Gli occhi possono rivelare precocemente il morbo di Alzheimer

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I capillari sanguigni ridotti nella parte posteriore dell’occhio possono essere un modo nuovo e non invasivo per diagnosticare un deterioramento cognitivo precoce, il precursore del morbo di Alzheimer, secondo uno studio della Northwestern Medicine appena pubblicato.

Gli scienziati hanno rilevato questi cambiamenti vascolari nell’occhio umano in modo non invasivo, con una telecamera a infrarossi e senza la necessità di coloranti o costosi scanner MRI. La parte posteriore dell’occhio è otticamente accessibile a un nuovo tipo di tecnologia, l’angiografia OCT, in grado di quantificare i cambiamenti capillari in grande dettaglio e con una risoluzione senza precedenti, rendendo l’occhio uno specchio ideale per ciò che sta accadendo nel cervello.

“Una volta che i nostri risultati saranno convalidati, questo approccio potrebbe potenzialmente fornire un ulteriore tipo di biomarker per identificare le persone ad alto rischio di progredire verso l’Alzheimer”, ha detto il Dott. Amani Fawzi, Professore di oftalmologia alla Northwestern University Feinberg School of Medicine e Medico della Northwestern Medicine. “Questi individui possono quindi essere seguiti più da vicino e potrebbero essere i primi candidati per nuove terapie volte a rallentare la progressione della malattia o prevenire l’insorgenza della demenza associata all’Alzheimer”.

“Le terapie per l’Alzheimer sono più efficaci se vengono iniziate prima che si verifichino danni cerebrali estesi e declino cognitivo”, hanno aggiunto Fawzi, Cyrus Tang e Lee Jampol Professor of Ophthalmology.

Lo studio è stato pubblicato il 2 aprile in PLOS ONE.

È noto che i pazienti con Alzheimer hanno diminuito flusso sanguigno retinico e densità dei vasi, ma non era noto se questi cambiamenti fossero presenti anche negli individui con Alzheimer precoce o declino cognitivo lieve e che hanno un rischio maggiore di progredire verso la demenza.

Gli studi multicentrici potrebbero essere implementati utilizzando questa semplice tecnologia nelle cliniche per l’ Alzheimer. “Dataset più grandi saranno importanti per convalidare il marcatore e trovare il miglior algoritmo e una combinazione di test in grado di rilevare soggetti ad alto rischio”, ha affermato Sandra Weintraub, coautrice e Professore di neurologia e di psichiatria e scienze del comportamento alla Feinberg.

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Weintraub e il suo team al Northwestern Mesulam Center for Cognitive Neurology and Alzheimer’s Disease hanno reclutato 32 partecipanti con test cognitivi coerenti con il tipo di danno cognitivo e li hanno abbinati a soggetti testati come cognitivamente normali per la loro età. Tutti gli individui sono stati sottoposti ad imaging oculare con angiografia OCT. I dati sono stati analizzati per verificare se i vasi capillari nella parte posteriore dell’occhio erano diversi tra i due gruppi di individui.

Ora il team spera di correlare questi risultati con altri tipi più standard (ma anche più invasivi) di biomarcatori di Alzheimer e di esplorare i cambiamenti longitudinali nei parametri oculari in questi soggetti.

“Idealmente i risultati retinici si correlano bene con altri biomarcatori del cervello”, ha detto Fawzi. “Gli studi a lungo termine sono anche importanti per vedere se i capillari retinici cambieranno più incisivamente in coloro che presentano progressivo declino cognitivo e sviluppano l’Alzheimer”.

Fonte, PLOS ONE

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