Grandi incognite sul virus SARS-CoV-2 complicano il ritorno alla normalità

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Immagine: CCO Public Domain

La riapertura dell’economia degli Stati Uniti e nel resto del mondo, è complicata da alcune problematiche questioni scientifiche sul nuovo coronavirus SARS-CoV-2 che vanno oltre la logistica della disponibilità di test sufficienti.

In un mondo ideale, verremmo vaccinati e poi torneremo alla normalità. Ma, nonostante gli sforzi senza precedenti, nessun vaccino sarà presto pronto. “Indosseremo tutti delle maschere per un po’ “, ha previsto la Dott.ssa Rochelle Walensky, capo delle malattie infettive del Massachusetts General Hospital, durante un podcast con il Journal of American Medical Association.

Tre grandi incognite in cima alla lista delle preoccupazioni:

CHI È CONTAGIOSO?

“Il vero sconosciuto in questo essere completamente “trasparenti”, è la diffusione asintomatica“, ha affermato la Dott.ssa Deborah Birx, coordinatrice della task force del coronavirus della Casa Bianca. Fin dall’inizio, le autorità hanno giustamente detto alle persone di restare a casa se sono malate. Ma secondo il Dottor Anthony Fauci del National Institutes of Health, tra il 25% e la metà delle persone infette potrebbe non mostrare sintomi. E anche nelle persone che alla fine sviluppano sintomi, non è chiaro con esattezza dopo quanto tempo possono diffondere il virus. Questo è uno dei motivi per cui i funzionari statunitensi hanno recentemente incoraggiato le persone a indossare maschere in pubblico, anche se cercano di tenersi a distanza dagli altri. Per riaprire l’economia, i funzionari stanno sottolineando la disponibilità di ulteriori test antivirus. Questa è la chiave per individuare e isolare gli infetti e per rintracciare e mettere in quarantena le persone che potenzialmente esposte. Ma non è una panacea.

CHI HA L’IMMUNITA’?

I medici presumono che le persone che hanno avuto COVID-19 avranno una certa immunità contro una ripetuta infezione. Ma non sanno quanta protezione o quanto durerà questa immunità. Un’altra domanda chiave: le persone che sopravvivono a una grave infezione hanno un’immunità più forte di quelle che hanno avuto sintomi lievi o quelli che non hanno avuto sintomi evidenti? Per dirlo, gli scienziati stanno lanciando esami del sangue alla ricerca di anticorpi, proteine ​​che il sistema immunitario produce per combattere le infezioni. Questi esami non  rilevano l’infezione attiva come i test necessari per i malati attualmente utilizzati. Hanno lo scopo di dire chi è già stato infettato, che lo sapessero o no, compresi quelli che avevano pochi o nessun sintomo e quelli che erano malati, ma non potevano ottenere un test diagnostico. Man mano che testano più persone, i ricercatori cercheranno il livello di anticorpi che sembra essere la soglia chiave per la protezione. “Quanto dura la protezione? Un mese, tre mesi, sei mesi, un anno?”, dice Fauci, “Dobbiamo essere umili e modesti e ammettere di non sapere tutto”.

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Un altro ostacolo: dozzine di test sugli anticorpi vengono venduti senza la prova che funzionano come promesso. Alcuni paesi hanno riportato risultati selvaggiamente imprecisi da determinati test. Tra le altre cose, gli scienziati devono dimostrare che i test non confondono gli anticorpi contro un altro bug respiratorio con quelli per la protezione COVID-19. La situazione è così preoccupante che il commissario della FDA Stephen Hahn ha recentemente avvertito che la sua agenzia ha dato “l’autorizzazione all’uso di emergenza” a soli quattro test e che è in corso un lavoro urgente per convalidare gli altri.

CHI È A RISCHIO?

È emerso un avvertimento precoce: gli anziani sono particolarmente sensibili al COVID-19. Lo stesso vale per le persone di qualsiasi età che hanno determinati problemi di salute, come malattie polmonari, problemi cardiaci o diabete. Ma essere giovani e apparentemente sani non è una garanzia. Molte persone di 20 e 30 anni e persino alcuni bambini, si infettano e ogni tanto muoiono. Alcune persone rispondono molto bene alla malattia e altre no”, ha detto Fauci all’Associated Press in una recente intervista. “È qualcosa di più che solo l’età e le condizioni sottostanti. Forse le differenze genetiche svolgono un ruolo nel modo in cui il corpo risponde a questa infezione, in particolare la risposta immunitaria iperattiva – quella che viene chiamata “tempesta di citochine” – che è accusata di molte morti”.

Alcuni scienziati stanno esaminando le variazioni dei recettori cellulari, le porte di aggancio che consentono al virus di attaccarsi a una cellula e scavare all’interno. “Se virus questo si comporta come qualsiasi altro virus, devi sempre colpirlo presto”, ha osservato Fauci.

Fonte: APnews