Geni, ambiente e schizofrenia: un nuovo studio trova nella placenta il collegamento mancante

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Una nuova ricerca mette in luce il ruolo critico della placenta nel dibattito sulla nutrimento e su come conferisce il rischio di schizofrenia e probabilmente altri disordini dello sviluppo neurologico tra cui l'ADHD, l'autismo e la sindrome di Tourette. Questa nuova frontiera scientifica, con implicazioni di vasta portata per la salute materna e infantile, crea la possibilità che gli scienziati possano prevedere con maggiore precisione chi è a rischio di malattia mentale e sviluppare strategie per prevenire o ridurre la loro comparsa aumentando la resilienza e la salute del placenta.
Lo studio, "Convergenza della biologia della placenta e rischio genetico per la schizofrenia", è stato condotto da ricercatori del Lieber Institute for Brain Development e pubblicato su Nature Medicine. "Per la prima volta, abbiamo trovato una spiegazione per la connessione tra le complicazioni della vita prenatale, il rischio genetico e il loro impatto sulla malattia mentale e tutto converge sulla placenta", ha detto Daniel R. Weinberger, che ha guidato la squadra di ricercatori del CEO del Lieber Institute for Brain Development (LIBD).

In contrasto con studi precedenti che si sono concentrati su come i geni correlati ai disturbi comportamentali alterano direttamente lo sviluppo del cervello prenatale, questa nuova ricerca ha scoperto che molti geni associati al rischio per la schizofrenia sembrano alterare lo sviluppo cerebrale precoce, influenzando la salute della placenta. La ricerca ha mostrato che questi geni sono "attivi" nella placenta durante gravidanze complicate e segnalano una placenta sotto costrizione.

Sebbene sia oggetto di miti e rituali in molte culture, la placenta rimane un organo umano scientificamente trascurato, nonostante il suo ruolo essenziale nel fornire nutrienti e sostanze chimiche fondamentali per il normale sviluppo prenatale. In effetti, la placenta è l'unico organo rimosso da un corpo umano che non viene regolarmente inviato al laboratorio per essere esaminato.
( Vedi anche:La schizofrenia colpisce il corpo, non solo il cervello).

Per oltre un quarto di secolo, lo sviluppo del cervello durante la gravidanza e poco dopo la nascita è rimasto centrale nell'ipotesi che la schizofrenia sia un disturbo del neurosviluppo. Tuttavia, i meccanismi biologici coinvolti sono stati capiti male. Precedenti studi hanno dimostrato che solo le varianti genetiche aumentano le probabilità di sviluppare la schizofrenia solo di una frazione, mentre le complicazioni della prima infanzia durante la gravidanza e il travaglio possono aumentare il rischio fino a 2 volte. I ricercatori del Lieber Institute hanno studiato oltre 2800 individui adulti, di cui 2038 con schizofrenia, di varie origini etniche provenienti da quattro paesi, tra cui Stati Uniti, Europa e Asia. Tutti erano stati sottoposti a test genetici e sono stati esaminati per informazioni sulla storia ostetrica.

I ricercatori hanno scoperto un'importante interazione tra i geni associati al rischio di schizofrenia e una storia di una complicanza della gravidanza potenzialmente grave. Gli individui con alto rischio genetico e gravi complicazioni nella prima infanzia hanno una probabilità almeno cinque volte maggiore di sviluppare la schizofrenia,rispetto a individui con un rischio genetico altrettanto elevato, ma senza una storia di gravi complicanze ostetriche. Ciò ha portato a una serie di analisi dell'espressione genica in più campioni di tessuto placentare, compresi i campioni di placenta da gravidanze complicate che includono la preeclampsia e la restrizione della crescita intrauterina. I risultati hanno mostrato un'accensione sorprendente e consistente dei geni legati alla schizofrenia in queste placente e più questi geni si sono attivati, più la placenta ha mostrato altri segni di stress, per esempio, essendo più infiammata.
Uno dei tanti misteri dei disturbi comportamentali dello sviluppo, tra cui la schizofrenia, l'autismo, l'ADHD, la dislessia e la sindrome di Tourette è il motivo per cui la loro incidenza è 2-4 volte maggiore nei maschi che nelle femmine. Le scoperte del team Lieber Institute potrebbero far luce su questo mistero. I ricercatori hanno scoperto che i geni di rischio per la schizofrenia attivati ​​nella placenta da gravidanze complicate erano drammaticamente più abbondanti nelle placente maschili rispetto alla prole femminile. La placenta sembra essere almeno parte della spiegazione per il pregiudizio sessuale associato a questi disturbi.

"I risultati sorprendenti di questo studio fanno della placenta il fulcro di un nuovo regno di indagini biologiche legate al modo in cui i geni e l'ambiente interagiscono per alterare la traiettoria dello sviluppo del cervello umano", ha affermato Weinberger.

Ulteriori ricerche su questa frontiera emergente della medicina clinica faranno progredire la comprensione dell'interazione biologica tra salute della placenta e neurosviluppo. Esiste un potenziale per scoprire nuovi approcci ai trattamenti terapeutici e strategie di prevenzione e, infine, ridurre l'incidenza dei disturbi del comportamento dello sviluppo neurologico.
Fonte:Nature

 

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