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Eliminazione globale di COVID-19 è possibile

(COVID-19-Immagine Credit Public Domain).

“L’eradicazione globale di COVID-19 è possibile più di quanto non lo era per la polio”, affermano gli esperti di salute pubblica.

Le sfide principali risiedono nell’assicurare un’elevata diffusione del vaccino e nella risposta all’emergere di varianti SARS-CoV-2.

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“L’eradicazione globale di COVID-19 è probabilmente fattibile più di quanto non lo sia stata per la poliomielite, sebbene considerevolmente meno di quanto non lo sia stata per il vaiolo”, suggerisce un punteggio comparativo di fattori tecnici, sociopolitici ed economici per tutte e tre le infezioni, pubblicato nel rivista online BMJ Global Health.

La vaccinazione, le misure di salute pubblica e l’interesse globale nel raggiungimento di questo obiettivo a causa dell’enorme caos finanziario e sociale causato dalla pandemia di coronavirus, rendono possibile l’eradicazione di SARS-CoV-2. “Ma le sfide principali risiedono nel garantire una copertura vaccinale sufficientemente elevata e nell’essere in grado di rispondere abbastanza rapidamente alle varianti che possono eludere l’immunità”, affermano gli autori.

Per stimare la fattibilità dell’eradicazione di SARS-CoV-2, definita come “la riduzione permanente a zero dell’incidenza mondiale dell’infezione causata da un agente specifico a seguito di sforzi deliberati”, gli autori l’hanno confrontata con altri due flagelli virali per i quali i vaccini sono stati /sono disponibili — vaiolo e poliomielite — , utilizzando una serie di fattori tecnici, sociopolitici ed economici che possono aiutare a raggiungere questo obiettivo. Hanno usato un sistema di punteggio a tre punti per ciascuna delle 17 variabili. Questi includevano: fattori come la disponibilità di un vaccino sicuro ed efficace; immunità permanente; impatto delle misure di sanità pubblica; gestione efficace da parte del governo della messaggistica per il controllo delle infezioni; preoccupazione politica e pubblica per gli impatti economici e sociali dell’infezione e l’accettazione pubblica delle misure di controllo delle infezioni.

Vedi anche:COVID 19: comprendere l’infiammazione che causa morte

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Il vaiolo è stato dichiarato eradicato nel 1980 e anche due dei tre sierotipi di poliovirus sono stati eradicati a livello globale.

“La nostra analisi, che è uno sforzo preliminare con varie componenti soggettive, sembra mettere l’eradicazione del COVID-19 nei regni del possibile, specialmente in termini di fattibilità tecnica”, scrivono gli autori. Riconoscono che, rispetto al vaiolo e alla polio, le sfide tecniche dell’eradicazione di SARS-CoV-2 includono la scarsa accettazione del vaccino e l’emergere di varianti più altamente trasmissibili che possono eludere l’immunità, potenzialmente superando i programmi di vaccinazione globali. “Tuttavia, ci sono ovviamente limiti all’evoluzione virale, quindi possiamo aspettarci che il virus raggiunga alla fine la massima forma fisica e che possano essere formulati nuovi vaccini”, spiegano. Altre sfide sarebbero gli elevati costi iniziali (per la vaccinazione e il miglioramento dei sistemi sanitari) e il raggiungimento della necessaria cooperazione internazionale di fronte al ‘nazionalismo dei vaccini’ e all'”aggressione antiscientifica“, ammettono.

“La persistenza del virus nei serbatoi degli animali può anche ostacolare gli sforzi di eradicazione, ma questo non sembra essere un problema serio”, suggeriscono. D’altra parte, c’è una volontà globale di contrastare l’infezione. L’enorme portata dell’impatto sanitario, sociale ed economico della COVID-19 nella maggior parte del mondo ha generato “un interesse globale senza precedenti per il controllo delle malattie e massicci investimenti nella vaccinazione contro la pandemia”, sottolineano.

E a differenza del vaiolo e della poliomielite, COVID-19 beneficia anche dell’ulteriore impatto delle misure di salute pubblica, come i controlli alle frontiere, il distanziamento sociale, il tracciamento dei contatti e l’uso di maschere, che possono essere molto efficaci se ben implementati.

“L’aggiornamento dei sistemi sanitari per eliminare il virus potrebbe anche aiutare il controllo di altre infezioni e persino aiutare a sradicare il morbillo”, suggeriscono. “Collettivamente questi fattori potrebbero significare che un’analisi del ‘valore atteso’ potrebbe in definitiva stimare che i benefici superino i costi, anche se l’eradicazione richiede molti anni e presenta un rischio significativo di fallimento“, scrivono.

L’eliminazione di COVID-19, definita come “riduzione a zero dell’incidenza dell’infezione causata da un agente specifico in un’area geografica definita a seguito di sforzi deliberati“, è stata ottenuta e sostenuta per lunghi periodi in diverse giurisdizioni dell’Asia, fornendo una prova del fatto che l’eradicazione globale è tecnicamente possibile.

I ricercatori riconoscono che il loro studio è preliminare e che è necessario un lavoro di approfondimento più ampio. “L’Organizzazione Mondiale della Sanità o una coalizione di agenzie a livello nazionale che lavorano in collaborazione, devono rivedere formalmente la fattibilità e l’opportunità di tentare l’eradicazione di COVID-19”, concludono gli autori.

Fonte:BMJ Global Health

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