Gli acidi grassi possono combattere l’infiammazione cronica

infiammazione cronica

A volte, il sistema immunitario attacca erroneamente il tessuto sano del corpo rispondendo alle infezioni che non esistono. Questo provoca infiammazione cronica e porta a malattie tra cui il lupus (LES) e questo è ciò che accade quando il corpo attiva la proteina STING. Ora, i ricercatori dell’Università di Aarhus hanno scoperto che un nuovo tipo di acidi grassi può rallentare questa proteina iperattiva. Questa scoperta potrebbe portare a terapie per malattie che attualmente non hanno trattamenti efficaci. 

I risultati dello studio sono stati appena pubblicati negli Atti della National Academy of Sciences ( PNAS ).

Speranza per il trattamento di malattie potenzialmente letali

La scoperta è rilevante per tutte le malattie autoimmuni legate alla proteina STING, ma in particolare per i pazienti affetti dalla vasculopatia STING correlata a esordio infantile o SAVI. La malattia è stata scoperta per la prima volta nel 2014 e i ricercatori sono ancora incerti su quante persone ne soffrono.

( Vedi anche: L’infiammazione cronica provoca la perdita di massa muscolare durante l’ invecchiamento).

I pazienti con SAVI sono nati con un difetto genetico che fa diventare STING un cronico iperattivo, il che li rende molto malati. A differenza di molte altre malattie autoimmuni , la malattia colpisce i pazienti durante l’infanzia, causando una crescita rachitica, eruzioni cutanee simili alla psoriasi e compromissione della funzionalità polmonare. L’attuale trattamento è inefficace e la malattia stessa è pericolosa per la vita.

“I nostri risultati offrono la speranza di sviluppare una medicina efficace per i bambini colpiti e speriamo anche che la scoperta possa essere significativa anche per il trattamento del lupus che è una malattia infiammatoria del tessuto connettivo, dove anche STING gioca un ruolo. La malattia colpisce fino a cinquanta ogni centomila persone, principalmente donne “, afferma il Professore associato Christian Holm del Dipartimento di Biomedicina dell’Università di Aarhus che è responsabile dei risultati della ricerca in collaborazione con la studentessa Anne Louise Hansen dello stesso dipartimento, insieme a partner internazionali.

Il risultato arriva dopo tre anni di lavoro, durante i quali i ricercatori hanno aggiunto il nuovo acido grasso alle cellule viventi dei pazienti SAVI in test di laboratorio ed hanno osservato che STING smette di produrre le sostanze che causano l’infiammazione. Nonostante ci sia ancora molta strada da fare, aver trovato una sostanza che inibisce la proteina STING è una buona notizia tra i ricercatori e nell’industria farmaceutica. L’acido grasso si forma naturalmente nel corpo e potrebbe quindi essere più facile da sviluppare come trattamento rispetto ad una sostanza prodotta artificialmente. Attualmente è testato come farmaco.

Fonte: PNAS

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