HomeAlimentazione & BenessereI flavonoli del cacao migliorano il flusso sanguigno

I flavonoli del cacao migliorano il flusso sanguigno

(Flavonoli del cacao-Immagine Credit Public Domain).

I flavanoli del cacao si trovano in abbondanza nel cacao in polvere e in misura minore nel cioccolato fondente e possono essere consumati come integratori. Poiché i flavanoli del cacao hanno un effetto “vasodilatatore“, contribuendo ad aumentare il flusso sanguigno, hanno dimostrato di prevenire la formazione di coaguli di sangue e persino di combattere il declino della memoria. Inoltre, possono esercitare benefici per la salute attraverso i loro potenti effetti vasodilatatori che sono perpetuati dall’aumento della biodisponibilità dell’ossido nitrico (NO). Questi effetti vasodilatatori possono contribuire a migliorare la fornitura di sangue e di ossigeno (O 2 ) per l’esercizio muscolare. Pertanto, l’obiettivo di questo studio era di esaminare come l’integrazione di CF influisca sulla cinetica dell’assorbimento polmonare di O 2 ( ) e sulla tolleranza all’esercizio negli adulti sedentari di mezza età.

Ora, un team di scienziati della Liverpool Hope University e della Liverpool John Moores University ha testato gli effetti dei flavanoli del cacao nell’esercizio fisico di un gruppo di adulti sedentari di età compresa tra 40 e 60 anni. Il team ha scoperto che i flavanoli del cacao contribuiscono a una cinetica di assorbimento dell’ossigeno più veloce, con un miglioramento del flusso sanguigno come probabile conseguenza.

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La contrazione muscolo scheletrico e la produzione di forza costituiscono la base per la capacità di svolgere attività fisica, sia per le attività della vita quotidiana che durante gli eventi legati allo sport. Le contrazioni muscolari ripetute richiedono la rigenerazione continua dell’adenosina trifosfato (ATP). La produzione di ATP durante l’attività fisica (prolungata) è guidata dal meccanismo della fosforilazione ossidativa, che dipende dalla disponibilità sufficiente di ossigeno (O 2 ) tra altri substrati chiave. La compromissione delle vie coinvolte nella consegna di O 2 al muscolo scheletrico funzionante, come quella osservata negli adulti più anziani e fisicamente inattivi, porta a tassi più lenti di assorbimento polmonare di O 2 (V˙oh2V˙O2V˙oh2V˙O2 ) e quindi maggiore deficit di O 2.

Il Professore associato Simon Marwood, responsabile della scienza dello sport presso la Liverpool Hope University, afferma che i risultati di questo studio potrebbero essere importanti quando si tratta di convincere le persone “ad alzarsi dal divano e poi a seguire un programma di esercizi“. Il ricercatore ha detto: “Una barriera all’inizio di un piano di esercizi è in primo luogo la scarsa forma fisica. Senza un esercizio frequente, l’invecchiamento si traduce in un rallentamento della velocità con cui il nostro consumo di ossigeno aumenta all’inizio dell’esercizio. Ciò è dovuto a problemi nella capacità di fornire sangue ai muscoli in allenamento all’inizio dell’esercizio. In studi precedenti, abbiamo dimostrato che questo rallentamento della velocità di aumento del consumo di ossigeno ha un effetto diretto e inibente sulla capacità di tollerare l’esercizio.

Vedi anche:SM: dieta ricca di isoflavoni riduce la gravità della malattia

“La scoperta di aumenti più rapidi del consumo di ossigeno all’inizio dell’esercizio con l’integrazione di flavanoli di cacao è quindi davvero incoraggiante per questa fascia di età poiché suggerisce che un semplice integratore nutrizionale può migliorare la tolleranza all’esercizio e quindi aumentare la probabilità di sostenere un programma di esercizi. Questo è uno studio relativamente piccolo, ma è incoraggiante e ha risultati significativi, che potrebbero essere la base per ulteriori ricerche”.

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L’autore principale dello studi, Daniel Sadler della School of Sport and Exercise Science di Liverpool John Moores, conclude: “Questi nuovi effetti dei flavanoli del cacao in questa fascia demografica possono contribuire a una migliore tolleranza alle attività fisiche moderate che sembrano comunemente presenti nella vita quotidiana”.

La ricerca è stata pubblicata sulla rivista European Journal of Applied Physiology.

Il Professor Marwood afferma che è importante notare che il consumo eccessivo di cioccolato, fondente o meno, non deve essere incoraggiato, sebbene il cioccolato fondente possa contenere flavonoli di cacao. E la sostanza è più comunemente disponibile come integratore, che viene spesso utilizzato dagli atleti dilettanti per aumentare le prestazioni.

La ricerca stessa si è concentrata su un gruppo di uomini e donne sani di mezza età con un’età media di 45 anni e che in genere si impegnavano in meno di due ore di allenamento strutturato a settimana.

Per un periodo di cinque settimane, prima di consumare l’integratore di cacao, il gruppo è stato sottoposto a una serie di prove, utilizzando una cyclette. Queste prove sono state eseguite per stabilire il picco di VO2 di una persona, la quantità massima di ossigeno che il corpo può utilizzare durante l’esercizio e la potenza.

Ai soggetti del test è stato quindi somministrato un integratore di flavanolo di cacao da 400 mg al giorno o un placebo nel corso di sette giorni. E alla fine di quella settimana, i partecipanti hanno preso parte a una serie di test di esercizi in cui hanno iniziato a pedalare a una linea di base prima che il carico aumentasse fino a ritmi di intensità moderata o severa. La misurazione chiave analizzata era la cinetica del VO2 polmonare o τVO2, il tempo necessario all’erogazione di ossigeno per rispondere alle richieste dell’esercizio.

Più breve è il tempo di risposta, più qualcuno è attrezzato per tollerare l’esercizio dato.

E ciò che il team di ricerca ha scoperto è che quando i soggetti del test che avevano consumato i flavanoli del cacao sono stati sottoposti a un esercizio “moderato”, il tempo della cinetica del VO2 è stato “significativamente ridotto” da circa 40 secondi a 34 secondi.

“Questa riduzione di sei secondi è importante”, afferma il team, “perché supera la variazione minima fisiologicamente rilevante di circa 5 secondi”. Gli scienziati aggiungono: “La riduzione di τVO2 osservata dopo l’integrazione di flavanoli del cacao nei nostri individui di mezza età riflette uno spostamento verso i valori tipicamente osservati negli individui sani più giovani“. E il rapporto afferma: “In definitiva, i risultati del presente studio potrebbero avere un potenziale clinico nel contribuire a una migliore tolleranza dell’attività della vita quotidiana negli adulti di mezza età”.

I flavonoidi non si trovano solo nel cacao, sono abbondanti anche nel tè verde, nella frutta e nella verdura e hanno proprietà antinfiammatorie e antiossidanti.

Daniel Sadler di Liverpool John Moores afferma che non dovresti fare affidamento sul consumo di cioccolato fondente per ottenere una dose efficace di flavanoli. Spiega: “È preferibile assumere integratori rispetto al consumo di cioccolato fondente poiché i potenziali effetti benefici dei flavanoli del cacao si verificano durante l’esercizio quando vengono consumate dosi elevate, superiori a 400 mg di flavanoli e perché il cioccolato fondente contiene grassi e zuccheri che possono negare il potenziale benefico di qualsiasi costituente bioattivo“.

Nell’aprile di quest’anno, uno studio separato condotto da ricercatori dell’Università di Birmingham ha scoperto che i vasi sanguigni erano in grado di funzionare meglio durante lo stress mentale quando ai soggetti del test è stata somministrata una bevanda al cacao contenente alti livelli di flavanoli rispetto a una bevanda senza flavanoli.

Lo studio, pubblicato sulla rivista Nutrients, potrebbe aiutare a combattere l’ischemia indotta dallo stress, aprendo anche la strada a “una guida migliore nelle scelte dietetiche durante i periodi di stress”.

Fonte: Nutrients

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