Gli scienziati potrebbero aver trovato un modo per prevenire la diffusione di SARS-COV-19

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Immagine: la proteina virale del nuovo coronavirus SARS-CoV-2 utilizza lo stesso fattore di attaccamento cellulare (ACE2) di SARS-CoV e utilizza la proteasi TMPRSS2 per la sua attivazione. I farmaci esistenti, approvati clinicamente, diretti contro TMPRSS2 inibiscono l’infezione SARS-CoV-2 delle cellule polmonari. Credito di immagine: Markus Hoffmann

Proprio come qualsiasi altro virus, il coronavirus SARS-COV-19 ha bisogno di un ospite per sopravvivere. I virus entrano nelle cellule del corpo umano per causare la malattia legandosi a un recettore specifico sulla membrana della cellula ospite. Per fare questo, si attaccano alle proteine ​​nel capside attraverso le glicoproteine ​​presenti nel pericapside (lo strato più esterno ).

Ora, i biologi del German Primate Center – Leibniz Institute for Primate Research di Göttingen, insieme ai colleghi di Charité – Universitätsmedizin Berlin, hanno scoperto come il nuovo coronavirus SARS-CoV-2 penetra nelle cellule.

Il virus

Molti coronavirus circolano a livello globale e infettano continuamente l’uomo, causando una malattia che si manifesta in genere come lieve malattia respiratoria. Tuttavia, nell’ultimo decennio, diversi coronavirus hanno rappresentato una grave minaccia per la salute di molte popolazioni, tra cui il virus della sindrome respiratoria acuta grave (SARS) e il coronavirus della sindrome respiratoria del Medio Oriente (MERS-CoV).

Attualmente, il mondo sta assistendo alla diffusione di un nuovo coronavirus che ha infettato quasi 110.000 persone e causato la morte di oltre 3.800 persone, principalmente nella Cina continentale. Il nuovo virus è stato ufficialmente chiamato sindrome respiratoria acuta improvvisa coronavirus di tipo 2 (SARS-CoV-2) ed è noto per essere trasmesso da animali selvatici all’uomo.

La malattia del coronavirus (COVID-19) ha iniziato a diffondersi alla fine di dicembre 2019 in un mercato del pesce nella città di Wuhan, nella provincia di Hubei, in Cina, e ha infettato decine di migliaia di persone in 102 paesi. Al momento, non esiste alcun vaccino o trattamento disponibile per frenare la malattia, che è strettamente correlata all’epidemia di SARS verificatasi tra il 2002 e il 2003.

Fermare la diffusione del virus

Il team di scienziati potrebbe aver trovato un modo per prevenire la diffusione del temuto coronavirus. L’ingresso del coronavirus nelle cellule dipende dal legame delle proteine ​​virali con i recettori cellulari e l’innesco delle proteine ​​da parte delle proteasi delle cellule ospiti. Il team ha voluto svelare i fattori cellulari che vengono utilizzati da SARS-CoV-2 per l’ingresso nelle cellule ospiti. Lo studio potrebbe far luce sulla trasmissione virale e spianare la strada alla scoperta di potenziali bersagli terapeutici.

Il team ha identificato una proteina cellulare chiamata TMPRSS2, che è cruciale per l’ingresso del nuovo coronavirus nelle cellule polmonari. I risultati dello studio mostrano che il virus ha bisogno della proteasi, che è presente nel corpo, per entrare nelle cellule, fornendo un nuovo bersaglio per la terapia.

I nostri risultati rivelano importanti aspetti comuni tra infezione da SARS-CoV-2 e SARS-CoV e identificano un potenziale bersaglio per l’intervento antivirale“, hanno scritto i ricercatori nel documento.

Potenziali trattamenti per COVID-19

Un noto farmaco chiamato Camostat Mesilato funziona inibendo la proteasi TMPRSS2, il team ha indagato se il farmaco può anche prevenire l’infezione con SARS-CoV-2 ed ha testato il farmaco scoprendo che è efficace nel bloccare l’ingresso del virus nelle cellule polmonari.

Camostat mesilato è un farmaco approvato in Giappone per l’infiammazione del pancreas. Il farmaco sta mostrando risultati promettenti come potenziale trattamento per i pazienti con infezione o come agente protettivo contro COVID-19. Tuttavia deve ancora essere testato negli studi clinici prima di poter essere utilizzato sui pazienti.

L‘entità dell’infezione da coronavirus

L’epidemia di coronavirus ha già infettato decine di migliaia di persone in tutto il mondo. I segni e sintomi comuni del virus comprendono tosse, febbre alta e respiro corto. Il virus provoca infiammazione polmonare e malattie simili alla polmonite e, a lungo termine, può portare a malattie respiratorie acute, che possono essere pericolose per la vita. La malattia è stata osservata soprattutto nelle persone anziane, sebbene anche i giovani adulti possano essere infettati. La gravità della malattia aumenta quando una persona cresce; quindi, gli anziani hanno maggiori probabilità di manifestare sintomi più gravi.

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