I batteri dell’intestino potrebbero difenderci dal Parkinson

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Imagine, immunoistochimica per l’alfa-sinucleina che mostra una colorazione positiva (marrone) di un corpo intranurale di Lewy nella Substantia nigra nella malattia di Parkinson. Credito: Wikipedia

Una nuova ricerca suggerisce che un comune batterio che favorisce la salute dell’apparato digerente prallentare – e persino invertire – l’accumulo di una proteina associata al Parkinson.

Basandosi su una precedente ricerca che collega la funzione cerebrale ai batteri intestinali, questo studio nel modello di nematodi del Parkinson, ha identificato un probiotico – o cosiddetti batteri buoniche impedisce la formazione di ciuffi tossici che affamano il cervello di dopamina, una sostanza chimica chiave che coordina il movimento. Queste nuove scoperte potrebbero spianare la strada a futuri studi che misurano l’impatto di integratori come i probiotici sulla condizione. Nel cervello delle persone con Parkinson, la proteina alfa-sinucleina si dispiega e si accumula formando grumi tossici. Questi grumi sono associati alla morte delle cellule nervose responsabili della produzione di dopamina. La perdita di queste cellule provoca i sintomi motori associati al morbo di Parkinson, tra cui congelamento, tremori e lentezza dei movimenti. I ricercatori delle Università di Edimburgo e Dundee hanno usato i nematodi modificati per produrre la versione umana dell’alfa-sinucleina che forma grumi. Hanno alimentato questi vermi con diversi tipi di probiotici da banco per vedere se i batteri in essi potevano influenzare la formazione di ciuffi tossici.

Gli scienziati hanno scoperto che un probiotico chiamato Bacillus subtilis ha avuto un notevole effetto protettivo contro l’accumulo di questa proteina e ha anche eliminato alcuni dei grumi proteici già formati. Ciò ha migliorato i sintomi del movimento nei nematodi.

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I ricercatori hanno anche scoperto che i batteri erano in grado di prevenire la formazione di gruppi tossici di alfa-sinucleina producendo sostanze chimiche che cambiano il modo in cui gli enzimi nelle cellule trattano grassi specifici chiamati sfingolipidi. Lo studio di Goya ME, Xue F e altri, pubblicato sulla rivista Cell Reports, è stato finanziato dal Parkinson’s UK ed EMBO and the European Commission. È l’ultimo di una serie di studi recenti che hanno trovato un legame tra la funzione cerebrale e le migliaia di diversi tipi di batteri che vivono nel sistema digestivo, noto come microbioma intestinale. Altri studi sui topi hanno scoperto che il microbioma intestinale ha un impatto sui sintomi motori. La ricercatrice principale, la Dott.ssa Maria Doitsidou, del Center for Discovery Brain Sciences dell’Università di Edimburgo, ha dichiarato: “I risultati forniscono un’opportunità per studiare come il cambiamento dei batteri che compongono il nostro microbioma intestinale influenzi il Parkinson. I prossimi passi sono confermare questi risultati nei topi, seguiti da studi clinici accelerati poiché il probiotico che abbiamo testato è già disponibile in commercio “.

La Dott.ssa Beckie Port, responsabile della ricerca presso il Parkinson’s UK , ha dichiarato: “Il morbo di Parkinson è la condizione neurologica in più rapida crescita al mondo. Attualmente non esiste alcun trattamento in grado di rallentare, invertire o proteggere qualcuno dalla sua progressione, ma finanziando progetti come questo, noi “anticipiamo il giorno in cui i trattamenti saranno disponibili”.
“Si ritiene che i cambiamenti nei microrganismi nell’intestino abbiano un ruolo nello sviluppo iniziale del Parkinson in alcuni casi e siano collegati a determinati sintomi, ecco perché sono in corso ricerche sulla salute dell’intestino e sui probiotici”, ha detto la ricercatrice.
“I risultati di questo studio sono entusiasmanti in quanto mostrano un legame tra i batteri nell’intestino e le proteine ​​nel cuore del Parkinson, l’alfa sinucleina. Gli studi identificano i batteri che sono benefici nel Parkinson e hanno il potenziale non solo di migliorare i sintomi, ma potrebbero persino proteggere le persone dallo sviluppo della condizione”.