiano iniziando a cambiare, ma lentamente. È importante che la comunità medica si renda conto che questi funghi sono essenzialmente ovunque in questi giorni e che dobbiamo prenderli sul serio e includerli nelle possibili diagnosi”.

Fonte: Clinical Infectious Diseases

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