Grande passo avanti nella cura delle infezioni virali e immunodeficienza

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Immagine: HIV infetta una cellula umana. Credit: NIH

Una nuova ricerca è sempre più vicina alla scoperta di una cura per il virus dell‘immunodeficienza umana (HIV) così come per altre infezioni virali compreso il virus della febbre ghiandolare che è associato con lo sviluppo del linfoma. Alcune infezioni, come l’HIV, non possono essere curate con la terapia antivirale, perché il virus si nasconde in modo efficace al sistema immunitario.

( Vedi anche: Studio rivela come l’HIV entra nel nucleo delle cellule immunitarie).

Un team internazionale di scienziati, guidato dal Dr. Di Yu del Monash Biomedicine Discovery Institute Research e dal Dr. Axel Kallies del Walter and Eliza Hall Institute, hanno scoperto che le cellule T killer, un tipo specializzato di cellule bianche del sangue, possono trovare i virus  “nascosti” nel tessuto e distruggerli. Questa scoperta, pubblicata oggi su Nature Immunology, potrebbe fornire nuovi elementi alla ricerca di una cura ‘per tutta la vita’, per le infezioni croniche come l’HIV.

Il Dr. Yu ha spiegato che l’uccisione dei virus da parte delle cellule T avviene naturalmente durante un’ infezione, ma il sia il numero che la funzione di queste cellule, devono essere potenziate per permettere loro di sradicare le infezioni croniche.

“Abbiamo dimostrato, per la prima volta, che ci sono cellule T specializzate che possono migrare in una parte del tessuto linfoide e controllare le infezioni nascoste”, ha detto il Dr. Yu.

Anche se i trattamenti per l’HIV con farmaci antiretrovirali sono molto efficaci, il trattamento deve essere seguito per tutta la vita e non esiste una cura per la condizione. In altre infezioni, come Epstein-Barr o la febbre ghiandolare, i virus possono nascondersi nei tessuti e persistervi per molti anni, ma diventano attivi solo quando il sistema immunitario viene compromesso.

I ricercatori hanno scoperto che queste cellule specializzate T, chiamate cellule follicolari citotossiche T, possono entrare nei nascondigli dei virus all’interno del tessuto linfoide. Questi nascondigli sono chiamati follicoli di cellule B.

Il Dr.Yew Ann Leong, del Monash Biomedicine Discovery Institute, che ha condotto gran parte della ricerca, afferma che anche se alcuni virus come quello dell’ HIV possono nascondersi all’interno dei follicoli delle cellule B, le cellule T killer sono specializzate per trovarli e sradicarli.

“Questa scoperta ci aiuterà a progettare nuove terapie che potrebbero trattare diverse infezioni tra cui l’HIV”, ha aggiunto Leong.

Il Dr Axel Kallies, ricercatore del Walter ed Eliza Hall Sala Institute, si è detto entusiasta di avere co-condotto questa emozionante ricerca internazionale.

Il potenziale di questa scoperta è enorme. Ci aiuterà a capire come possiamo trattare le malattie che colpiscono il sistema immunitario stesso, come l’HIV o il linfoma a cellule B”, ha spiegato il Dr. Kallies.

Il Prof. Sharon Lewin, Direttore del Peter Doherty Institute for Infection and Immunity e co-autore dello studio, ha dichiarato che questa ricerca potrebbe essere tradotta in un trattamento per le persone con infezioni croniche.

” Potremmo potenzialmente trasferire queste cellule specializzate super-potenti T killer nei pazienti o potremmo curare i pazienti con proteine che possono trasportare le cellule T  killer specializzate nei punti giusti, in particolare nei punti in cui l’HIV può nascondersi al trattamento antivirale”, ha dichiarato il Prof.Lewin.

Il Dr. Yu ha comunicato che la  sperimentazione umana di tali trattamenti dovrebbero iniziare entro i prossimi cinque anni.

Fonte: Nature Immunology


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