HomeSaluteVirus e parassitiPerchè alcune persone resistono alle infezioni virali?

Perchè alcune persone resistono alle infezioni virali?

(Infezioni virali-Immagine Credit Public Domain).

Gli scienziati del Trinity College di Dublino hanno portato alla luce un segreto che potrebbe spiegare perché alcune persone sono in grado di resistere alle infezioni virali, dopo aver esaminato il sistema immunitario delle donne esposte all’epatite C (HCV) attraverso trasfusioni di anti-D contaminate somministrate oltre 40 anni fa in Irlanda.

Lo straordinario lavoro, appena pubblicato sulla rivista leader Cell Reports Medicine, ha implicazioni ad ampio raggio dal miglioramento della nostra comprensione fondamentale della resistenza virale alla potenziale progettazione di terapie per curare le persone infette.

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Tra il 1977 e il 1979 in Irlanda, diverse migliaia di donne sono state esposte al virus dell’epatite C attraverso l’anti-D contaminato, che è un farmaco prodotto utilizzando plasma di sangue donato e somministrato a donne Rhesus negative che sono incinte con un feto Rhesus positivo. Il farmaco impedisce lo sviluppo di anticorpi che potrebbero essere pericolosi nelle gravidanze successive. Alcuni degli anti-D utilizzati nel periodo 1977-79 erano contaminati da epatite C.

Da questo focolaio sono stati individuati tre gruppi di persone: coloro che erano cronicamente infetti; coloro che hanno eliminato l’infezione con una risposta anticorpale; e quelli che sembravano protetti contro le infezioni senza produrre anticorpi contro l’epatite C.

Cliona O’Farrelly, Prof.ssa di immunologia comparata presso la Trinity’s School of Biochemistry and Immunology, è l’autore senior della ricerca. Cliona, che ha sede presso il Trinity Biomedical Sciences Institute, ha dichiarato: “Abbiamo ipotizzato che le donne che sembravano resistere all’infezione da HCV dovessero avere una risposta immunitaria innata potenziata, che è la parte antica del sistema immunitario che funge da prima linea di difesa. Per testare questa ipostesi dovevamo entrare in contatto con donne esposte al virus oltre quarant’anni fa e chiedere loro di aiutarci permettendoci di studiare il loro sistema immunitario per cercare indizi scientifici che spiegassero le loro diverse risposte. Dopo una campagna a livello nazionale, oltre 100 donne si sono fatte avanti e abbiamo acquisito alcune intuizioni uniche e importanti. Il fatto che così tante donne – molte delle quali hanno convissuto a lungo con complicazioni mediche – siano state disposte ad aiutare è una testimonianza di quanto le persone vogliano impegnarsi con la scienza e aiutare a portare avanti la ricerca con il potenziale per avere un impatto genuino e positivo sulla società. Siamo loro profondamente grati”. 

Alla fine gli scienziati hanno reclutato quasi 40 donne dal gruppo resistente, insieme a 90 donne che erano state precedentemente infettate. 

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In collaborazione con l’Institut Pasteur di Parigi hanno poi invitato quasi 20 donne in ogni gruppo a donare un campione di sangue che hanno stimolato con molecole che imitano l’infezione virale e portano all’attivazione del sistema immunitario innato. 

Jamie Sugrue, PhD Candidate alla Trinity’s School of Biochemistry and Immunology, è il primo autore dell’articolo di ricerca. Egli ha detto: “Confrontando la risposta delle donne resistenti con quella delle donne che sono state infettate, abbiamo scoperto che i donatori resistenti avevano una risposta potenziata dell’interferone di tipo I dopo la stimolazione. Gli interferoni di tipo I sono una famiglia chiave di mediatori immunitari antivirali che svolgono un ruolo importante nella difesa contro i virus tra cui l’epatite C e SARS-CoV-2 o COVID-19. Pensiamo che l’aumento della produzione di interferone di tipo I da parte dei nostri donatori resistenti, vista ora quasi 40 anni dopo l’esposizione originale all’epatite C, sia ciò che ha protetti le donne dalle infezioni”. 

(Vedi anche:RNA: nuovo tipo inibisce un’ampia gamma di infezioni virali).

“Questi risultati sono importanti in quanto la resistenza alle infezioni è un risultato molto trascurato dopo l’epidemia virale, principalmente perché identificare gli individui resistenti è molto difficile – poiché non si ammalano dopo l’esposizione virale, non saprebbero necessariamente di essere stati esposti. Ecco perché coorti come questa, sebbene di natura tragica, sono così preziose: offrono un’opportunità unica per studiare la risposta alle infezioni virali in una popolazione altrimenti sana”.

Gli sforzi del laboratorio sono ora concentrati sullo sfruttamento di questi risultati biologici per svelare la genetica della resistenza virale nei donatori di HCV. Il loro lavoro sulla resistenza all’HCV ha già contribuito ad accendere l’interesse internazionale per la resistenza ad altre infezioni virali, incluso SARS-CoV-2, il virus che causa COVID-19. 

Il laboratorio O’Farrelly ha ampliato la sua ricerca di individui resistenti ai virus unendosi allo sforzo genetico umano COVID (www.covidhge.com) e reclutando membri del pubblico che sono stati fortemente esposti a SARS-CoV-2,  ma non hanno mai sviluppato un’infezione (www.viralresistanceproject.com).

Fonte:Cell Reports Medicine

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