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Il peperoncino potrebbe combattere l’obesità?

(Peperoncino-Immagine Credit Public Domain).

L’obesità è un grosso problema di salute in questi giorni. Per quanto lo stile di vita sano sia promosso da celebrità e politici, le società non sono ancora così sane come vorremmo vederle. Tuttavia, ora gli scienziati dell’Università di Adelaide hanno trovato una possibile soluzione per l’obesità. E per quanto sia difficile crederlo, pensano che il peperoncino piccante possa portare a un nuovo trattamento per l’obesità.

Una dieta ricca di grassi può compromettere importanti recettori situati nello stomaco che segnalano la pienezza. Di solito ci sentiamo pieni quando lo stomaco si distende e attiva speciali nervi che ci segnalano che il nostro corpo ha ricevuto tutto il cibo che è in grado di digerire. Gli scienziati sono abbastanza certi che una dieta ricca di grassi possa ostacolare questa funzione. Ora i ricercatori hanno scoperto che questa attivazione dei nervi nello stomaco è regolata dal peperoncino piccante o dai recettori TRPV1.

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La Prof.ssa Amanda Page ha spiegato: “È noto da studi precedenti che la capsaicina, presente nei peperoncini piccanti, riduce l’assunzione di cibo nell’uomo. E quello che abbiamo scoperto è che l’eliminazione dei recettori TRPV1 smorza la risposta dei nervi gastrici all’allungamento, provocando una sensazione ritardata di pienezza e il consumo di più cibo. Pertanto parte dell’effetto della capsaicina sull’assunzione di cibo può essere mediato attraverso lo stomaco”.

Vedi anche:Obesità: scoperto un nuovo bersaglio farmacologico

Ciò significa che possono essere sviluppate nuove terapie per combattere l’obesità. Ora gli scienziati hanno maggiori conoscenze sulla via del recettore TRPV1. Sanno anche che il consumo di capsaicina può essere in grado di prevenire l’eccesso di cibo attraverso un’azione sui nervi dello stomaco. Pertanto, hanno deciso che il prossimo passo nello sviluppo di nuove terapie per combattere l’obesità dovrebbe essere lo studio dei meccanismi alla base dell’attivazione del recettore TRPV1. La scienza sa da tempo che una dieta ricca di grassi desensibilizza i recettori TRPV1, ma le ragioni reali sono ancora sconosciute. Ora i ricercatori cercheranno di scoprire perché si verifica questa desensibilizzazione e ci sono modi possibili per ripristinare il danno.

Vedi anche:Le persone che mangiano il peperoncino possono vivere più a lungo?

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Spiegano gli autori:

” All’interno del tratto gastrointestinale, le afferenze vagali svolgono un ruolo nel controllo dell’assunzione di cibo e nella segnalazione della sazietà. L’attivazione delle afferenze vagali gastriche meccanosensibili, induce sazietà. Tuttavia le risposte  delle afferenze vagali gastriche all’allungamento meccanosensibile sono ridotte nei topi nutriti con dieta ricca di grassi. Poichè  l’eliminazione dei recettori TRPV1 smorza la risposta dei nervi gastrici all’allungamento, provocando una sensazione ritardata di pienezza e il consumo di più cibo, ci siamo concentrati sul ruolo di TRPV1 e sull’assunzione di cibo in topi obesi, magri e indotti da HFD”.

Questo studio rappresenta un enorme passo avanti verso la lotta contro l’obesità. Questo approccio, per quanto sorprendente possa sembrare con il peperoncino piccante che nasconde i rimedi segreti per combattere l’obesità, potrebbe essere una svolta tanto attesa, ma dovremo aspettare e vedere come si sviluppa.

Fonte: PLOS ONE

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