I farmaci per la tubercolosi funzionano meglio con la vitamina C

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Studi condotti su topi e colture di tessuti suggeriscono che l’assunzione di vitamina C con farmaci per la tubercolosi potrebbe ridurre il tempo insolitamente lungo che impiegano questi farmaci per sradicare questo patogeno.

La ricerca è stata pubblicata su Agenti antimicrobici e chemioterapia, una rivista dell’American Society for Microbiology.

Nello studio, i ricercatori hanno trattato topi infetti dal Mycobacterium con farmaci anti-tubercolosi o vitamina C da soli, oppure i farmaci e la vitamina C insieme ed hanno misurato i carichi di M. tuberculosis (Mtb) a quattro e sei settimane dopo il trattamento.

( Vedi anche:Uccidere il cancro con la vitamina C: fantasia o vera speranza?).

La vitamina C non ha mostrato attività da sola, ma in due esperimenti indipendenti, la combinazione di vitamina C con i farmaci di prima linea per la tubercolosi, isoniazide e rifampicina, ha ridotto il carico di organi più velocemente dei due farmaci senza vitamina C, secondo quanto riferito dal primo autore dello studio Catherine J. Vilcheze, Istruttore presso il Dipartimento di microbiologia e immunologia, Albert Einstein College of Medicine, Bronx, NY. Esperimenti condotti su colture di tessuti infetti hanno dimostrato risultati simili, riducendo i tempi di sterilizzazione della coltura tissutale di sette giorni.

“Il nostro studio dimostra che l’aggiunta di vitamina C al trattamento farmacologico della tubercolosi potenzia l’uccisione di Mtb“, ha detto William R. Jacobs, autore principale dello studio, dell’ Howard Hughes Medical Institute, Einstein College of Medicina. “Questo è importante perché il trattamento della tubercolosi suscettibile ai farmaci richiede sei mesi, causando una cattiva gestione del trattamento che potrebbe portare all’emergenza e alla diffusione della TBC resistente ai farnmaci”, ha aggiunto il ricercatore.

Un tale trattamento a lungo termine è necessario per la tubercolosi perché una sottopopolazione di cellule Mtb può formare cellule persistenti di Mtb, cellule dormienti che sono praticamente impermeabili agli antimicrobici.

In studi precedenti, i ricercatori hanno scoperto che mentre alti livelli di vitamina C uccidono le cellule che si dividono attivamente, concentrazioni più basse stimolano la respirazione e prevengono la formazione di persisters. Quindi, in presenza di farmaci anti-TBC, l’aumento della respirazione porterà a una rapida morte delle cellule. “Così nel nostro nuovo articolo, postuliamo che la vitamina C stia stimolando la respirazione delle cellule di Mtb nei topi, consentendo così l’azione di isoniazide e rifampicina”.

Uno studio francese condotto nel 1948 suggeriva che la vitamina C era sicura per gli esseri umani e potenzialmente utile. I ricercatori hanno somministrato alte dosi giornaliere di vitamina C a pazienti terminali senza effetti collaterali. Mentre l’infezione non regrediva, quello studio caratterizzava altri effetti della vitamina C come “notevoli”: i pazienti costretti a letto riacquistavano l’appetito e l’attività fisica.

La tubercolosi è un importante problema di salute pubblica a livello mondiale che infetta i polmoni e altri sistemi di organi. Nel 2016, la malattia ha colpito più di 10 milioni di persone in tutto il mondo e ne ha ucciso 1,7 milioni.  Il trattamento della TB multiresistente richiede almeno due anni e richiede l’uso di farmaci tossici di seconda linea, con gravi effetti collaterali.

“La vitamina C è nota per essere sicura e i nostri attuali studi sui topi suggeriscono che la vitamina C potrebbe anmche migliorare la chemioterapia della tubercolosi”, ha affermato Jacobs. “Una sperimentazione clinica con la vitamina C e con chemioterapici della TBC potrebbe dimostrare che una tale terapia aggiuntiva potrebbe ridurre l’esposizione dei pazienti ai farmaci tossici per la tubercolosi e anche ridurre la diffusione della tubercolosi da parte di individui infetti”.

Fonte:EurekAlert


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